Apoyo para el cáncer: Cómo manejar el estrés

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Generalidades del tema

"Siempre consideré que tenía bastante habilidad para manejar el estrés, pero el cáncer fue algo completamente distinto. Es la clase de estrés para la que no te puedes preparar. Mi médico me sugirió que viera a un consejero para aprender algunas técnicas de manejo del estrés. Al principio no estaba segura, pero estoy contenta de haberlo hecho, porque estas técnicas realmente me han ayudado a seguir adelante con mi vida".-Clara, 64

"Enfrenté las cosas con bastante entereza los primeros meses después de mi diagnóstico. Luego empecé a tener fuertes dolores de cabeza y parecía que no podía mantener la concentración en el trabajo. Le conté a mí médico, y me dijo que probablemente era por el estrés. Dijo que si podía encontrar maneras de manejar el estrés, me sentiría mejor. Así que ahora estoy determinado a manejarlo".-Dale, 59

Señales del estrés

Cada persona enfrenta el cáncer a su propio modo. Y cada persona reacciona en forma diferente al estrés. Es posible que tenga señales físicas como dolores de cabeza y fatiga, aunque esas señales físicas también podrían ser efectos secundarios del tratamiento.

Pero el estrés también puede causar cambios en sus pensamientos o en su estado de ánimo. Y los sentimientos negativos son lo último que usted necesita cuando enfrenta el cáncer y el tratamiento para el cáncer. Son un obstáculo cuando usted necesita concentrarse en sentirse lo mejor posible. Usted puede:

  • Tener dificultades para concentrarse porque está preocupado por el cáncer.
  • Sentirse frustrado y enfurecerse más a menudo porque aumentan sus facturas médicas.
  • Gritarles a otras personas sin motivo alguno.
  • Sentirse malhumorado e incapaz de lidiar con incluso problemas pequeños.
  • Sentirse nervioso o cansado.

Cosas que puede hacer

Comience haciendo algunos ejercicios sencillos de relajación , como relajación muscular progresiva y respiración completa.

Y dígales a su médico y equipo médico que usted se siente estresado. Cuando sepan cómo se está sintiendo y qué le está molestando, tendrán más capacidad de brindarle la atención que usted necesita.

Encuentre maneras de combatir el estrés

Hay muchas cosas que puede hacer para reducir el estrés. La clave es encontrar una o dos maneras que le funcionen a usted para combatir el estrés. Trate de escoger al menos una que pueda hacer aun cuando tenga poca energía. Usted puede probar cosas diferentes hasta que encuentre lo que le da mejores resultados.

Aquí hay algunos ejemplos:

  • Pruebe con las imágenes guiadas. Le ayudan a usar la imaginación para llevarlo a un lugar calmo y tranquilo. Usted puede usar la técnica de imágenes guiadas por sí mismo . O puede hacerlo con grabaciones de audio, un instructor o guiones que lo orienten por todo el proceso.
  • Haga algo activo. Pruebe cualquier nivel de movimiento que pueda manejar en su estado actual. Una caminata corta puede significar una gran diferencia.
  • Conéctese con los demás. Cuéntele a un familiar o a un amigo que se está sintiendo estresado. A veces, simplemente hablar de ello hace que se sienta menos abrumado. Considere unirse a un grupo de apoyo. Es útil hablar con otras personas que entienden por lo que está pasando usted. Su médico puede ayudarle a encontrar un grupo de apoyo para el cáncer.
  • Escriba. Empiece un diario. Escribir sobre las cosas que le están molestando puede ayudarle a sobrellevar el estrés.
  • Manifieste sus sentimientos. Hable, ría, llore y exprese su enojo cuando lo necesite. Hablar con amigos, la familia, un consejero o un miembro del clero acerca de sus sentimientos es una manera saludable de aliviar el estrés.
  • Haga algo que disfrute. Dedíquese a un pasatiempo o actividad creativa, lea, mire películas o juegue con una mascota.
  • Ríase. La risa puede ayudarle a olvidarse de sus problemas. Mire una película divertida o un video en Internet, pase tiempo con gente que le haga reír o busque libros o programas de audio divertidos en su biblioteca o librería de su zona.
  • Practique la gratitud. "Ser agradecido" podría parecer un consejo extraño cuando está enfrentando el cáncer y todo el estrés que este acarrea. Pero la gratitud está vinculada con su sensación de bienestar, y puede darle un impulso a su fuerza interior que le ayude a recuperarse. Funciona desviando su atención para que se concentre en las cosas positivas de la vida. Para practicar la gratitud , usted dice "gracias" y aprecia lo que es importante para usted.

Asesoramiento

Es fantástico tener familiares y amigos que sepan escuchar. Pero no todos tienen a alguien con quien hablar. Y, a veces, es más fácil hablar con alguien que no esté afectado directamente por su cáncer. Un consejero o terapeuta puede ayudarle a confrontar las emociones y el estrés del cáncer y simplemente escuchar sus preocupaciones y cualquier otra cosa de la que usted tenga ganas de hablar.

Los diferentes tipos de asesoramiento incluyen terapia familiar, terapia para parejas, asesoramiento grupal y asesoramiento individual. Encontrar un consejero con el que se sienta bien es importante. Si programa una cita con un consejero y ve que no se siente cómodo hablando con él o ella, está bien que pruebe con alguien distinto.

Hable con su equipo de atención del cáncer acerca del tipo de asesoramiento al que usted podría tener acceso.

Si tiene dificultades

Está bien sentirse enojado, triste y frustrado cuando enfrenta el cáncer. Está bien sentir dolor. Pero si estos sentimientos o el estrés interfieren en su capacidad para continuar con sus actividades cotidianas y nada más parece ayudar, hable con su médico. Él o ella tiene otros recursos que podrían ser justo lo que necesita.

Dónde aprender más

Los siguientes cuadernillos del sitio web del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) pueden ser útiles:

  • Tómese su tiempo: Apoyo para las personas con cáncer (www.cancer.gov/espanol/publicaciones/educacion-para-pacientes/tomese-su-tiempo)
  • Cuando alguien a quien ama está recibiendo tratamiento contra el cáncer (www.cancer.gov/cancertopics/coping/when-someone-you-love-is-treated) (en inglés)

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisado3 mayo, 2017