Generalidades de la prueba

El esputo es un líquido espeso producido en los pulmones y en las vías respiratorias que llegan a los pulmones. Un cultivo de esputo es una prueba para detectar microbios (como bacterias o un hongo ) que pueden causar una infección. Se añade una muestra de esputo a una sustancia que estimula la multiplicación de los microbios. Si no hay una multiplicación de microbios, el cultivo es negativo. Si hay una multiplicación de microbios que puedan causar una infección, el cultivo es positivo. El tipo de microbio puede identificarse con un microscopio o pruebas químicas. A veces se hacen otras pruebas para determinar cuál es el medicamento adecuado para tratar la infección. Esto se llama prueba de sensibilidad (antibiograma) .

Es posible que le pidan que tosa para proporcionar la muestra de esputo. Algunas personas no pueden toser en forma lo suficientemente profunda como para producir una muestra. Pueden inhalar un rocío especial que las ayude a toser.

Por qué se hace

Un cultivo de esputo se hace para:

  • Detectar bacterias u hongos que están causando una infección de los pulmones o las vías respiratorias que llegan a los pulmones. Entre los ejemplos se incluyen la neumonía y la tuberculosis . Los síntomas de una infección pulmonar pueden incluir dificultades para respirar, dolor al respirar o una tos que produce esputo sanguinolento (con sangre) o de color marrón verdoso.
  • Determinar cuál es el mejor antibiótico para tratar la infección. (Esto se llama prueba de sensibilidad o antibiograma).
  • Ver si está funcionando el tratamiento.

Cómo prepararse

No use enjuague bucal antes de recolectar su muestra de esputo. Algunos tipos de enjuague bucal pueden eliminar bacterias y podrían afectar sus resultados.

Si se va a recurrir a una broncoscopia para recolectar su muestra de esputo, su médico le dirá cuánto tiempo antes de la prueba debe dejar de comer y de beber. Siga en forma precisa las instrucciones sobre cuándo debe dejar de comer y beber. Si no lo hace, la cirugía podría ser cancelada. Si su médico le dijo que tome sus medicamentos el día de la cirugía, tómelos con un solo sorbo de agua.

Dígale a su médico si ha tomado antibióticos recientemente.

Cómo se hace

En la mayoría de los casos, la muestra de esputo se recolecta temprano por la mañana antes de que coma o beba nada. En algunos casos, pueden necesitarse tres o más muestras matutinas. (Esto a menudo se hace si es posible que tenga tuberculosis).

Si usa dentadura postiza, tendrá que quitársela antes de recolectar su muestra de esputo. Luego, enjuáguese la boca con agua. A continuación, respire hondo y tosa profundamente para obtener una muestra de esputo. La persona que toma la muestra puede palmearle el pecho. La palmada en el pecho ayuda a aflojar el esputo que tiene en los pulmones antes de que tosa usted. Si todavía tiene problemas para toser una muestra, se le puede pedir que inhale un rocío en aerosol para ayudarle a toser.

Broncoscopia

Algunas personas pueden necesitar una broncoscopia para la obtención de una muestra de esputo. Se le pasa un tubo delgado e iluminado (broncoscopio) por la boca o la nariz y se lo hace llegar a las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Le darán un medicamento que le adormece la garganta y la nariz para que no sienta dolor a causa del broncoscopio. Es posible que también le den un sedante que lo vuelva somnoliento durante la prueba. Para recolectar la muestra, pueden irrigarle la vía respiratoria con una solución salina y luego esta se succiona y se recoge en un recipiente. Puede usarse un cepillo pequeño y delgado para recolectar una muestra.

Succión

También puede recolectarse una muestra de esputo por medio de succión. Un tubo blando y flexible (llamado sonda nasotraqueal) se pasa por la nariz y la garganta. Se aplica la succión por hasta 15 segundos para recolectar la muestra. Este método a menudo se usa para las personas que están muy enfermas o inconscientes.

Después de la recolección de la muestra

La muestra de esputo se colocará en un recipiente con un medio de cultivo. El medio de cultivo consta de sustancias que ayudan a las bacterias o los hongos a multiplicarse. Las bacterias suelen necesitar 2 o 3 días para multiplicarse. El hongo a menudo tarda una semana o más tiempo en multiplicarse. El microorganismo que causa la tuberculosis puede tardar 6 semanas en multiplicarse. Cualquier bacteria u hongo que se multiplique se detectará bajo un microscopio o con pruebas químicas. La prueba de sensibilidad, para determinar cuál es el mejor antibiótico para usar, a menudo tarda 1 o 2 días más.

Qué se siente

Si tiene algo de dolor cuando respira profundamente o cuando tose, proporcionar una muestra de esputo puede ser molesto. Si necesita inhalar el rocío de aerosol para producir una muestra, probablemente sienta fuertes ganas de toser.

Durante la broncoscopia o la recolección de una muestra de esputo usando una sonda, tal vez sienta una fuerte necesidad de toser. Esto puede pasar mientras le pasan el broncoscopio o la sonda por la parte posterior de la garganta. Tal vez sienta como si no pudiera respirar. Trate de relajarse. Respire lentamente.

Si le dan un medicamento para adormecerle la garganta y la nariz, es posible que sienta como si tuviera hinchadas la lengua y la garganta. Tragar podría resultarle difícil.

Riesgos

Es posible que tenga la garganta dolorida después de la broncoscopia o la recolección de una muestra de esputo usando una sonda nasotraqueal.

Si tiene asma grave o bronquitis , tal vez le resulte difícil respirar durante la recolección de una muestra de esputo usando una sonda nasotraqueal.

Resultados

Un cultivo de esputo es una prueba que se realiza para detectar bacterias u hongos que están infectando los pulmones o las vías respiratorias. Algunos tipos de bacterias u hongos se multiplican rápidamente en un cultivo, y algunos se multiplican lentamente. Los resultados de la prueba pueden tardar desde 1 día a varias semanas. El tiempo que tardan los resultados depende del tipo de infección que su médico piensa que usted puede tener. Algunos microorganismos no se multiplican en un cultivo estándar y necesitan un medio de cultivo especial para que se los detecte en un cultivo de esputo. (Como ejemplos se incluyen Chlamydophila pneumoniae y micoplasma).

Cultivo de esputo
Normal:

El esputo que ha pasado por la boca normalmente contiene varios tipos de bacterias inofensivas. Estas incluyen algunos tipos de estreptococos y estafilococos. El cultivo no debería revelar ninguna bacteria ni hongo nocivos. El resultado normal de la prueba se llama negativo.

Anormal:

Se detecta la presencia de bacterias u hongos nocivos. Las bacterias nocivas más comunes en un cultivo de esputo son aquellas que pueden causar bronquitis , neumonía o tuberculosis . Si se multiplican bacterias u hongos nocivos, el cultivo es positivo.

Si los resultados de la prueba indican una infección, puede hacerse una prueba de sensibilidad . Esta prueba ayuda a detectar los mejores antibióticos para eliminar las bacterias o el hongo.

Incluso si en su cultivo no se multiplica ninguna bacteria ni ningún hongo, usted todavía puede tener una infección.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Ha usado antibióticos recientemente. Podrían prevenir la multiplicación de bacterias u hongos en el cultivo.
  • La muestra del esputo está contaminada.
  • La muestra de esputo no es suficiente.
  • Tarda demasiado tiempo en llevar la muestra al laboratorio.
  • Usa un enjuague bucal antes de recolectar su muestra de esputo.

Para pensar

  • Pueden detectarse bacterias o un hongo mediante el uso de tintes especiales en la muestra del esputo. Esto se llama tinción de Gram. Una tinción de Gram puede ayudar a un médico:
    • A determinar si una muestra de esputo es lo suficientemente buena para hacer un cultivo. Por ejemplo, ¿se recolectó el esputo correctamente? ¿Hay suficiente cantidad de esputo en la muestra? ¿Contiene otras bacterias que no están infectando los pulmones? Si la muestra no es lo suficientemente buena para un cultivo, puede obtenerse otra muestra.
    • A realizar un diagnóstico antes de que los resultados del cultivo vuelvan del laboratorio. En algunos casos, los resultados de la tinción de Gram pueden estar disponibles dentro de 30 minutos. Pero los resultados de otros cultivos pueden tardar en estar disponibles 1 día o más tiempo. La información proporcionada por una tinción de Gram puede ayudar a su médico a tratar la infección más pronto, en vez de esperar a que estén disponibles los resultados del cultivo.
  • La mayoría de las veces, el esputo obtenido al toser contiene bacterias de la boca. De modo que el médico considerará sus síntomas, su afección y los resultados de otras pruebas (como una radiografía de pecho) junto con los resultados del cultivo.
  • La prueba de sensibilidad ayuda al médico a elegir el mejor medicamento para eliminar ciertos tipos de bacterias o de hongos que están infectando a una persona. Las diferencias en el material genético ( ADN ) de las bacterias o los hongos pueden hacerlos resistentes a ciertos antibióticos. En tales casos, esos antibióticos no pueden destruir las bacterias de la infección en su totalidad. Cuando se elige un antibiótico, usted debe tomar todo el medicamento para reducir la probabilidad de que las bacterias se vuelvan resistentes al antibiótico. Interrumpir el tratamiento con el antibiótico antes de tiempo elimina solamente las bacterias más débiles. Entonces aquellas que son más fuertes y resistentes pueden multiplicarse y prolongar la infección. Las infecciones futuras también pueden ser más difíciles de tratar si están causadas por bacterias resistentes.
  • La broncoscopia a menudo se hace si hay presente una infección pulmonar grave o recurrente. Esto es especialmente cierto cuando otras pruebas no han determinado definitivamente la causa. Para saber más, vea el tema Broncoscopia .

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Robert L. Cowie, MB, FCP(SA), MD, MSc, MFOM - Pulmonología

Revisado3 marzo, 2017