Generalidades del tema

Los azúcares son un tipo de carbohidrato que se encuentra naturalmente en un alimento o que se le añade.

Los alimentos como la leche y las frutas contienen azúcares naturalmente. El azúcar de las frutas se llama fructosa. El azúcar en la leche y el yogur se llama lactosa.

Los azúcares añadidos son aquellos que no existen naturalmente en un alimento o bebida, pero que se añaden durante el procesamiento o la preparación. Los azúcares añadidos agregan calorías pero aportan poco valor nutricional. Pueden causar aumento de peso e impedirle a usted que coma alimentos más nutritivos. Las Pautas Dietéticas para Estadounidenses recomiendan encarecidamente limitar los alimentos y las bebidas que contengan azúcares añadidos. nota 1 La Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) recomienda que los niños y los adolescentes consuman menos de 6 cucharaditas de azúcares añadidos al día y que no beban más de 8 onzas (240 mililitros) de bebidas azucaradas a la semana. nota 2

Muchas bebidas tienen azúcar añadida, como las gaseosas comunes, los jugos de fruta, las bebidas deportivas y las bebidas energizantes. Y muchos alimentos tienen azúcar añadida, como los pasteles, las galletas dulces, el helado y las golosinas.

Los azúcares añadidos también pueden encontrarse en alimentos menos evidentes. El pan, el yogur, los frijoles (habichuelas) cocidos, el ketchup y los aderezos para ensaladas pueden tener mucha azúcar añadida. Además, los alimentos que tienen un contenido reducido de sodio (sal) y/o grasa a menudo tienen más azúcar, la cual se utiliza para potenciar el sabor.

Y no se deje engañar por los "alimentos para la salud" que pueden tener un bajo contenido de grasa saturada y sal pero que tienen mucha azúcar. Por ejemplo, fíjese en la cantidad de azúcar en alimentos procesados como los cereales, la granola, las galletas, las barras nutritivas, las bebidas y hasta la salsa de tomate. Las galletas, las golosinas, los "chips" (como papas fritas) y los helados de agua sin grasa todavía pueden tener alto contenido de azúcar y calorías.

La mejor manera de saber la cantidad de azúcar añadida es fijarse en la lista de ingredientes. Las listas de ingredientes están ordenadas por peso, de modo que si el azúcar u otro nombre para el azúcar aparece al principio en la lista de ingredientes, ese alimento tiene más azúcar en comparación con los ingredientes que le siguen.

La información nutricional en las etiquetas de los alimentos incluye tanto la cantidad total como la cantidad de azúcares añadidos en el alimento.

Dado que los azúcares añadidos no siempre se llaman "azúcar", puede ser difícil identificarlos en los alimentos. Fíjese en estas palabras en los ingredientes:

  • Azúcar morena
  • Endulzante de maíz
  • Jarabe de maíz
  • Jugo de caña evaporado
  • Concentrado de jugo de frutas
  • Jarabe de maíz de alta fructosa
  • Miel
  • Azúcar invertida
  • Melaza
  • Azúcar no refinada
  • Jarabe
  • Azúcar de mesa
  • Dextrosa
  • Fructosa
  • Glucosa
  • Lactosa
  • Maltosa
  • Sacarosa

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Department of Health and Human Services, U.S. Department of Agriculture (2015). 2015-2020 Dietary Guidelines for Americans 8th ed. http://health.gov/dietaryguidelines/2015/guidelines/. Accessed January 12, 2016.
  2. Vos MB, et al. (2016). Added sugars and cardiovascular disease risk in children: A scientific statement from the American Heart Association. Circulation, 134:00-00. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000439. Accessed August 30, 2016.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

John Pope, MD, MPH - Pediatría

Revisor médico especializado Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado

Revisado4 mayo, 2017