Narcolepsia

La narcolepsia es un trastorno incapacitante del sueño que mezcla los mensajes del sistema nervioso acerca de cuándo dormir y cuándo estar despierto. La narcolepsia suele comenzar en la adolescencia o a comienzos de la adultez y continúa de por vida.

La narcolepsia puede causar:

  • Ataques de sueño repentinos. Estos pueden suceder en cualquier momento durante cualquier tipo de actividad, como cenar, conducir un automóvil o mantener una conversación. Estos ataques de sueño pueden suceder varias veces al día y pueden extenderse por algunos minutos hasta varias horas.
  • Períodos repentinos y breves de debilidad muscular mientras una persona está despierta (cataplexia). Esta debilidad podría afectar grupos de músculos específicos o podría afectar todo el cuerpo. Estos períodos de debilidad muscular a menudo son provocados por fuertes reacciones emocionales, como reír o llorar.
  • Somnolencia excesiva durante el día.
  • Alucinaciones inmediatamente antes de un ataque de sueño.
  • Breve pérdida de la capacidad para moverse cuando una persona está quedándose dormida o cuando se está despertando (parálisis del sueño).

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir ataques de sueño y episodios de debilidad muscular. Pero la narcolepsia rara vez se va completamente.

Revisado: 6 diciembre, 2017

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: Anne C. Poinier, MD - Medicina interna & Adam Husney, MD - Medicina familiar & E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna & Hasmeena Kathuria, MD - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Medicina del sueño