Generalidades del tema

¿Qué es la anemia?

Tener anemia significa que usted no tiene suficientes glóbulos rojos . Su cuerpo necesita estos glóbulos para llevar el oxígeno de los pulmones al resto de su cuerpo.

La anemia es bastante común. Suele tratarse fácilmente. A veces, no obstante, es seria.

¿Qué causa la anemia?

Hay tres razones principales por las que usted podría tener anemia:

  • Usted pierde mucha sangre.
  • Su sangre no produce suficientes glóbulos rojos.
  • Usted tiene una enfermedad u otro problema que destruye los glóbulos rojos.

Perder demasiada sangre

Esta es una causa común de la anemia, especialmente en las mujeres que tienen sangrado intenso durante sus períodos.

También puede ocurrir con úlceras u otros problemas que provocan sangrado dentro del cuerpo.

No producir suficientes glóbulos rojos

Una alimentación equilibrada suele proporcionar las vitaminas y los minerales que necesita el organismo para producir glóbulos rojos. Usted podría tener anemia si su alimentación no incluye suficiente hierro , ácido fólico , vitamina B12 y vitamina C.

Una mujer embarazada necesita producir glóbulos rojos adicionales para el bebé en gestación. Por esa razón, la anemia durante el embarazo es común.

A veces, una enfermedad crónica impide que el organismo produzca suficientes glóbulos rojos. Como ejemplos se incluyen la enfermedad renal, la artritis, la diabetes y el cáncer.

Destruir demasiados glóbulos rojos

Los glóbulos rojos tienen una vida de aproximadamente 4 meses. Es por eso que el cuerpo necesita seguir produciendo nuevos. Pero hay algunos problemas que pueden destruir los glóbulos rojos antes de ese plazo.

Por ejemplo, enfermedades como la enfermedad drepanocítica (de células falciformes) y la talasemia destruyen glóbulos rojos antes de tiempo. Y algunos tratamientos médicos, como la quimioterapia , pueden destruir los glóbulos rojos.

¿Cuáles son los síntomas?

Cuando tiene anemia, puede que se sienta mareado, cansado y débil.

Es posible que tenga palpitaciones o se quede sin aire. Puede ser difícil concentrarse y pensar claramente.

¿Cómo se diagnostica la anemia?

Un análisis de sangre , que a veces se hace como parte de un examen de rutina, le dirá a su médico si usted tiene anemia. Entonces su médico le hará otras pruebas para determinar qué la está causando.

¿Cómo se trata?

A veces, todo lo que se necesita es una alimentación equilibrada. Algunas personas necesitan tomar pastillas con hierro. Otras pueden necesitar una vitamina como ácido fólico o vitamina B12.

También puede obtener tratamiento para cualquier problema que esté causando la anemia, como úlceras o un problema en la médula ósea.

Las personas que están muy anémicas pueden necesitar transfusiones de sangre. También pueden necesitar otros tratamientos, como medicamentos para inhibir el sistema inmunitario.

Referencias

Otras obras consultadas

  • National Heart, Lung, and Blood Institute (2012). What is anemia? Available online: http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/anemia. Accessed June 10, 2014.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Caroline S. Rhoads, MD - Medicina interna

Revisado9 octubre, 2017