Generalidades

¿Qué son los alimentos orgánicos?

Los alimentos que llevan la etiqueta "organic" (orgánico) han sido cultivados o criados sin fertilizantes químicos, plaguicidas, herbicidas, hormonas ni fármacos sintéticos. Sintéticos significa que han sido fabricados en un laboratorio.

Esto significa que los agricultores y los ganaderos que producen alimentos orgánicos:

  • Solo usan plaguicidas naturales, como aceites vegetales, jabones, bacterias que comen hongos o insectos que comen otros insectos.
  • Usan solo fertilizantes naturales, como el estiércol o el abono orgánico.
  • Alimentan a sus animales solo con alimentos orgánicos.
  • No les dan antibióticos ni hormonas del crecimiento a sus animales.
  • No usan organismos genéticamente modificados (GMO, por sus siglas en inglés). Los GMO son plantas o animales cuyo material genético ha sido alterado por medio de la ingeniería genética.
  • No usan irradiación, lo que significa usar rayos X u otros tipos de rayos para matar plagas, cambiar la manera en que crecen las plantas o evitar que las verduras y las frutas se echen a perder a la velocidad normal.

Algunos países, incluidos los Estados Unidos, tienen normas que regulan cuándo un agricultor o un ganadero pueden usar la etiqueta de orgánico. Antes de que un productor pueda usar esa etiqueta, un inspector del gobierno visita la hacienda para asegurarse de que se estén siguiendo las normas.

No suponga que los alimentos que tienen la etiqueta "natural" (natural), "sustainable" (sostenible), "hormone-free" (libre de hormonas) o "free-range" (de granja) son orgánicos. Busque el sello de producto orgánico del USDA .

¿Qué necesita saber acerca de los alimentos orgánicos?

Es posible que usted tenga las siguientes preguntas acerca de los alimentos orgánicos:

  • ¿Son más seguros? Los alimentos con la etiqueta "orgánico" tienen una cantidad menor de residuos de plaguicida en comparación con la mayoría de los alimentos no orgánicos. A los alimentos que se cultivan con plaguicidas pueden quedarles pequeñas cantidades de plaguicida cuando llegan a la tienda. No hay suficiente evidencia para saber si la pequeña cantidad de plaguicida en los alimentos no orgánicos puede causar daño. nota 1
  • ¿Son más nutritivos? No existe evidencia suficiente para afirmar que los alimentos orgánicos son más nutritivos que los alimentos no orgánicos. nota 1
  • ¿Son mejores para los niños? Es posible que los niños sean más sensibles que los adultos a los plaguicidas y otras sustancias químicas debido a que aún están creciendo. Pero no hay suficiente evidencia como para afirmar que los alimentos orgánicos son mejores para los niños. nota 1

¿Cómo puede reducir usted la exposición a las sustancias químicas?

Los alimentos producidos con plaguicidas pueden tener pequeñas cantidades de plaguicida que les queda cuando llegan a la tienda.

Si le preocupa la presencia de plaguicidas en sus alimentos, aquí le indicamos algunas medidas que puede tomar: nota 2

  • Lave las frutas y las verduras crudas bajo el agua corriente antes de comerlas. Use un cepillo de restregar y luego enjuague los alimentos.
  • Pele las verduras como las zanahorias y las frutas como las manzanas. Pelar las frutas y verduras eliminará los plaguicidas que están en la cáscara, pero también elimina fibras, vitaminas y minerales.
  • Tire las hojas más externas de la lechuga y del repollo.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

USDA Center for Nutrition Policy and Promotion
www.choosemyplate.gov
National Agricultural Library: Nutrition.gov
www.nutrition.gov

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Committee on Nutrition, and Council on Environmental Health (2012). Organic foods: Health and environmental advantages and disadvantages. Pediatrics, 130(5): 2012-2579. DOI:10.1542/peds.2012-2579. Accessed June 11, 2015.
  2. Whitney E, Rolfes SR (2013). Consumer concerns about foods and water. Understanding Nutrition, 13th ed., pp. 623-651. Belmont, CA: Wadsworth.

Otras obras consultadas

  • Dodd JL (2012). Behavioral-environmental: The individual in the community. In LK Mahan et al., eds., Krause's Food and the Nutrition Care Process, 13th ed., pp. 229-250. St Louis: Saunders.
  • Environmental Working Group (2015). EWG's 2015 shopper's guide to pesticides in produce. Environmental Working Group. http://www.ewg.org/foodnews/summary.php. Accessed June 11, 2015.
  • U.S. Department of Agriculture (2008). National Organic Program: Background and history. Available online: http://www.ams.usda.gov/AMSv1.0/getfile?dDocName=STELDEV3004443&acct=nopgeninfo.
  • Whitney E, Rolfes SR (2011). Consumer concerns about foods and water. In Understanding Nutrition, 12th ed., pp. 647-682. Belmont, CA: Wadsworth.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado

Revisado4 mayo, 2017