La gripe: síntomas y tratamientos

Artículo | Octubre de 2019

La gripe: síntomas y tratamientos

Desde el tratamiento hasta la vacuna, encuentra la información que necesitan los adultos mayores para combatir la gripe.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen la gripe como una enfermedad respiratoria contagiosa causada por los virus de la influenza que infectan la nariz, la garganta y los pulmones. Puede causar una enfermedad leve a grave y, a veces, puede causar la muerte.

Vacunarse contra la gripe anualmente es el primer paso, y el más importante, que puedes dar para protegerte de la gripe y sus complicaciones potencialmente graves.

Tu riesgo de complicaciones podría ser alto:

  • Los adultos mayores tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones a causa de una gripe.
  • Al envejecer, nuestro sistema inmunológico se debilita. Es por eso que vacunarse es tan importante para las personas mayores de 65 años.
  • Vacunarse contra la gripe puede reducir la enfermedad gripal, las visitas al médico y evita las hospitalizaciones relacionadas con la gripe.

¿Cuáles son los síntomas principales de la gripe?

Muchos de los síntomas de la gripe son los mismos que los de un resfriado, pero la gripe a menudo comienza de repente.

Las personas que tienen gripe, por lo general, sienten algunos o todos de los siguientes signos y síntomas:

  • Sensación de fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secresión nasal
  • Dolor muscular o corporal
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga (mucho cansancio)

¿Por qué deberías vacunarte contra la gripe?

Obtén la vacuna contra la gripe cada año. Las vacunas se elaboran cada año basándose en qué virus de la gripe serán los más comunes. No esperes hasta que alguien cercano tenga gripe. El cuerpo tarda aproximadamente 2 semanas después de obtener la vacuna en desarrollar anticuerpos protectores. Y, en algunos casos, la gripe con frecuencia empeora en los adultos mayores, especialmente aquellos con condiciones crónicas, enfermedades que debilitan el sistema inmunológico o problemas respiratorios. ¡Y no, la vacuna no hará que tengas gripe! Los virus de la vacuna contra la gripe están muertos (inactivados).

¿Cómo afecta la gripe a los adultos mayores?

La gripe puede ser más grave en algunos adultos mayores, especialmente aquellos que tienen condiciones médicas subyacentes o un sistema inmunológico debilitado. A medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico se debilita naturalmente, incluso si tratamos de mantenernos saludables. Esta es otra buena razón para asegurar que a medida que envejeces, continúes vacunándote contra la gripe cada año. Si cuidas a otra persona, asegúrate de pedirle al proveedor de cuidado primario del paciente que le administre la vacuna contra la gripe durante una visita.

¿Qué debo hacer si creo que tengo gripe?

  • Consulta a tu médico tan pronto sospeches que tienes gripe.
  • Tu médico puede recetarte medicamentos antivirales que pueden ayudar a que tu enfermedad sea más leve y más corta. Estos medicamentos funcionan mejor si empiezas a tomarlos dentro de los primeros 2 días después de que te enfermas, pero empezar más tarde de todos modos puede ser útil.
  • Recuerda que un medicamento antiviral puede marcar la diferencia entre tener una enfermedad más leve y tener una muy grave que podría resultar en una hospitalización.

Si tengo gripe, ¿cómo puedo evitar que se propaguen los gérmenes?

  • Quédate en casa: Debes quedarte en casa durante 24 horas después de que haya desaparecido la fiebre.
  • Cúbrete cuando tosas y estornudes: Usa un pañuelo desechable y arrójalo a la basura.
  • Lávate las manos con frecuencia: Lávate con agua y jabón, o usa un gel para manos a base de alcohol.

Más información

Para ver más información sobre la gripe, visita el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Women sneezing and sick