Generalidades de la prueba

El cultivo de orina es una prueba para detectar microbios (como bacterias) en la orina que pueden causar una infección. La orina en la vejiga normalmente es estéril. Esto significa que no contiene ninguna bacteria ni otros organismos (por ejemplo, hongos ). Sin embargo, las bacterias pueden introducirse por la uretra y causar una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés) .

Una muestra de orina se agrega a una sustancia que estimula la multiplicación de microbios. Si no hay una multiplicación de microbios, el cultivo es negativo. Si hay una multiplicación de microbios, el cultivo es positivo. El tipo de microbios puede identificarse con un microscopio o pruebas químicas. A veces se hacen otras pruebas a fin de determinar el medicamento adecuado para tratar la infección. Esto se llama prueba de sensibilidad (antibiograma) .

Las infecciones urinarias son más comunes en mujeres y en niñas que en hombres. Esto se puede deber, en parte, a que la uretra femenina es más corta y está más cerca del ano . Esto permite que las bacterias de los intestinos entren en contacto más fácilmente con la uretra. Los hombres tienen además una sustancia antibacteriana en la próstata que reduce su riesgo.

Por qué se hace

Es posible que se realice un cultivo de orina para:

  • Encontrar la causa de una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés).
  • Tomar decisiones sobre el mejor tratamiento para una UTI. Esto se llama prueba de sensibilidad.
  • Determinar si el tratamiento para una UTI funcionó.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada antes de realizarse esta prueba. Si está tomando o ha tomado recientemente antibióticos , informe a su médico.

Necesitará recoger una muestra de orina. Evite orinar justo antes de someterse a esta prueba.

Hable con su médico si tiene alguna inquietud sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o los significados de los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?) .

Cómo se hace

Es posible que se le pida que recoja una muestra (toma limpia) de chorro medio de orina para la prueba. La primera orina del día es la mejor porque los niveles de bacterias serán más altos.

Recolección (toma limpia) de chorro medio de orina

Este método ayuda a proteger la muestra de orina de los microbios que se encuentran normalmente en el pene o en la vagina.

  • Lávese las manos antes de recolectar la orina.
  • Si el recipiente de recolección tiene tapa, retírela con cuidado. Apóyela con la superficie interna hacia arriba. No toque el interior de la taza con los dedos.
  • Limpie la zona alrededor de sus genitales.
    • Para los hombres: Retráigase el prepucio si lo tiene. Limpie la cabeza del pene minuciosamente. Use toallitas o hisopos medicinales.
    • Para las mujeres: Sepárese los pliegues de piel que rodean la vagina con una mano. Luego, use la otra mano para limpiarse la zona alrededor de la vagina y la uretra minuciosamente. Use toallitas o hisopos medicinales. Límpiese la zona de adelante para atrás para evitar propagar bacterias del ano a la uretra.
  • Comience a orinar en el inodoro u orinal. Las mujeres deben seguir manteniendo separados los pliegues de la piel de la vagina mientras orinan.
  • Después de que la orina haya fluido durante varios segundos, coloque la taza de recolección en el chorro. Junte aproximadamente 60 mL (2 onzas líquidas) de este "chorro medio" de orina sin detener el flujo.
  • No toque el borde del recipiente con la zona genital. Y no deje papel higiénico, vello púbico, materia fecal (heces), sangre menstrual ni otro elemento extraño en la muestra de orina.
  • Termine de orinar en el inodoro u orinal.
  • Tape la taza con cuidado. Lávese las manos. Lleve la taza al laboratorio. Si recoge la orina en el hogar y no puede llevarla al laboratorio dentro de una hora, ponga la muestra en el refrigerador.

Un profesional de la salud puede recoger una muestra de orina mediante la colocación de una sonda urinaria en la vejiga. Este método se utiliza en ocasiones para recoger en el hospital la orina de una persona que está muy enferma o que no puede proporcionar una muestra de toma limpia. El uso de una sonda para recoger una muestra de orina reduce el riesgo de que la muestra de orina se contamine con bacterias de la piel o de la zona genital.

Para recoger una muestra de orina de un niño pequeño o de un bebé, se puede utilizar una bolsa de plástico especial con una cinta alrededor de su abertura (una bolsa en forma de U). La bolsa se coloca alrededor de los genitales del niño hasta que este orine (por lo general, en el lapso de una hora). Luego, la bolsa se retira con cuidado. Para recoger una muestra de orina de un bebé muy enfermo, el médico puede introducir una aguja por el abdomen del bebé directamente en la vejiga. (Esto se llama punción suprapúbica).

Qué se siente

La recolección de una muestra de orina no causa dolor.

Riesgos

La recolección de una muestra de orina no causa problemas.

Resultados

Un cultivo de orina es una prueba para detectar microbios (como bacterias) en la orina que pueden causar una infección. Los resultados de un cultivo de orina suelen estar listos al cabo de 1 a 3 días. Pero algunos microbios tardan más tiempo para multiplicarse en el cultivo. Por esta razón, los resultados podrían no estar disponibles hasta después de varios días.

Cultivo de orina
Normal:

No se multiplican bacterias ni otros microbios (como hongos ) en el cultivo. El resultado del cultivo es negativo.

Anormal:

Se multiplican organismos (generalmente bacterias) en el cultivo. El resultado del cultivo es positivo.

Un recuento de 100,000 bacterias o más por mililitro (mL) de orina puede ser causado por una infección. Un recuento de 100 a 100,000 podría estar causado tanto por una infección como por contaminación de la muestra. Es posible que tenga que repetir el cultivo de la orina. Si el recuento es de 100 o menos, es poco probable que exista una infección. Pero usted podría tener un recuento de 100 o menos si ya está tomando antibióticos.

Si los resultados de la prueba son positivos, se pueden hacer pruebas de sensibilidad para ayudar a tomar decisiones sobre el tratamiento.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles, si:

  • Toma antibióticos o acaba de terminar de tomarlos.
  • Toma diuréticos o bebe una gran cantidad de líquido. Esto puede diluir la orina y reducir el número de bacterias en la muestra.
  • Toma una gran cantidad de vitamina C.

Para pensar

  • Un cultivo de orina realizado en la fase inicial de una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés) puede ser menos preciso que el que se realiza después de que la infección ya está establecida.
  • Un cultivo de orina se puede hacer cuando un resultado anormal de un análisis de orina (por ejemplo, un aumento del número de glóbulos blancos) muestra signos de una infección. Para obtener más información, vea el tema Análisis de orina .
  • El cultivo de orina se puede repetir después de que la UTI haya sido tratada. Esto es para asegurarse de que la infección esté curada.
  • Las personas que tienen colocada una sonda urinaria por mucho tiempo corren alto riesgo de contraer una UTI.
  • Para diagnosticar la tuberculosis que se ha extendido a las vías urinarias, se realizará una prueba especial con la totalidad de la primera orina de la mañana de 3 días distintos.
  • Las pruebas de sensibilidad ayudan a su médico a elegir el mejor medicamento para tratar los tipos específicos de bacterias u hongos que pueden estar causando la UTI.
  • Algunos tipos de bacterias u hongos pueden tardar varias semanas en multiplicarse en el cultivo.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisado3 marzo, 2017