Pruebas para determinar la causa de los problemas de erección

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Generalidades de la prueba

Las pruebas para los problemas de erección pueden ayudar a determinar por qué un hombre no puede tener o mantener una erección. Este problema se llama disfunción eréctil o impotencia. Es un problema masculino común. La mayoría de los problemas de erección están causados por una combinación de cuestiones vasculares, nerviosas o psicológicas.

Para encontrar la causa, su médico primero le preguntará sobre sus antecedentes sexuales y le hará un examen físico . Durante este examen, el médico:

  • Le tomará la presión arterial.
  • Le revisará el pene y los testículos para detectar cualquier problema.
  • Solicitará análisis de sangre para comprobar los niveles hormonales.

Otras pruebas que pueden hacerse como parte del examen incluyen:

Si los resultados de su examen físico y otras pruebas son normales, su médico puede hacerle probar un medicamento que ayuda a provocar una erección. Si el medicamento no ayuda, entonces tal vez necesite hacerse más pruebas.

Este tema se concentra en tres pruebas adicionales que podrían hacerle después del examen físico y de las pruebas de laboratorio enumeradas arriba. Estas tres pruebas son:

  • Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT, por sus siglas en inglés).
  • Prueba de inyección intracavernosa.
  • Ecografía Doppler.

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

La prueba de NPT verifica si un hombre tiene erecciones normales durante el sueño. La mayoría de los hombres tienen de 3 a 5 erecciones completas durante el sueño profundo. Los hombres que no tienen erecciones debido a problemas psicológicos aún pueden tener erecciones durante el sueño profundo. En ocasiones, algunos problemas de sueño o la depresión grave pueden impedir estas erecciones normales durante la noche.

Esta prueba se puede hacer en el hogar o en un laboratorio especial del sueño.

Las pruebas suelen hacerse por al menos 2 noches seguidas. Si ocurren erecciones adecuadas durante el sueño, es probable que la causa de los problemas de erección no sea física.

La prueba de NPT también se conoce como prueba del sello o prueba de rigidez.

Prueba de inyección intracavernosa

Durante esta prueba, el médico inyecta un medicamento en el lado del pene para producir una erección. Se miden la totalidad de la erección y su duración.

Prueba de ecografía Doppler

La ecografía Doppler usa un instrumento portátil que se pasa suavemente sobre el pene. La herramienta utiliza ondas sonoras reflejadas para visualizar el flujo sanguíneo en una pantalla de computadora.

Los resultados de sus pruebas pueden indicar qué clase de tratamiento es una buena opción para usted.

Problemas de erección: ¿Debería probar tratamientos de inyección?

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Por qué se hace

Las pruebas para los problemas de erección se hacen para ayudar a determinar si la causa de un problema de erección es física, psicológica o una combinación de ambas.

Las causas físicas incluyen:

  • Problemas con los nervios del pene. Problemas como la esclerosis múltiple o la diabetes pueden causar daño nervioso. Una cirugía, una lesión o un tratamiento con radiación en la zona pélvica también pueden causar daño a los nervios del pene.
  • Problemas con los vasos sanguíneos que irrigan sangre al pene . El endurecimiento de las arterias (aterosclerosis) puede limitar la irrigación de sangre. Realizar largas distancias en bicicleta montado en un asiento duro y estrecho puede elevar el riesgo de un hombre de tener un problema de erección.
  • Niveles bajos de hormonas, como testosterona u hormonas tiroideas .
  • Efectos secundarios de medicamentos, como algunos medicamentos para la presión arterial alta o la depresión.
  • El uso de tabaco, alcohol o drogas ilegales .

Pueden ser necesarias pruebas psicológicas en caso de no encontrarse la causa física de un problema de erección. Las causas psicológicas de los problemas de erección pueden incluir:

  • Ansiedad sobre el rendimiento sexual.
  • Problemas de pareja.
  • Estrés.
  • Depresión o aflicción.

Cómo prepararse

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

Antes de la prueba, no tome ningún medicamento que produzca una erección. Estos medicamentos incluyen sildenafil (Viagra), tadalafil (Cialis) y vardenafil (Levitra).

No tome bebidas alcohólicas ni pastillas para dormir durante los 2 días previos a la prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT, por sus siglas en inglés). El alcohol y las pastillas pueden cambiar el tiempo del sueño profundo. Esto puede afectar las erecciones nocturnas.

Prueba de inyección intracavernosa

Dígale a su médico si usted:

Ecografía Doppler

Es posible que le pidan que evite ciertos productos con nicotina (cigarrillos o tabaco de mascar) de 30 minutos a 2 horas antes de la prueba.

Cómo se hace

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

Es de ayuda usar ropa interior tipo trusa (no calzoncillos bóxer) con una bragueta cuando se va a dormir. Saque el pene a través de la bragueta. Mantenga su vello púbico dentro de la ropa interior sin que estorbe. Colóquese el dispositivo alrededor del pene. Después de colocarse el dispositivo, meta cuidadosamente el pene dentro de la ropa interior.

Los tipos de dispositivos que puede usar incluyen:

  • "Snap gauge". Un "snap gauge" es un dispositivo con forma de anillo formado por cintas de plástico que se coloca alrededor del pene. Las cintas se rompen a presiones determinadas. Un "snap gauge" se rompe durante una erección. También puede indicar el grado de firmeza del pene durante la erección. La prueba suele hacerse 2 o 3 noches seguidas.
  • Dispositivos electrónicos. Estos dispositivos miden cambios en la llenura del pene. Estos tienen uno o más aros elásticos que se ajustan alrededor del pene. Se conectan a una unidad pequeña que registra los cambios a medida que se estiran los aros.

Prueba de inyección intracavernosa

Esta prueba generalmente la realiza un urólogo en el consultorio o una clínica. Para esta prueba, usted tendrá que quitarse toda la ropa de la cintura para abajo. Le darán una bata de tela o de papel para usar.

Estando sentado o de pie, le limpiarán el pene con un jabón especial. Luego, su médico le inyectará un medicamento en el lado del pene con una pequeña aguja. Su médico puede masajearle el pene por unos segundos para ayudar a diseminar el medicamento en el pene. Algunos médicos pueden usar una banda que se ajusta suavemente alrededor de la base del pene por 5 minutos después de la administración del medicamento. La banda tiene el fin de asegurar que se produzca una erección.

Al principio se utiliza una dosis baja del medicamento. Si la dosis baja no provoca una erección, entonces se puede utilizar una dosis mayor. Una erección debería ocurrir dentro de 5 a 10 minutos de la administración del medicamento.

También puede colocarse un medicamento similar dentro de la uretra , el conducto a través del cual la orina sale del pene. Esto se conoce como inyección intrauretral.

El medicamento también puede administrarse en un comprimido delgado que se coloca en la uretra.

Después de la administración del medicamento, es posible que le pidan que mire películas sexualmente estimulantes o que se masajee el pene para provocar una erección. El médico medirá la rigidez de la erección y su duración. Después de la prueba, su médico puede inyectarle un segundo medicamento para asegurarse de que se termine la erección.

Ecografía Doppler

La prueba de ecografía Doppler la hace un urólogo o un técnico en ecografías.

Usted se recostará boca arriba en una mesa de exploración. Es posible que su médico tenga que inyectarle un medicamento o usar una banda elástica alrededor del pene para provocar una erección. Esto le permite al médico ver la circulación de la sangre por los vasos.

Qué se siente

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

La prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT, por sus siglas en inglés) no causa ninguna molestia. Pero puede sentir vergüenza por hacerse la prueba. Recuerde que es importante encontrar la razón por la cual usted no puede tener una erección. No tiene que sentirse avergonzado.

Prueba de inyección intracavernosa

Durante la prueba, sentirá un dolor agudo y punzante en el pene debido a la aguja. Si siente ardor o dolor sordo durante la erección, dígaselo a su médico de inmediato.

Ecografía Doppler

La ecografía no causa ningún dolor. Si le dan un medicamento o le colocan un dispositivo durante la prueba para provocar una erección, podría sentirse avergonzado. La inyección puede doler un poco.

Riesgos

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

No se presentan problemas por hacerse la prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT, por sus siglas en inglés).

Prueba de inyección intracavernosa

Esta prueba tiene una pequeña probabilidad de causar:

  • Sangrado en el sitio de la inyección.
  • Moretones o hinchazón alrededor del sitio de la inyección.
  • Una erección que dura 3 horas o más. Es un efecto secundario poco común de algunos medicamentos utilizados para esta prueba. Si esto ocurre, probablemente pueda revertirse con otro medicamento.

Ecografía Doppler

No surgen problemas por una ecografía. Si se utiliza un dispositivo para provocar una erección, puede sentir una leve molestia. Si se usa una inyección de medicamento, usted tiene la misma probabilidad de tener problemas que con la prueba de inyección intracavernosa.

Resultados

Las pruebas para los problemas de erección pueden ayudar a determinar por qué un hombre no puede tener o mantener una erección. Este problema se llama disfunción eréctil o impotencia.

Las pruebas para los problemas de erección pueden incluir análisis de sangre de testosterona, hormona luteinizante, prolactina y hormona tiroidea. También le pueden hacer una prueba de orina o un hemograma completo, y medirle los niveles de azúcar en la sangre y los niveles de colesterol y de triglicéridos.

Para saber más acerca de las pruebas de laboratorio que se hacen para problemas de erección, vea:

Prueba de tumescencia peniana nocturna (NPT)

Es probable que haya ocurrido una erección si:

  • Se han roto una o más cintas en el "snap gauge".
  • El dispositivo electrónico ha registrado un aumento en el tamaño del pene.

Es probable que no haya ocurrido una erección si:

  • No se ha roto ninguna de las cintas en el "snap gauge".
  • El dispositivo electrónico no ha registrado un aumento en el tamaño del pene.

La evaluación es más precisa si, al repetirlas, las pruebas muestran los mismos resultados.

Prueba de inyección intracavernosa

Una erección suele medirse en una escala del 0 al 4. Una erección completa es un 4.

  • Si la prueba causa una erección con un valor de 3 o 4, probablemente sus problemas de erección no tengan una causa física.
  • Si la prueba provoca una erección con un valor del 0 al 2, sus problemas de erección podrían tener una causa física.

Ecografía Doppler

La ecografía puede mostrar si tiene problemas de circulación sanguínea que causan sus problemas de erección.

Qué afecta esta prueba

Tal vez no pueda realizarse la prueba, o los resultados podrían no ser útiles, si:

  • Se siente ansioso o tiene dolor durante la prueba de inyección.
  • Tiene problemas para dormir o toma pastillas para dormir.
  • Consume tabaco, alcohol o drogas ilegales .

Para pensar

  • Su médico puede hacerle un examen de tacto rectal para revisarle la próstata. Para saber más, vea el tema Examen de tacto rectal .
  • Es posible que la ecografía Doppler no esté ampliamente disponible. Para saber más, vea el tema Ecografía Doppler .
  • Los problemas ocasionales de erección son normales. En la mayoría de los casos, si usted puede tener y mantener una erección completa, las pruebas podrían no ser necesarias. Su problema puede estar causado por estrés o ansiedad o problemas de pareja.
  • Su médico podría sugerir pruebas psicológicas si no se encuentra una causa física para su problema eréctil. Tal vez quiera ver a un consejero que se especializa en problemas sexuales.
  • Se le podría sugerir una angiografía si las pruebas no pueden determinar una causa para sus problemas de erección. Esta es una prueba radiográfica que toma imágenes de la circulación sanguínea en una arteria. Para saber más, vea el tema Angiografía . Los expertos no están seguros acerca de la utilidad de esta prueba. Esto es porque el tratamiento para reparar los vasos sanguíneos del pene es una opción para solo unos pocos hombres con este problema específico.
  • Las pruebas de conducción del nervio dorsal, los estudios de potenciales provocados y la biotesiometría peniana son pruebas neurológicas exhaustivas para revisar la inervación al pene. Estas pruebas del sistema nervioso generalmente no se hacen o no están ampliamente disponibles.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse
www.kidney.niddk.nih.gov
Urology Care Foundation: The Official Foundation of the American Urological Association
www.urologyhealth.org

Referencias

Otras obras consultadas

  • Bella AJ, Lue TF (2008). Male sexual dysfunction. In EA Tanagho, JW McAninch, eds., Smith's General Urology, 17th ed., pp. 589-610. New York: McGraw-Hill.
  • Burnett AL (2012). Evaluation and management of erectile dysfunction. In AJ Wein et al., eds., Campbell-Walsh Urology, 10th ed., vol. 1, pp. 721-748. Philadelphia: Saunders.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología

Revisado14 marzo, 2017