Electromiograma (EMG) y estudios de conducción nerviosa

Saltar a la barra de navegación

Generalidades de la prueba

Un electromiograma (EMG) mide la actividad eléctrica de los músculos cuando están en reposo y cuando se están usando. Los estudios de conducción nerviosa miden con qué eficacia y a qué velocidad los nervios pueden enviar señales eléctricas.

Los nervios controlan los músculos del cuerpo con señales eléctricas llamadas impulsos. Estos impulsos hacen reaccionar a los músculos en determinadas maneras. Los problemas nerviosos y musculares hacen que los músculos reaccionen de maneras que no son normales.

Si usted tiene dolor o entumecimiento en la pierna, podría hacerse estas pruebas para averiguar qué nervios están siendo afectados y en qué medida están afectados. Estas pruebas verifican lo bien que funcionan sus nervios raquídeos. También revisan los nervios de sus brazos y piernas.

Por qué se hace

Un EMG se realiza para:

  • Detectar problemas que dañan el tejido muscular, los nervios o los lugares en que se unen los nervios y los músculos. Estos problemas pueden incluir una hernia de disco , esclerosis lateral amiotrófica (ALS, por sus siglas en inglés) o miastenia grave (MG).
  • Detectar la causa de debilidad, parálisis o contracción espasmódica del músculo. Los problemas en el músculo o en los nervios que conducen al músculo pueden causar estos síntomas. Lo mismo sucede con los problemas en la médula espinal o en la zona del cerebro que controla el músculo. El EMG no muestra enfermedades de la médula espinal o cerebrales.

Un estudio de conducción nerviosa se hace para:

  • Detectar daños en el sistema nervioso periférico. Esto incluye todos los nervios que salen del cerebro y la médula espinal. También incluye los nervios más pequeños que se ramifican de estos. Esta prueba a menudo se usa para ayudar a detectar problemas nerviosos, como síndrome del túnel carpiano o síndrome de Guillain-Barré.

Cómo prepararse

Asegúrese de informar a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluso los de venta libre. Muchos medicamentos pueden cambiar los resultados de esta prueba.

  • Es posible que deba dejar de tomar algunos medicamentos antes de que le hagan esta prueba.
  • Si toma aspirina o algún otro medicamento para prevenir los coágulos de sangre , asegúrese de hablar con su médico. Este le dirá si debe dejar de tomar el medicamento antes de la prueba. Asegúrese de que comprende exactamente lo que el médico quiere que haga.

Lleve ropa holgada para facilitar la prueba. Pueden darle una bata de hospital para que se la ponga.

Los electrodos se adhieren a su piel. Así que asegúrese de que la piel esté limpia. No use aerosoles, aceites, cremas ni lociones.

Es posible que se le pida que firme un formulario de consentimiento que dice que comprende los riesgos de la prueba y que está de acuerdo con que se le haga.

Hable con su médico si tiene cualquier inquietud sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hará o qué significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?) .

Cómo se hace

Un EMG se hace en un hospital, en una clínica o en un consultorio médico. Podría hacerse en un cuarto que bloquea cualquier actividad eléctrica que interfiera en la prueba.

Le pedirán que se acueste en una mesa o cama. O es posible que se siente en una silla que se inclina hacia atrás para que sus músculos estén relajados.

Electromiograma

Se limpia la piel de las zonas que se van a examinar. Se introduce en el músculo un electrodo de aguja. El electrodo está conectado por cables a una máquina de grabación.

Cuando los electrodos están en su lugar, se registra la actividad eléctrica del músculo mientras el músculo está en reposo. Entonces el técnico o médico le pedirán que apriete (contraiga) el músculo despacio y de forma continua. Se registra esta actividad eléctrica.

Se podría mover el electrodo varias veces. Esto se hace para registrar la actividad en diferentes partes del músculo o en músculos diferentes.

La actividad eléctrica en el músculo se ve como líneas onduladas y puntiagudas en una pantalla de video. También se puede oír en un altavoz. Usted puede oír sonidos parecidos a los de una ametralladora cuando contrae el músculo. La actividad también se puede registrar en video.

Un EMG puede llevar de 30 a 60 minutos. Cuando acaba la prueba, se extraen los electrodos. Se limpian los lugares donde se insertó la aguja en la piel.

Estudios de conducción nerviosa

En esta prueba, varios electrodos metálicos planos de disco se adhieren a la piel con cinta o pasta. Un electrodo que emite impulsos eléctricos se coloca justo sobre el nervio. Luego se coloca un electrodo de grabación sobre los músculos controlados por ese nervio. Se dan varios impulsos eléctricos rápidos al nervio. Se registra el tiempo que le lleva al músculo contraerse como respuesta al impulso eléctrico. La velocidad de respuesta se llama velocidad de conducción.

Se pueden estudiar los mismos nervios al otro lado del cuerpo. Pueden compararse los resultados de ambos lados del cuerpo. Cuando acaba la prueba, se retiran los electrodos.

Los estudios de conducción nerviosa se hacen antes de un EMG, si se van a realizar ambas pruebas. Las pruebas de conducción nerviosa pueden llevar desde 15 minutos a una hora o más tiempo. La duración de las pruebas depende de cuántos nervios y músculos se estudien.

Qué se siente

Durante una prueba de EMG usted podría sentir un dolor breve y agudo cuando el electrodo de aguja se pone en el músculo. Después de la prueba, podría estar dolorido y sentir hormigueo en los músculos. Esto puede durar hasta 2 días. Llame a su médico si el dolor empeora. También debería llamar si tiene hinchazón, aumento de la sensibilidad o pus en cualquiera de los sitios de punción.

Si tiene dolor después de la prueba:

  • Colóquese hielo o una compresa fría sobre la zona adolorida. Pruebe a hacer esto por entre 10 y 20 minutos cada vez. Póngase un paño delgado entre el hielo y la piel.
  • Tome un analgésico (medicamento para el dolor) de venta libre, como acetaminofén (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin) o naproxeno (Aleve). Sea prudente con los medicamentos. Lea y siga todas las instrucciones de la etiqueta.

Con los estudios de conducción nerviosa, podrá sentir los impulsos eléctricos. Las pruebas hacen que algunas personas se sientan ansiosas. Tenga presente que solo se usa una corriente eléctrica de voltaje muy bajo. Y cada impulso eléctrico es muy rápido. Dura menos de un segundo.

Riesgos

Un EMG es muy seguro. Usted podría tener algunos pequeños moretones o hinchazón en algunos sitios de punción. Las agujas son estériles, así que hay muy poca probabilidad de tener una infección.

No hay ninguna posibilidad de tener problemas por los estudios de conducción nerviosa. No se le inserta nada en la piel, así que no hay ninguna posibilidad de infección. El voltaje de los impulsos eléctricos es demasiado bajo para causar lesiones.

Resultados

Un electromiograma (EMG) mide la actividad eléctrica de los músculos cuando están en reposo y cuando se están usando. Los estudios de conducción nerviosa miden con qué eficacia y a qué velocidad los nervios pueden enviar señales eléctricas.

Es posible que el médico le dé algunos de los resultados de los estudios nerviosos inmediatamente después de las pruebas. Un informe completo puede tardar de 2 a 3 días.

Electromiograma (EMG) y estudios de conducción nerviosa

Normal:

Los registros del EMG no muestran ninguna actividad eléctrica cuando el músculo está en reposo. Aparece una línea suave y ondulada con cada contracción del músculo.

Los estudios de conducción nerviosa muestran que los nervios envían impulsos eléctricos a los músculos o a lo largo de los nervios sensoriales, a velocidades normales, o velocidades de conducción. Los nervios sensoriales permiten que el cerebro sienta el dolor, el tacto, la temperatura y la vibración. No todos los nervios tienen las mismas velocidades de conducción. Estas suelen volverse más lentas a medida que una persona envejece.

Anormal:

La actividad eléctrica en un músculo en reposo muestra que puede haber un problema con los nervios que utiliza el músculo. Las líneas de onda anormales cuando se contrae el músculo pueden indicar que hay un problema nervioso o muscular. Los ejemplos incluyen una hernia de disco, esclerosis lateral amiotrófica (ALS) e inflamación.

En los estudios de conducción nerviosa, la velocidad de los impulsos nerviosos es más lenta de lo normal para ese nervio. Las velocidades más lentas pueden ser causadas por lesiones del nervio o de un grupo de nervios.

Los resultados del EMG y de los estudios de conducción nerviosa se consideran junto con otras cosas. Estas incluyen sus antecedentes médicos, síntomas, exámenes físicos y neurológicos, y los resultados de otras pruebas. Todas estas cosas pueden ayudar a su médico a encontrar el problema o ver cómo evoluciona una enfermedad.

Qué afecta esta prueba

Es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Toma medicamentos, como relajantes musculares o anticolinérgicos .
  • Tiene sangrado, hinchazón o demasiada grasa bajo la piel donde se están examinando los nervios o los músculos.
  • No puede hacer lo que se le pide durante la prueba.

Para pensar

  • Los niveles de algunas enzimas en la sangre pueden elevarse cuando el tejido del músculo está dañado. Estas enzimas incluyen aspartato aminotransferasa (AST), lactato deshidrogenasa (LDH) y creatina fosfoquinasa (CPK, por sus siglas en inglés). Un EMG puede causar niveles más altos de estas enzimas hasta durante 10 días después del EMG. Por lo tanto, no debería hacerse un análisis de sangre para estas enzimas por entre 5 y 10 días después de un EMG.
  • También se pueden hacer tipos especiales de electromiogramas (EMG). Por ejemplo:
    • El EMG de una sola fibra utiliza agujas muy pequeñas que se introducen en un músculo. Esto puede mostrar cómo se contrae una sola fibra del músculo. Es una prueba útil para la miastenia grave . Esta enfermedad afecta las uniones nervio-músculo (neuromusculares).
    • La estimulación repetitiva del nervio es una prueba útil para la miastenia grave y el síndrome de Lambert-Eaton . En esta prueba, se dan choques pequeños y repetidos. La prueba muestra cómo reacciona el músculo a la estimulación repetida del nervio.
    • El electromiograma del esfínter externo mide la actividad eléctrica del esfínter urinario externo. Esto ayuda a detectar problemas urinarios. El esfínter urinario es una banda de músculos en forma de anillo alrededor de la uretra . Ayuda a controlar la micción. La actividad eléctrica se puede medir por electrodos en la piel, por electrodos de aguja colocados a través de la piel, o por electrodos en un tapón anal.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2013). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 6th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach F, Dunning MB III (2015). A Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 9th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer Health.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2014). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 5th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Karin M. Lindholm, DO - Neurología

Revisado9 octubre, 2017