Tomografía computarizada de emisión monofotónica

Saltar a la barra de navegación

Generalidades de la prueba

Tomógrafo para tomografía computarizada de emisión monofotónica

La tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT, por sus siglas en inglés) es una prueba que usa un tipo especial de cámara y un marcador (una sustancia radiactiva en forma líquida) para examinar los órganos o los huesos del cuerpo. Durante la prueba, se coloca el marcador en una vena (vía intravenosa, o IV ) en el brazo. A veces, se toma por la boca o se inhala por la nariz.

El marcador se desplaza por el cuerpo, donde puede acumularse en el órgano o el tejido específico. El marcador emite cantidades diminutas de radiación que se llaman rayos gamma. La cámara graba los rayos gamma. Luego, una computadora convierte la grabación en imágenes tridimensionales. Las imágenes de una SPECT muestran cómo están funcionando los órganos.

Otros tipos de exploraciones, como la tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o la resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) muestran más detalles de los órganos en sí mismos. La imagen de SPECT puede combinarse con las de una tomografía computarizada para obtener una información más detallada del lugar donde se encuentra el marcador.

Una SPECT suele usarse para evaluar problemas en el cerebro, la cabeza y el cuello; para observar el flujo de sangre al corazón; para examinar los huesos; y para diagnosticar problemas en otros órganos como la vesícula biliar, el hígado, el bazo y los riñones.

Por qué se hace

Una SPECT se hace para:

  • Revisar la eficacia de los tratamientos.
  • Examinar si hay señales de cáncer en los huesos y, a veces, fracturas o enfermedades óseas degenerativas como la osteoporosis .
  • Evaluar afecciones del cerebro como la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia, Parkinson , accidente isquémico transitorio (AIT) y ataque cerebral .
  • Ayudar a diagnosticar algunas afecciones psicológicas, incluyendo la esquizofrenia .
  • Ayudar a determinar la muerte encefálica.
  • Determinar la causa de convulsiones, incluyendo la epilepsia .
  • Detectar una deficiencia en el flujo de sangre al corazón, la cual podría significar enfermedad de las arterias coronarias u otras afecciones cardíacas.
  • Evaluar el riesgo de ataque cardíaco o detectar daño en el tejido cardíaco después de un ataque al corazón.
  • Diagnosticar enfermedad de la vesícula biliar.
  • Evaluar el alcance de algunos cánceres, especialmente linfomas y cáncer de pulmón.
  • Ayudar a un médico a elegir el mejor tratamiento para el cáncer o determinar la eficacia del tratamiento para el cáncer.
  • Comprobar la presencia de cáncer en el hígado, los riñones y el bazo.
  • Detectar tumores en el sistema endocrino.
  • Detectar zonas de inflamación o infección.

Cómo prepararse

  • Antes de hacerse una SPECT, dígale a su médico si usted:
    • Tiene diabetes. Si toma medicamentos para controlar la diabetes, tal vez tenga que tomar menos de su dosis normal. Hable con su médico acerca de cuánto medicamento debería tomar.
    • Se ha hecho otras gammagrafías.
    • Tiene alguna alergia, especialmente al yodo.
    • Toma algún medicamento, suplemento o remedio herbario. Es posible que deba dejar de tomar algunos medicamentos o cambiar su dosis antes de esta prueba.
    • Está o pudiera estar embarazada.
    • Está amamantando. El marcador radiactivo usado en esta prueba puede llegar a su leche materna. No amamante a su bebé por 2 días después de esta prueba. Durante este tiempo, puede darle a su bebé leche materna que haya guardado antes de la prueba, o puede darle leche de fórmula. No utilice la leche materna que se saque por 2 días después de la prueba. Deshágase de la sustancia.
    • Tiene temor a espacios cerrados.
  • Es posible que no pueda comer ni beber por al menos 6 horas antes de algunas SPECT. Pregúntele a su médico cuándo o si necesita ayunar antes de la prueba.
  • Su médico también le informará si debe evitar fumar o beber cafeína o alcohol por 24 horas antes de esta prueba.
  • Es posible que se le solicite firmar un formulario de consentimiento.
  • Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga respecto de la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y el significado de los resultados.

Cómo se hace

Una tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT, por sus siglas en inglés) la realiza un radiólogo o especialista en medicina nuclear y un auxiliar en el departamento de medicina nuclear de un hospital o en un centro especial de radiología. Usted se acostará sobre una mesa que está conectada a un tomógrafo grande, cámaras y una computadora.

Durante la prueba

El marcador radiactivo generalmente se administra en una vena (IV). Es posible que tenga que esperar hasta una hora para que el marcador se desplace por todo el cuerpo. Durante este tiempo, tal vez deba evitar moverse y hablar.

El tomógrafo de SPECT es un aparato grande que toma imágenes de su cuerpo. Tiene dos cámaras que rotan lentamente alrededor de su cuerpo. Estarán muy cerca de su cuerpo, pero no deberían tocarlo. Las imágenes tomadas son enviadas a una pantalla de computadora para que su médico las pueda ver. Se toman muchas imágenes que componen una serie.

Es muy importante permanecer quieto mientras se toma cada imagen. En algunos centros médicos, se hace una tomografía computarizada al mismo tiempo.

Para una SPECT del cerebro, usted estará recostado en una cama. Pueden pedirle que lea, nombre letras o cuente una historia, según le estén examinando el habla, el razonamiento o la memoria. Durante la prueba, tal vez le den tapones para los oídos y un antifaz para cubrirse los ojos (si no tiene que leer durante la prueba) para que esté cómodo.

Si le están haciendo una SPECT del corazón, le colocarán electrodos para un electrocardiograma (ECG) en el cuerpo. Durante la prueba, usted estará solo en la sala donde se encuentra el tomógrafo. El auxiliar lo observará a través de una ventana. Usted podrá hablar con el auxiliar a través de un intercomunicador de dos vías.

La prueba dura de 1 a 3 horas. Es posible que tenga que regresar para exploraciones de seguimiento.

Después de la prueba

Después de la prueba, beba mucho líquido durante las siguientes 24 horas para ayudar a eliminar el marcador del cuerpo.

Tenga cuidado con los líquidos corporales. Tire la cadena y lávese bien las manos después de usar el baño. Evite usar mingitorios.

Qué se siente

No sentirá dolor durante la prueba. La mesa donde se recuesta puede ser dura y podría hacer frío en la sala. Podría resultarle difícil permanecer quieto durante la prueba.

Usted puede sentir un pinchazo o pellizco rápido cuando le colocan la IV en el brazo. Es poco probable que el marcador cause efectos secundarios. Si no se siente bien durante la prueba o después de la prueba, avísele a la persona que está conduciendo la prueba.

Usted puede sentirse nervioso mientras el tomógrafo de SPECT se mueve a su alrededor.

Riesgos

Siempre hay una pequeña probabilidad de que se produzcan daños en las células o en el tejido debido a la radiación, incluso a los bajos niveles de radiación que se usan para esta prueba. Pero las probabilidades de sufrir daños suelen ser muy bajas en comparación con los beneficios de la prueba.

La mayor parte del marcador se eliminará de su cuerpo al cabo de 6 a 24 horas. Las reacciones alérgicas al marcador son muy raras.

En casos poco comunes, es posible que tenga algo de dolor o hinchazón en el lugar de la IV donde le administraron el marcador radiactivo. En ese caso, aplíquese una compresa tibia y húmeda en el brazo.

Resultados

La tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT, por sus siglas en inglés) es una prueba que usa un tipo especial de cámara y un marcador (una sustancia radiactiva en forma líquida) para examinar los órganos del cuerpo.

El radiólogo puede hablar con usted sobre los resultados preliminares de la SPECT inmediatamente después de la prueba. Los resultados completos generalmente están disponibles al cabo de 1 a 2 días.

Resultados de una tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT)
Corazón: Normal:
  • Volumen telediastólico del ventrículo izquierdo <= 70 ML
  • Volumen telesistólico del ventrículo izquierdo <= 25 ML
  • Fracción de expulsión del ventrículo izquierdo > 50%
  • Fracción de expulsión del ventrículo derecho >40%
  • Movimiento normal de la pared cardíaca. No se observa un engrosamiento de la pared muscular.
Anormal:
  • Las imágenes anormales de esfuerzo y descanso pueden ser una señal de ataque cardíaco.
  • La absorción del marcador en los músculos cardíacos (miocardio) puede ser una señal de un engrosamiento del corazón (hipertrofia cardíaca).
  • Se observa un ventrículo izquierdo dilatado u otro trastorno de las cavidades cardíacas.
  • Se observa comunicación interventricular.
Cerebro (como epilepsia, demencia, ataque cerebral): Normal:
  • El marcador se distribuye normalmente alrededor del cerebro.
Anormal:
  • El marcador no se distribuye normalmente alrededor del cerebro.
  • Las imágenes anormales en condiciones de esfuerzo junto con imágenes normales en reposo pueden ser una señal de un posible ataque cardíaco.
Hueso: Normal:
  • El marcador se distribuye de manera uniforme por los huesos.
Anormal:
  • Las concentraciones del marcador muestran zonas de cáncer, fracturas, artritis y otras enfermedades óseas, como la enfermedad de Paget o la osteomielitis.
Otro: Normal:
  • Vesícula biliar: Normal si el órgano se ve en cámara dentro de una hora de haberse tomado el marcador.
  • Hígado/bazo: Normal si el tamaño, la forma y la posición de los órganos se ven normales y acordes.
  • Pulmón: Normal si el marcador se distribuye de manera uniforme por los pulmones.
Anormal:
  • Vesícula biliar: Anormal si el órgano no se puede ver o si tarda más de una hora en verse.
  • Hígado/bazo: Anormal si se observa alguna variación en la absorción del marcador.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda hacerse la prueba o que los resultados no sean útiles si:

  • Está embarazada. Por lo general, no se realiza una SPECT durante el embarazo debido a que la radiación podría hacer daño al bebé en gestación (feto).
  • Es incapaz de permanecer quieto durante la prueba.
  • Usted usa sedantes .
  • Usted toma medicamentos, como insulina , que alteran el metabolismo.
  • Usted se sometió recientemente a una operación, una biopsia, quimioterapia o radiación.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnóstico en radiología

Revisado9 octubre, 2017