Generalidades de la prueba

Una prueba de densidad ósea es un tipo de radiografía . Mide la densidad de los minerales (como el calcio ) en los huesos. Esta información ayuda a su médico a estimar la fuerza de sus huesos.

Todos perdemos algo de masa ósea con la edad. Los huesos naturalmente se vuelven más delgados (lo que se llama osteopenia ) a medida que uno envejece. Esto se debe a que el tejido óseo existente se desintegra más rápido de lo que tarda en producirse hueso nuevo. A medida que esto ocurre, nuestros huesos pierden calcio y otros minerales. También se vuelven más livianos y menos densos. Esto debilita los huesos y aumenta la probabilidad de que se quiebren ( fractura ).

Con pérdida ósea adicional, la osteopenia conduce a osteoporosis . Por lo tanto, cuanto más gruesos sean los huesos, más tiempo tardará en aparecer la osteoporosis. Aunque la osteoporosis puede producirse en los hombres, es más común en mujeres mayores de 65 años.

Si su densidad ósea es inferior a lo normal, usted puede aumentar la densidad ósea y su fuerza. Usted puede hacer ejercicio, levantar pesas o usar aparatos con pesas. También puede asegurarse de que consume suficiente calcio y vitamina D . Y tal vez tenga que tomar ciertos medicamentos.

Existen varias formas diferentes de medir la densidad ósea.

  • Absorciometría de rayos X de energía dual (DXA, por sus siglas en inglés). Esta es la forma más exacta de medir la densidad ósea. Usa dos haces diferentes de rayos X para calcular la densidad ósea en la columna vertebral y la cadera . Los huesos fuertes y densos permiten que el haz de rayos X los atraviese en menor medida. Se comparan entre sí las cantidades de cada haz de rayos X bloqueados por el hueso y los tejidos blandos. La DXA puede medir incluso una pérdida ósea del 2% por año. Es rápida y usa muy bajas dosis de radiación. La absorciometría de rayos X de energía simple (SXA, por sus siglas en inglés) puede usarse para medir la densidad ósea del talón y el antebrazo. La SXA no se usa con tanta frecuencia como la DXA.
  • Absorciometría de rayos X de energía dual periférica (P-DXA, por sus siglas en inglés). La P-DXA es un tipo de prueba DXA. Mide la densidad de los huesos en los brazos o las piernas, como en la muñeca. No puede medir la densidad de los huesos que tienen más probabilidades de fracturarse, como la cadera y la columna vertebral. Las máquinas de P-DXA son unidades portátiles que pueden usarse en un consultorio médico. La P-DXA también utiliza dosis muy bajas de radiación. Los resultados se obtienen más rápido que en el caso de las mediciones realizadas por medio de la DXA estándar. La P-DXA no es tan útil como la DXA para determinar lo bien que está actuando el medicamento usado para tratar la osteoporosis.
  • Absorciometría dual de fotones (DPA, por sus siglas en inglés). Esta prueba usa una sustancia radiactiva para medir la densidad ósea. Puede medir la densidad ósea en la cadera y la columna vertebral. La DPA también usa dosis muy bajas de radiación. Pero la exploración tarda más tiempo que con los otros métodos.

La ecografía es una prueba de detección que a veces se ofrece en eventos tales como ferias de salud. Si los resultados de una ecografía indican una baja densidad ósea, se recomienda realizar una DXA para confirmar los resultados. La ecografía utiliza ondas sonoras para medir la densidad ósea, por lo general, en el talón. Es rápida e indolora. Y no usa radiación posiblemente perjudicial, como las radiografías. Una desventaja de la ecografía es que no puede medir la densidad de los huesos en la cadera y la columna vertebral. Estos son los huesos que tienen más probabilidades de fracturarse a causa de la osteoporosis. La ecografía no se usa para observar lo bien que está actuando el medicamento para la osteoporosis.

Antes de que lo examinen para determinar si tiene osteoporosis, tal vez desee pensar en qué hará si las pruebas indican que su probabilidad de tener osteoporosis es alta.

Osteoporosis: ¿Debería realizarme una prueba de absorciometría de rayos X de energía dual?

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Por qué se hace

Los médicos podrían recomendar pruebas de densidad ósea para:

  • Todas las mujeres de 65 años o más. También se recomienda para mujeres más jóvenes que corren un riesgo más alto de fracturas óseas a causa de la osteoporosis. nota 1
  • Hombres y mujeres que tengan hiperparatiroidismo.
  • Hombres y mujeres que hayan estado tomando corticosteroides , como prednisona, durante mucho tiempo.
  • Ciertos hombres con un riesgo mayor de osteoporosis. nota 2
  • Hacer un seguimiento de la eficacia del tratamiento para la osteoporosis en hombres y mujeres que hayan estado recibiendo tratamiento durante 2 años o más.

Cómo prepararse

Evite usar ropa con botones de metal o hebillas. También es conveniente que se quite cualquier joya que pudiera causar problemas con el estudio. Por ejemplo, no lleve puesto un brazalete si le van a hacer el estudio en la muñeca.

Cómo se hace

En la mayoría de los casos, el estudio de densidad ósea es realizado por un técnico en una clínica o un departamento de radiología. Las máquinas de absorciometría de rayos X de energía dual periférica (P-DXA, por sus siglas en inglés) son unidades portátiles que pueden usarse en un consultorio médico.

Deberá recostarse boca arriba en una mesa acolchada. Probablemente pueda dejarse la ropa puesta. Es posible que deba recostarse con las piernas estiradas. O quizás se recueste con la parte inferior de las piernas apoyada en una plataforma incorporada en la mesa.

La máquina examinará los huesos y medirá la cantidad de radiación que absorben. La absorciometría de rayos X de energía dual, que examina la cadera y la parte baja de la columna vertebral, dura alrededor de 20 minutos. Otras técnicas podrían durar entre 30 y 45 minutos.

Las máquinas portátiles (P-DXA) pueden medir la densidad ósea en la muñeca o el antebrazo.

Hacer la prueba en al menos dos huesos diferentes cada vez es la forma más confiable de medir la densidad ósea. Se prefieren los huesos de la cadera y la columna vertebral. Lo mejor es evaluar los mismos huesos cada vez. Además se debería usar la misma técnica de medición y el mismo equipo de densidad ósea.

Qué se siente

Una prueba de densidad ósea no causa dolor. Pero si usted tiene dolor de espalda, podría resultarle incómodo permanecer quieto sobre la mesa durante el estudio.

Riesgos

Durante un estudio de densidad ósea, usted está expuesto a una dosis muy baja de radiación. El estudio de densidad ósea no se recomienda para las mujeres embarazadas porque expone al bebé por nacer a la radiación.

Resultados

Una prueba de densidad ósea es un tipo de radiografía. Mide la densidad de los minerales (como el calcio ) en los huesos. Los resultados suelen estar disponibles al cabo de 2 o 3 días.

Los resultados de las pruebas de densidad ósea pueden informarse de varias maneras.

Puntaje T

Su puntaje T es su densidad ósea comparada con el puntaje promedio de una persona sana de 30 años. (Esto se conoce como el rango de referencia de adultos jóvenes). Se expresa como desviación estándar (SD, por sus siglas en inglés).

  • Un valor negativo (-) indica que tiene huesos más delgados (menor densidad ósea) que los de una persona promedio de 30 años. Cuanto más negativa es la cifra, menor es la densidad ósea en comparación con una persona promedio de 30 años.
  • Un valor positivo (+) indica que los huesos son más gruesos y más fuertes que los de una persona promedio de 30 años.

La siguiente tabla contiene las definiciones de osteoporosis de la Organización Mundial de la Salud en función de los puntajes T de densidad ósea .

Densidad ósea nota 3
 

Puntaje T

Normal:

Menos de 1 desviación estándar (SD) por debajo del rango de referencia de adultos jóvenes (más de -1)

Baja masa ósea (osteopenia):

De 1 a 2.5 SD por debajo del rango de referencia de adultos jóvenes (de -1 a -2.5)

Osteoporosis:

Más de 2.5 SD por debajo del rango de referencia de adultos jóvenes (-2.5 o menos)

Si el resultado de su prueba de densidad ósea es bajo:

  • Usted puede tener osteoporosis . Por lo general, los médicos usan el puntaje T más bajo para diagnosticar la osteoporosis. Por ejemplo, si su puntaje T en la columna vertebral es -3 y su puntaje T en la cadera es -2, se usaría el puntaje T de la columna vertebral para diagnosticar la osteoporosis.
  • Su posibilidad de fracturarse un hueso es más alta que el promedio. Cuanto más negativo sea su puntaje T, mayores serán sus probabilidades de fracturarse un hueso en una caída o como consecuencia de una lesión menor. Cada cambio de 1 SD significa que se duplica el riesgo de fractura en esa zona. Por ejemplo, si tiene un puntaje T de -1, sus probabilidades de fracturarse un hueso son 2 veces mayores que si su puntaje T fuera 0.

Los valores bajos de densidad ósea podrían deberse a otros problemas, tales como:

Puntaje Z

Su valor de densidad ósea también podría compararse con otras personas de su edad, sexo y raza. Esto se llama puntaje Z. Se calcula en desviaciones estándar (SD) con respecto al valor promedio para su grupo de edad.

  • Un valor negativo (-) significa que los huesos son más delgados (menor densidad ósea) y más débiles que los de la mayoría de las personas de su grupo de edad. Cuanto más negativa es la cifra, menor es la densidad ósea en comparación con otras personas de su grupo de edad.
  • Un valor positivo (+) significa que los huesos son más gruesos y más fuertes que los de la mayoría de las personas de su grupo de edad.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Es incapaz de posicionarse correctamente durante la prueba.
  • Tuvo un hueso fracturado en el pasado. Esto puede provocar resultados de densidad ósea falsamente altos.
  • Tiene artritis en la columna vertebral. En este caso, los cambios provocados por la artritis en la columna vertebral podrían hacer que la columna vertebral no sea el mejor lugar para medir la osteoporosis.
  • Tiene implantes metálicos debido a una cirugía de reemplazo de cadera o a una fractura de cadera.
  • Se hizo una prueba radiográfica que usa bario durante los 10 días antes de la prueba de densidad ósea.

Para pensar

  • Los expertos discrepan con respecto a qué huesos son mejores para las mediciones de densidad ósea. Los huesos de la parte baja de la columna vertebral y la cadera son los que se evalúan con más frecuencia. Por lo general, estos huesos presentan la mayor pérdida ósea y tienden a fracturarse con mayor frecuencia. A veces se miden los huesos de la muñeca. La ecografía se hace en el hueso del talón.
  • La medición de la densidad ósea debe hacerse solo cuando los resultados de la prueba afectarán las decisiones sobre el tratamiento. No es necesario medir la densidad ósea más de una vez cada 2 años para determinar la eficacia del tratamiento.
  • El uso de la DXA para medir la densidad ósea está reemplazando métodos más antiguos, como la absorciometría dual de fotones (DPA, por sus siglas en inglés).
  • Las radiografías comunes no pueden detectar la pérdida ósea leve. El hueso debe haber perdido por lo menos una cuarta parte de su peso para que una radiografía normal pueda detectar el problema.
  • Si su densidad ósea es inferior a lo normal, usted puede aumentar la densidad ósea y su fuerza. Puede hacer ejercicio, levantar pesas o usar aparatos con pesas. También debe asegurarse de que consume suficiente calcio y vitamina D . Y tal vez tenga que tomar ciertos medicamentos. Para saber más acerca de cómo puede aumentar la fortaleza y la densidad de los huesos, vea el tema Osteoporosis .

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2011). Screening for Osteoporosis: Recommendation Statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf10/osteoporosis/osteors.htm.
  2. National Osteoporosis Foundation (2014). Clinician's guide to prevention and treatment of osteoporosis. National Osteoporosis Foundation. http://nof.org/hcp/clinicians-guide. Accessed October 22, 2014.
  3. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Nayak, S, et al. (2006). Meta-analysis: Accuracy of quantitative ultrasound for identifying patients with osteoporosis. Annals of Internal Medicine, 144 (11): 832-841.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2011). Screening for Osteoporosis: Recommendation Statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf10/osteoporosis/osteors.htm.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Carla J. Herman, MD, MPH - Medicina Geriátrica

Revisado7 diciembre, 2017