Toxinas de la Clostridium difficile

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Generalidades de la prueba

Las bacterias de la Clostridium difficile (C. difficile) habitan todo el tiempo en el intestino grueso, o colon. Generalmente no causan problemas. Pero, a veces, algo hace que se multipliquen. Cuando hay demasiada cantidad de ellas, estas liberan sustancias perjudiciales llamadas toxinas.

Cuando se liberan las toxinas, el colon se irrita y se hincha. Este problema se llama colitis por C. difficile.

La C. difficile puede transmitirse entre personas. Pero la infección es más común en personas que toman antibióticos o que los han tomado recientemente. Los antibióticos son medicamentos usados para eliminar bacterias que causan infección. Pero también pueden destruir algunas de las bacterias "buenas" normales del colon que impiden que se multipliquen las bacterias C. difficile y que liberen toxinas.

La C. difficile también es frecuente en personas mayores que están en hospitales y en hogares de ancianos y en personas que reciben quimioterapia para el cáncer.

La prueba de las toxinas de la C. difficile examina una muestra de heces para ver si esas toxinas están presentes. Un resultado positivo significa que usted necesita tratamiento para la colitis.

Por qué se hace

La prueba se hace para ver si la diarrea que no desaparece está causada por las toxinas de C. difficile.

Cómo prepararse

No es necesario que haga nada especial a fin de prepararse para esta prueba.

Dígale a su médico si ha tomado antibióticos recientemente.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o lo que significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre las pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?) .

Cómo se hace

Las muestras de heces pueden recolectarse en el hogar. O tal vez tenga que ir al consultorio de su médico, una clínica médica o al hospital. Si recolecta su muestra en el hogar, podrían darle un recipiente especial.

Es posible que tenga que recolectar más de una muestra. Siga los mismos pasos para cada muestra.

Para recolectar una muestra:

  • Orine antes de recolectar las heces. De ese modo, no habrá orina en la muestra fecal. No orine mientras evacua.
  • Lávese las manos antes de recolectar la muestra.
  • Póngase guantes antes de manipular sus heces. La materia fecal puede contener microbios que propagan infecciones. Lávese las manos antes de ponerse los guantes y después de quitárselos.
  • Evacue (pero no orine) dentro de un recipiente seco. Tal vez le den una palangana de plástico que puede colocar debajo del asiento del inodoro para recoger las heces.
    • Para la diarrea, una bolsa grande de plástico adherida al asiento del inodoro puede facilitar el proceso de recolección. La bolsa luego se coloca en un recipiente de plástico.
    • No recoja la muestra de la taza del inodoro.
    • No mezcle papel higiénico, agua ni jabón con la muestra.
  • Coloque la tapa en el recipiente. Póngale una etiqueta con su nombre, el nombre de su médico y la fecha de recolección de las heces.

Lleve la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio lo más pronto que pueda. Usted podría tener que llevar su muestra al laboratorio dentro de un tiempo determinado, generalmente dentro de 30 minutos o menos de recolectarla. Dígale a su médico si piensa que puede tener dificultades para llevar la muestra al laboratorio a tiempo.

Las muestras de los bebés y de los niños pequeños pueden tomarse de los pañales (si las heces no tienen orina mezclada). O se le puede poner un tubo delgado al bebé en el recto mientras usted sostiene al bebé en su regazo.

Qué se siente

La mayoría de las personas no sienten dolor cuando recolectan una muestra de heces.

Riesgos

No hay probabilidades de tener problemas cuando recolecta una muestra de heces.

Asegúrese de usar guantes cuando recolecta la muestra. Lávese las manos con agua corriente limpia y jabón antes y después de recolectar la muestra. Esto puede ayudarle a prevenir la transmisión de una infección. No use un desinfectante de manos a base de alcohol en vez de lavarse las manos. El desinfectante no eliminará la C. difficile.

Resultados

La prueba se hace para ver si la diarrea que no desaparece está causada por las toxinas de la C. difficile.

Hay varios tipos de pruebas para esta toxina. Según la prueba que se use, los resultados pueden tardar varias horas o un día o dos.

Toxinas de C. difficile en heces nota 1

Normal (negativo)

La muestra de heces no contiene la toxina de C. difficile.

Anormal (positivo)

La muestra de heces contiene la toxina de C. difficile.

Qué afecta esta prueba

Los resultados de la prueba pueden no ser útiles si:

  • Usted no tiene una muestra de heces lo suficientemente grande.
  • Usted no entrega la muestra de heces con la prontitud suficiente después de recolectarla.

Para pensar

La colitis por C. difficile puede causar problemas graves. Si su prueba da positivo, usted necesitará tratamiento.

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado9 octubre, 2017