Electroencefalograma (EEG)

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Generalidades de la prueba

Un electroencefalograma (EEG) es una prueba que mide y registra la actividad eléctrica del cerebro. Se fijan sensores especiales llamados electrodos en la cabeza y se conectan con cables a una computadora. La computadora registra la actividad eléctrica del cerebro en la pantalla. O puede registrar la actividad en papel en forma de líneas onduladas. La presencia de cambios en el patrón normal de la actividad eléctrica puede indicar ciertas afecciones, como convulsiones .

Por qué se hace

Un electroencefalograma (EEG) puede hacerse para:

  • Detectar epilepsia y ver qué tipos de convulsiones ocurren. El EEG es la prueba más útil e importante para revisar si una persona tiene epilepsia.
  • Detectar problemas por desmayos o demencia .
  • Ayudar a averiguar la posibilidad de que una persona mejore después de un cambio en el estado de conciencia .
  • Averiguar si una persona que está en coma tiene muerte cerebral.
  • Estudiar trastornos del sueño, como la narcolepsia .
  • Observar la actividad cerebral mientras una persona recibe anestesia general para una cirugía cerebral.
  • Ayudar a averiguar si una persona tiene un problema físico o un problema de salud mental. Los problemas físicos incluyen problemas en el cerebro, la médula espinal o el sistema nervioso.

Cómo prepararse

Antes del día del electroencefalograma (EEG), dígale al médico si toma algún medicamento. Su médico puede indicarle que deje de tomar ciertos medicamentos antes de la prueba. Estos incluyen sedantes y tranquilizantes , relajantes musculares, pastillas para dormir y medicamentos para tratar convulsiones. Estos medicamentos pueden afectar la actividad eléctrica habitual del cerebro. Tomarlos puede afectar los resultados de la prueba.

No coma ni beba cosas que tengan cafeína por 12 horas antes de la prueba. Entre ellas se incluyen café, té, cola y chocolate.

Los electrodos se fijarán en el cuero cabelludo. Asegúrese de tener el cabello limpio antes de la prueba. No se aplique aerosoles, aceites, cremas ni lociones en el cabello. Lávese el cabello con champú y enjuágueselo con agua limpia la noche anterior o la mañana de la prueba. No se aplique ningún acondicionador ni aceite para el cabello después de lavárselo con champú.

Para detectar ciertos tipos de actividad eléctrica anormal en el cerebro, debe estar dormido durante la prueba. Pueden pedirle que no duerma en toda la noche antes de la prueba. O tal vez tenga que dormir menos (aproximadamente 4 o 5 horas), acostándose tarde y levantándose temprano. Si van a examinar a su hijo, trate de evitar que duerma una siesta justo antes de la prueba. Si sabe que va a hacerse un EEG habiendo dormido poco o nada, planee que alguien lo lleve y lo traiga de la prueba.

Cómo se hace

El electroencefalograma (EEG) puede hacerse en un hospital o en el consultorio de un médico. Un técnico especializado en EEG realiza la prueba. El registro de EEG lo lee un médico capacitado para diagnosticar y tratar problemas que afectan el sistema nervioso ( neurólogo ).

Le pedirán que se acueste boca arriba en una cama o mesa. O tal vez se siente en una silla con los ojos cerrados. El técnico de EEG le fijará varios discos metálicos planos (electrodos) en sitios diferentes de la cabeza. Usará una pasta pegajosa para sostenerlos en su lugar. En vez de electrodos separados, tal vez le coloquen una gorra con varios electrodos fijos. En casos raros, los electrodos pueden fijarse al cuero cabelludo con unas agujas diminutas.

Los electrodos se conectan con cables a una computadora que registra la actividad eléctrica del cerebro. Una máquina puede mostrar la actividad en forma de una serie de líneas onduladas en una hoja de papel. O la actividad tal vez se vea en el monitor de la computadora.

Tendrá que quedarse quieto con los ojos cerrados durante la grabación. El técnico lo observará directamente o por una ventana durante la prueba. La grabación tal vez se detenga de vez en cuando. Esto le permite a usted estirarse y cambiar de posición.

El técnico puede pedirle que haga cosas diferentes durante la prueba para ver la actividad cerebral en ese momento.

  • Puede pedirle que inhale repetidamente en forma profunda y rápida (hiperventilar). Por lo general, serán 20 inhalaciones por minuto durante 3 minutos.
  • Puede pedirle que mire una luz brillante y parpadeante, llamada luz estroboscópica.
  • Puede pedirle que se duerma. Si no puede dormirse, pueden darle un sedante para ayudarle a dormir. Si el EEG se hace para verificar un problema de sueño, podría grabarse la actividad eléctrica del cerebro durante toda la noche.

Un EEG tarda de 1 a 2 horas. Después de la prueba, puede hacer sus actividades normales. Pero si durmió poco o nada o le dieron un medicamento para dormir, haga que alguien lo lleve a casa después de la prueba.

Qué se siente

No hay ningún dolor durante el electroencefalograma (EEG).

Tal vez se use pasta para fijar los electrodos en su lugar. Es posible que algo de pasta se le pegue al cabello después de la prueba. Tendrá que lavarse el pelo para sacársela. Si se usan electrodos de aguja (lo cual es raro), sentirá un pinchazo breve y agudo cuando le pongan cada electrodo. Podría sentirse como si le arrancaran un pelo. Si le colocan electrodos en la nariz, podrían hacerle cosquillas. En raras ocasiones, esto puede causar algo de dolor o un pequeño sangrado durante 1 o 2 días después de la prueba.

Si le piden que respire rápidamente, puede sentirse aturdido o tener algo de adormecimiento en los dedos. Esto es normal. Desaparecerá unos minutos después de comenzar a respirar normalmente otra vez.

Riesgos

Un EEG es una prueba muy segura. Se registra la actividad eléctrica del cerebro. Pero no se le aplica ninguna corriente eléctrica en el cuerpo. Un EEG no es lo mismo que la terapia de electrochoque (electroconvulsiva).

Si tiene un trastorno convulsivo, como epilepsia, las luces parpadeantes podrían provocar una convulsión. O podría producirse una convulsión si tiene una hiperventilación. Si esto ocurre, el técnico está capacitado para cuidarlo durante la convulsión.

Resultados

Un electroencefalograma (EEG) es una prueba que mide y registra la actividad eléctrica del cerebro. Se fijan sensores especiales llamados electrodos a la cabeza y se conectan con cables a una computadora. Los resultados del electroencefalograma están listos el mismo día o al día siguiente.

Existen varios tipos de ondas cerebrales.

  • Las ondas alfa están presentes solamente cuando usted está despierto con los ojos cerrados pero mentalmente alerta. Desaparecen cuando tiene los ojos abiertos o se está concentrando.
  • Las ondas beta normalmente se detectan cuando se está consciente o se han tomado dosis altas de ciertos medicamentos, como benzodiacepinas .
  • Las ondas delta normalmente se detectan solo en los niños pequeños y en personas que están dormidas.
  • Las ondas theta normalmente se detectan solo en niños pequeños y en personas que están dormidas.
Electroencefalograma (EEG)
Normal:

En adultos que están despiertos, el EEG muestra principalmente ondas alfa y beta.

Los dos lados del cerebro muestran patrones similares de actividad eléctrica.

No hay estallidos anormales de actividad eléctrica ni ondas cerebrales lentas en el trazado del EEG.

Si se usan luces parpadeantes durante la prueba, una zona del cerebro (la región occipital) puede tener una breve respuesta después de cada destello de luz. Pero las ondas cerebrales son normales.

Anormal:

Los dos lados del cerebro muestran patrones diferentes de actividad eléctrica. Esto puede significar que hay un problema en una zona o un lado del cerebro.

El EEG muestra estallidos repentinos de actividad eléctrica llamados picos. O la prueba revela un retardo repentino de las ondas cerebrales. Estos cambios pueden ser causados por tumores cerebrales, infección, lesiones, ataque cerebral o epilepsia . Cuando una persona tiene epilepsia, la posición y el patrón exacto de las ondas cerebrales anormales pueden ayudar a mostrar el tipo de epilepsia o de convulsiones. En muchas personas con epilepsia, el EEG puede verse normal entre convulsiones. El EEG por sí mismo no diagnostica ni descarta la epilepsia ni un problema de convulsiones.

El EEG registra cambios de ondas cerebrales que pueden estar en no solo una zona del cerebro. Un problema que afecta al cerebro completo puede causar esta clase de cambios. Esto incluye intoxicación por drogas, infecciones ( encefalitis ) y trastornos metabólicos (como cetoacidosis diabética ). Estos problemas cambian el equilibrio químico en el cuerpo, incluyendo el cerebro.

El EEG muestra ondas delta o demasiadas ondas theta en adultos despiertos. Esto puede significar que hay una lesión cerebral o una enfermedad cerebral. Algunos medicamentos también pueden causar esto.

El EEG no muestra ninguna actividad eléctrica en el cerebro. Esto es un EEG "plano" o "de línea recta". Esto significa que la función cerebral se ha detenido. Esto suele estar causado por la falta de oxígeno o flujo de sangre dentro del cerebro. Puede pasar cuando una persona ha estado en coma. En algunos casos, una sedación profunda a causa de drogas puede causar un EEG plano.

Qué afecta esta prueba

Tal vez no pueda realizarse la prueba, o es posible que los resultados no sean útiles si:

  • Usted se mueve mucho.
  • Toma ciertos medicamentos. Esto incluye medicamentos usados para tratar convulsiones (medicamentos antiepilépticos), sedantes, tranquilizantes y barbitúricos .
  • Usted tomó café, gaseosas o té, o comió alimentos que contienen cafeína antes de la prueba.
  • Está inconsciente por una intoxicación grave por drogas o por una temperatura corporal muy baja (hipotermia).
  • Tiene el cabello sucio, aceitoso o cubierto de laca u otros productos para el cabello. Esto puede causar un problema con cómo se colocan los electrodos.

Para pensar

  • Si el médico cree que una persona tiene epilepsia pero el EEG es normal, el técnico de EEG puede pedirle a la persona que mire una luz parpadeante. O puede pedirle a la persona que respire rápida y profundamente (hiperventilación) o que duerma durante la prueba. Estas técnicas a veces muestran patrones epilépticos que no se revelaron al principio. Si se sospecha epilepsia después del primer EEG, el médico puede repetirlo más de una vez.
  • Un EEG hecho durante una convulsión casi siempre mostrará patrones eléctricos que no son normales. Esto hace que el EEG sea útil cuando el médico cree que una persona tiene convulsiones psicógenas no epilépticas. Estas también se llaman pseudoconvulsiones. No tienen ninguna causa física. Pero pueden estar causadas por estrés, trauma emocional o enfermedad mental. Estas convulsiones no causan actividad eléctrica anormal en el cerebro y no mostrarán resultados anormales en el EEG.
  • Todavía podría haber un problema en el cerebro aun cuando el EEG es normal.
  • Otras pruebas que podrían realizarse incluyen:
    • Electroencefalograma de video. Registra las convulsiones en video y en una computadora. De esta manera el médico puede ver lo que pasa justo antes, durante e inmediatamente después de una convulsión. La prueba puede ayudar a descubrir la zona específica del cerebro de la cual podrían provenir las convulsiones. También es de ayuda para diagnosticar convulsiones psicógenas, que pueden parecerse a verdaderas convulsiones pero no afectan la actividad eléctrica en el cerebro. El EEG de video puede usarse a corto o a largo plazo.
      • La monitorización a corto plazo se hace como consulta externa. Puede durar hasta 6 horas.
      • La monitorización a largo plazo se hace en el hospital. Puede durar de 3 a 7 días.
    • Cartografía cerebral. Es un método bastante nuevo muy similar al electroencefalograma. Los electrodos se colocan en el cuero cabelludo de la persona para transmitir la actividad eléctrica del cerebro. Entonces una computadora hace un mapa codificado por colores de las señales del cerebro. A veces se hace para detectar una zona problemática específica del cerebro que ya ha aparecido en el EEG regular. Los médicos todavía no están seguros de cómo podría usarse mejor la cartografía cerebral.
    • Monitorización de EEG ambulatoria. Durante esta prueba, la persona puede desplazarse. La prueba permite registrar la actividad eléctrica cerebral por un largo tiempo. Se le fijan menos electrodos a la persona. La persona lleva una unidad de grabación pequeña y portátil. La prueba puede durar un día completo o más. La persona puede irse del hospital. La monitorización ambulatoria no es tan precisa como el electroencefalograma regular.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Karin M. Lindholm, DO - Neurología

Revisado9 octubre, 2017