Prueba del virus de la hepatitis A

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Generalidades de la prueba

La prueba de detección del virus de la hepatitis A es un análisis de sangre que indica si usted tiene una infección por hepatitis A .

La prueba detecta anticuerpos producidos por el cuerpo para luchar contra el virus. Estarán presentes en su sangre si tiene una infección por hepatitis A ahora o si la ha tenido en el pasado.

  • Los anticuerpos IgM contra el virus de la hepatitis A se pueden detectar tan pronto como 2 semanas después de la infección inicial. Estos anticuerpos desaparecen de la sangre entre 3 y 12 meses después de la infección.
  • Los anticuerpos IgG contra el virus de la hepatitis A aparecen entre 8 y 12 semanas después de la infección inicial. Permanecen en la sangre y lo protegen de la hepatitis A para toda la vida.

Por qué se hace

La prueba del virus de la hepatitis se hace para:

  • Identificar el tipo de virus de la hepatitis que está provocando la infección.
  • Detectar el virus en personas que tienen una mayor probabilidad de contraer o contagiar la hepatitis A. Esto incluye a médicos, dentistas y enfermeras.
  • Detectar el virus en posibles donantes de sangre y de órganos. Esto se hace para ayudar a evitar la propagación de la hepatitis A.
  • Detectar si una persona tiene anticuerpos después de que se le haya administrado una vacuna contra la hepatitis A. Tener anticuerpos significa que la vacuna resultó eficaz.
  • Averiguar si la hepatitis A es la causa de resultados anormales en pruebas de función hepática.

Cómo prepararse

No necesita hacer nada especial a fin de prepararse para esta prueba.

Hable con su médico si tiene cualquier inquietud en relación con la necesidad de realizarse la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará o lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?) .

Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

Riesgos

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos poco comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Para tratarla, puede usar compresas tibias varias veces al día.

Resultados

La prueba de detección del virus de la hepatitis A es un análisis de sangre que indica si usted tiene una infección por hepatitis A .

La prueba detecta anticuerpos producidos por el cuerpo para luchar contra el virus. Estarán presentes en su sangre si tiene una infección por hepatitis A ahora o si la ha tenido en el pasado.

Prueba del virus de la hepatitis A
Negativa:

No se encontraron anticuerpos del virus de la hepatitis A.

Positiva:

Se encontraron anticuerpos del virus de la hepatitis A. Es posible que necesite más pruebas para averiguar si tiene una infección presente y activa o tuvo una infección en el pasado que se resolvió.

  • Se encuentran anticuerpos IgM si tiene una infección activa o reciente. Estos anticuerpos suelen aparecer en la sangre tan pronto como 2 semanas después de la infección inicial. Duran algunos meses después de que los síntomas hayan desaparecido.
  • Se encuentran anticuerpos IgG si tuvo una infección en el pasado o si ha sido vacunado.

Qué afecta esta prueba

Su médico hablará con usted acerca de cualquier cosa que pueda impedir que usted se haga la prueba o que pueda cambiar los resultados de la prueba.

Es posible que sea necesario volver a examinar sus resultados si toma determinadas hierbas u otros productos naturales.

Para pensar

  • La hepatitis A se puede prevenir mediante la vacunación. Para saber más, vea el tema Vacunaciones .
  • Es posible que también pueda prevenir una infección de hepatitis A aun después de haber estado expuesto al virus si se vacuna contra la hepatitis A o se aplica una dosis de inmunoglobulina . Para saber más, vea el tema Hepatitis A .
  • Los anticuerpos contra la hepatitis pueden tardar semanas o meses en desarrollarse, por lo que podrían no aparecer en una prueba realizada en las primeras etapas de la infección.
  • Si su médico considera que usted puede tener hepatitis, se suelen hacer otras pruebas que muestran el nivel de funcionamiento del hígado. Estas pruebas pueden incluir la cuantificación de los niveles de bilirrubina, de fosfatasa alcalina, de alanina aminotransferasa y de aspartato aminotransferasa.
  • Muchos estados requieren que se informen algunos tipos de infecciones por hepatitis al departamento de salud local. El departamento de salud puede entonces enviar una advertencia a otras personas que pudieran haber sido infectadas. Esto puede incluir a personas que ingirieron alimentos servidos por una persona que tiene la infección.
  • El virus de la hepatitis A no causa una enfermedad a largo plazo. No hay necesidad de hacer pruebas de seguimiento una vez que desaparece la infección.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado W. Thomas London, MD - Hepatología

Revisado3 marzo, 2017