Cáncer de próstata: ¿Debería someterme a radiación o a cirugía para el cáncer de próstata localizado?

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Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Cáncer de próstata: ¿Debería someterme a radiación o a cirugía para el cáncer de próstata localizado?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Recibir tratamiento de radiación para la próstata.
  • Operarse para extirparse la próstata.

Este tema es para hombres que tienen cáncer que no se ha propagado fuera de la próstata (cáncer localizado) y que ya han decidido que desean tratar su cáncer ya sea con radiación o con cirugía. (Los hombres con cáncer localizado de bajo riesgo -y algunos hombres con cáncer de riesgo intermedio- pueden optar por vigilancia activa o espera vigilante en vez de tratar el cáncer inmediatamente).

Este tema no es para el cáncer de próstata que ha crecido o que se ha propagado fuera de la próstata ni para el cáncer que se ha propagado por el cuerpo. Las opciones de tratamiento son diferentes para esa etapa del cáncer.

Puntos clave para recordar

  • Para tratar su cáncer de próstata pueden usarse la radioterapia o la cirugía. Ambos tratamientos funcionan bien. Con cualquiera de los tratamientos, la probabilidad de que su cáncer se propague es baja.
  • Ambos tratamientos tienen efectos secundarios, como problemas de vejiga, de intestinos y de erección. La radioterapia tiene más probabilidades de causar problemas intestinales. La cirugía tiene más probabilidades de causar problemas de pérdida de orina o de erección.
  • Si su meta es tratar el cáncer haciéndose extraer la próstata, entonces usted podría preferir operarse. Para algunos hombres, la idea de "deshacerse del cáncer" da una sensación de alivio. Para otros hombres, evitar la radiación puede ser lo que es más importante para ellos.
  • Si su meta es tratar el cáncer y evitar los riesgos de una cirugía mayor, entonces usted podría preferir la radioterapia. Para algunos hombres, conservar la función sexual el mayor tiempo posible es lo que valoran más. Someterse a radiación en vez de operarse puede ayudar a evitar problemas de erección.
  • Un tratamiento podría ser mejor que el otro para usted debido al tiempo que pudiera vivir (expectativa de vida), sus otros problemas de salud y lo que opina sobre cada tratamiento. Usted y su médico pueden hablar sobre su situación.
PMCs

¿Qué es el cáncer de próstata localizado?

El cáncer de próstata es la multiplicación anormal de células en la próstata . El cáncer de próstata localizado no se ha propagado fuera de la próstata. Por lo general, el cáncer de próstata no causa síntomas en sus etapas iniciales.

El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres. La mayoría de los hombres con este tipo de cáncer tienen más de 65 años. Si su padre, hermano o hijo ha tenido cáncer de próstata, su riesgo es mayor que el promedio.

Los hombres afroamericanos tienen las tasas más altas tanto de cáncer de próstata como de mortalidad a causa de este.

Alrededor de 13 de cada 100 hombres en los EE. UU. tendrán cáncer de próstata. nota 1 Pero solamente 3 morirán a causa de este. nota 2 Esto quiere decir que alrededor de 97 de cada 100 hombres morirán por algo diferente al cáncer de próstata.

A diferencia de muchos otros cánceres, el cáncer de próstata suele ser de crecimiento lento. Cuando el cáncer de próstata se detecta en forma temprana, antes de haberse propagado fuera de la próstata, es posible curarlo con radiación o cirugía.

El cáncer de próstata que ha crecido más allá de la próstata se llama cáncer de próstata avanzado. Las opciones de tratamiento son diferentes para esa etapa del cáncer.

¿Por qué es importante saber el nivel de riesgo de su cáncer?

Saber si su cáncer es de bajo riesgo, de riesgo intermedio o de alto riesgo es importante cuando usted tiene que tomar decisiones de tratamiento.

El nivel de riesgo de su cáncer se basa en los resultados de sus pruebas y exámenes, tales como la prueba de PSA, el tacto rectal y la biopsia de próstata.

  • Bajo riesgo significa que el cáncer no tiene muchas probabilidades de crecer inmediatamente. Hay una posibilidad de que pudiera crecer tan lentamente que nunca cause síntomas.
  • Riesgo intermedio significa que el cáncer tiene más probabilidades de crecer. La mayoría de los hombres probablemente necesiten tratamiento con radioterapia o cirugía.
  • Alto riesgo significa que el cáncer muy probablemente crezca en lo inmediato. Los hombres probablemente necesiten tratamiento con radioterapia o cirugía.

Su médico puede ayudarle a comprender los resultados de sus pruebas y el nivel de riesgo de su cáncer. Luego, usted puede comparar sus opciones de tratamiento y tomar la decisión que le parezca mejor a usted.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de próstata localizado?

  • En la cirugía se extirpa la próstata y cualquier tejido cercano que pueda contener cáncer, incluidos los ganglios linfáticos . Esta cirugía se llama prostatectomía radical. Un médico puede realizarla como cirugía abierta realizando un corte, o incisión, en el abdomen o la ingle. O puede hacer cirugía laparoscópica colocando un tubo con luz, o laparoscopio, y otros instrumentos quirúrgicos a través de cortes mucho más pequeños en el abdomen o la ingle. El médico puede observarle la próstata y otros órganos con el laparoscopio. En muchos lugares, es común la prostatectomía laparoscópica asistida por robot. En este tipo de operación, el cirujano controla los brazos robóticos que sostienen las herramientas y el laparoscopio.
  • En la radiación se usan rayos X y otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas. Esto podría realizarse con:
    • Radiación de haz externo, en la que una máquina dirige rayos de alta energía al cáncer.
    • Braquiterapia, en la que se inyectan pequeñas semillas de material radiactivo en el cáncer o cerca de este.
    • Ambos tipos de radiación.

La radiación y la cirugía son tratamientos que destruyen o extraen el cáncer de próstata localizado. Ambos tratamientos también tienen efectos secundarios a largo plazo, como problemas de vejiga, de intestinos y de erección.

En los primeros 2 a 5 años después del tratamiento, la probabilidad de tener problemas de erección o de vejiga es más alta con la cirugía. Y la probabilidad de tener problemas intestinales, como una necesidad urgente de evacuar, es más alta con la radiación. Pero a los 15 años, la probabilidad de problemas de erección, de vejiga o de intestinos es aproximadamente la misma con cualquiera de los dos tratamientos. nota 3

Un tratamiento podría ser mejor que el otro para usted debido al tiempo que pudiera vivir (su expectativa de vida), sus otros problemas de salud y su opinión sobre cada tratamiento. Usted y su médico pueden hablar sobre su situación.

Tratamiento de seguimiento

Después de cualquier tratamiento, necesitará realizar chequeos regulares. Probablemente le hagan:

  • Exámenes físicos.
  • Pruebas de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés).
  • Exámenes de tacto rectal.

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía?

Una prostatectomía radical tiene todos los riesgos de cualquier cirugía mayor, lo que incluye:

  • Ataque al corazón.
  • Un coágulo de sangre en una arteria en el pulmón (embolia pulmonar).
  • Sangrado.
  • Infección.
  • Reacciones a la anestesia o a otros medicamentos.
  • Muerte (raramente).

La prostatectomía también puede causar problemas de vejiga y problemas de erección. Cada vez más a menudo, esta cirugía se está realizando de una manera que preserva los nervios que controlan las erecciones.

  • Problemas de erección. El grado con que la cirugía afecta las erecciones de un hombre depende de su edad, de su funcionamiento sexual antes de la cirugía y de la ubicación de su tumor. En un estudio, 67 de cada 100 hombres tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito antes de operarse. Seis años después, 17 de cada 100 hombres que se operaron tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito. nota 4
  • Problemas de control de la vejiga, como no poder retener la orina (incontinencia urinaria). El grado de incontinencia puede variar de necesitar usar toallas sanitarias para la incontinencia hasta tener un goteo de orina de vez en cuando durante actividades estresantes.

La cirugía también puede causar la formación de tejido cicatricial que puede estrechar la salida a la vejiga. O podrían resultar dañados el recto o la uretra .

Los estudios indican que los hombres tienen menos efectos secundarios cuando esta cirugía la lleva a cabo un médico que la ha realizado muchas veces. nota 5

¿Cuáles son los riesgos del tratamiento de radiación?

El tratamiento de radiación para el cáncer de próstata puede aumentar el riesgo de un hombre de tener otro cáncer más adelante, como cáncer de vejiga o rectal.

Algunos de los efectos secundarios de la radiación, como los problemas urinarios, suelen ser problemas a corto plazo que se van con el tiempo. Pero un efecto secundario de la radiación puede transformarse en un problema a largo plazo. Los efectos secundarios comunes del tratamiento de radiación incluyen:

  • Problemas intestinales, como dolor rectal, diarrea, sangre en las heces y fuga rectal.
  • Problemas de erección que se desarrollan con el tiempo. En un estudio, 67 de cada 100 hombres tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito antes de someterse a radiación. Seis años más tarde, 27 de cada 100 hombres que se sometieron a radiación tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito. nota 4

Para los hombres con cáncer de próstata de alto riesgo, el tratamiento de radiación se da junto con la terapia hormonal. La terapia hormonal tiene efectos secundarios, como la pérdida de densidad ósea y de masa muscular. También puede aumentar el riesgo de fracturas óseas, diabetes y enfermedad cardíaca.

¿Funciona un tratamiento mejor que el otro?

Los hombres que optan por cualquiera de los tratamientos tienen un riesgo bajo de morir de cáncer de próstata. Un estudio encontró que el riesgo de morir era aproximadamente el mismo independientemente del tratamiento al que se hubieran sometido los hombres con cáncer de próstata localizado. nota 6

¿Por qué podría recomendarle su médico un tratamiento en vez de otro?

Es posible que su médico le recomiende operarse si:

  • Usted es lo suficientemente saludable para someterse a una cirugía mayor.
  • La radioterapia no es una buena opción para usted porque usted ha tenido radioterapia anteriormente en la zona pélvica o tiene una enfermedad intestinal grave como la colitis ulcerosa.

Es posible que su médico le recomiende recibir radiación si:

  • Usted desea evitar los efectos secundarios de la cirugía, como escapes de orina y problemas de erección.
  • Usted tiene otros problemas de salud que hacen que operar sea demasiado riesgoso.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?

















¿Cuáles son los beneficios?

















¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?

















Operarse Operarse
  • Estará dormido para la cirugía.
  • Permanecerá de 2 a 4 días en el hospital.
  • De 1 a 3 semanas después de la cirugía, tendrá en la vejiga un tubo delgado y flexible llamado sonda para drenar la orina.
  • Después de la operación, se hará pruebas y verá al médico con regularidad para saber inmediatamente si el cáncer ha regresado o si ha crecido (en el caso de que no se pudiera extraer el cáncer completamente).
  • Durante la cirugía, se le extraerá la próstata. Esto le permite a su médico saber inmediatamente si se ha eliminado todo el cáncer.
  • Su médico también podrá estudiar el tumor para determinar la probabilidad de que el cáncer regrese o crezca (si el cáncer ya se ha propagado fuera de la próstata).
  • Extraer la próstata facilita la observación de futuros aumentos en los niveles de PSA que pueden indicar que el cáncer ha regresado.
  • El cáncer podría regresar o crecer.
  • La cirugía a menudo conduce a problemas duraderos de control de la vejiga (incontinencia urinaria). Su gravedad varía desde un goteo de vez en cuando hasta la necesidad de usar toallas sanitarias para la incontinencia.
  • Muchos hombres tienen problemas de erección después de la cirugía.
  • Los riesgos de cualquier cirugía incluyen sangrado, infección, coágulos de sangre y problemas de la anestesia.
Recibir radiación Recibir radiación
  • En la radiación de haz externo, se dirige la radiación al cáncer. Por lo general, el tratamiento se realiza cinco veces a la semana durante 4 a 9 semanas.
  • En la radiación interna, un médico inyecta material radiactivo en la próstata.
  • Lleva tiempo -quizás un año o más- saber por medio de los resultados de las pruebas si el cáncer ha sido eliminado.
  • La radiación puede ser una mejor opción para los hombres que desean evitar los efectos secundarios de la cirugía, como escapes de orina y problemas de erección.
  • Puede ser una mejor opción para hombres que tienen otros problemas de salud que hacen que la cirugía sea demasiado riesgosa.
  • Usted evita los riesgos de una cirugía mayor.
  • El cáncer podría regresar o crecer.
  • Puede causar problemas intestinales, como una necesidad repentina de evacuar.
  • Podría tener problemas de erección que se desarrollan con el tiempo, a menudo varios años después de la radiación.
  • Si su cáncer es de alto riesgo, probablemente reciba terapia hormonal después del tratamiento de radiación. La terapia hormonal tiene efectos secundarios, como la pérdida de densidad ósea y de masa muscular. También puede aumentar el riesgo de fracturas óseas, diabetes y enfermedad cardíaca.

Historias personales acerca de realizarse una prostatectomía o radioterapia

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Mi médico me dijo que tengo cáncer de próstata. Después de haber superado la conmoción inicial, hablamos sobre mis opciones de tratamiento. Mi médico me dijo que el cáncer es pequeño, por lo que me tomé algo de tiempo para pensarlo. Podría operarme para extirparme la próstata o usar radiación para intentar destruir el cáncer. Con la excepción de este cáncer, tengo un buen estado de salud y espero vivir durante bastante tiempo, por lo que he decidido realizarme una prostatectomía radical. Entiendo que la cirugía puede causar problemas para contener la orina o tener una erección, pero no me gusta la idea de tener un cáncer creciendo lentamente en la próstata. Deseo deshacerme de él y no solo tratar de destruirlo con radiación.

Sam, 50 años

Después de mi último chequeo, mi médico me dijo que tengo cáncer de próstata. Tengo algunos problemas cardíacos que podrían hacer que la cirugía sea más riesgosa para mí. Así que voy a optar por someterme a radioterapia. También estamos hablando de usar terapia hormonal para tratar de aumentar la eficacia del tratamiento. No me preocupan tanto los efectos secundarios. Simplemente quiero disfrutar un poco más de tiempo con mi familia.

Mark, 67 años

Realmente no me sorprendí tanto cuando mi médico me dijo que tenía cáncer de próstata. Mi padre también tuvo cáncer de próstata. Mi médico me dijo que había varias opciones de tratamiento. Dado que tengo antecedentes familiares, creo que debo ser lo más agresivo posible en mi tratamiento del cáncer. Para mí, significa realizarme la prostatectomía radical.

David, 62 años

Muchos hombres tienen cáncer de próstata a medida que envejecen. Supongo que eso me convierte en un caso más para las estadísticas. Mi médico me dijo que hay varias formas de tratar mi cáncer. Quiero hacer algo, pero a mi edad no me atrae la idea de operarme. También pensé sobre mi edad y cuánto tiempo vive la mayoría de los hombres después de recibir un diagnóstico de cáncer de próstata. En mi caso, optar por la radioterapia es el mejor equilibrio entre hacer algo y no hacer demasiado.

Steven, 72 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para operarse

Motivos para recibir radiación

Prefiero operarme.

Prefiero recibir radiación.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupan más los riesgos de la radiación que los riesgos de la cirugía.

Me preocupan más los riesgos de la cirugía que los riesgos de la radiación.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo que mi médico pueda saber qué tipo de tumor tengo.

No es importante para mí que mi médico sepa qué tipo de tumor tengo.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los riesgos más altos de problemas de erección en los primeros años después de la cirugía.

No quiero arriesgarme a tener problemas de erección en los primeros años después de la cirugía.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Cirugía

Radiación

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1, ¿Es cierto que la cirugía siempre es el mejor tratamiento para un hombre que tiene cáncer de próstata localizado?
2, En los primeros años después de su realización, ¿tiene la cirugía un riesgo más alto de causar problemas de control de la vejiga y de erección que la radiación?
3, ¿Tiene impacto la experiencia de su cirujano en su riesgo de tener efectos secundarios?

Decida cuál es el siguiente paso

1, ¿Entiende usted las opciones que tiene?
2, ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?
3, ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión  

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos  

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar  

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Créditos
Autor El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología
Revisor médico especializado Richard M. Hoffman, MD, MPH - Medicina interna

Referencias
Citas bibliográficas
  1. National Cancer Institute (2016). SEER cancer stat facts: Prostate cancer. National Cancer Institute. https://seer.cancer.gov/statfacts/html/prost.html. Accessed February 1, 2017.
  2. Scher HI, et al. (2015). Cancer of the prostate. In VT DeVita Jr et al., eds., DeVita, Hellman, and Rosenberg's Cancer Principles and Practices of Oncology, 10th ed., pp. 932-980. Philadelphia: Walters Kluwer.
  3. Resnick MJ, et al. (2013). Long-term functional outcomes after treatment for localized prostate cancer. The New England Journal of Medicine, 368(5): 436-445.
  4. Donovan JL, et al. (2016). Patient-reported outcomes after monitoring, surgery, or radiotherapy for prostate cancer. New England Journal of Medicine, 375(15): 1425-1437. DOI: 10.1056/NEJMoa1606221. Accessed November 3, 2016.
  5. Rosenberg JE, Kantoff PW (2011). Prostate cancer. In EG Nabel, ed., ACP Medicine, section 12, chap. 9. Hamilton, ON: BC Decker.
  6. Hamdy FC, et al. (2016). 10-year outcomes after monitoring, surgery, or radiotherapy for localized prostate cancer. New England Journal of Medicine, 375(15): 1415-1424. DOI: 10.1056/NEJMoa1606220. Accessed November 3, 2016.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

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  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Recibir tratamiento de radiación para la próstata.
  • Operarse para extirparse la próstata.

Este tema es para hombres que tienen cáncer que no se ha propagado fuera de la próstata (cáncer localizado) y que ya han decidido que desean tratar su cáncer ya sea con radiación o con cirugía. (Los hombres con cáncer localizado de bajo riesgo -y algunos hombres con cáncer de riesgo intermedio- pueden optar por vigilancia activa o espera vigilante en vez de tratar el cáncer inmediatamente).

Este tema no es para el cáncer de próstata que ha crecido o que se ha propagado fuera de la próstata ni para el cáncer que se ha propagado por el cuerpo. Las opciones de tratamiento son diferentes para esa etapa del cáncer.

Puntos clave para recordar

  • Para tratar su cáncer de próstata pueden usarse la radioterapia o la cirugía. Ambos tratamientos funcionan bien. Con cualquiera de los tratamientos, la probabilidad de que su cáncer se propague es baja.
  • Ambos tratamientos tienen efectos secundarios, como problemas de vejiga, de intestinos y de erección. La radioterapia tiene más probabilidades de causar problemas intestinales. La cirugía tiene más probabilidades de causar problemas de pérdida de orina o de erección.
  • Si su meta es tratar el cáncer haciéndose extraer la próstata, entonces usted podría preferir operarse. Para algunos hombres, la idea de "deshacerse del cáncer" da una sensación de alivio. Para otros hombres, evitar la radiación puede ser lo que es más importante para ellos.
  • Si su meta es tratar el cáncer y evitar los riesgos de una cirugía mayor, entonces usted podría preferir la radioterapia. Para algunos hombres, conservar la función sexual el mayor tiempo posible es lo que valoran más. Someterse a radiación en vez de operarse puede ayudar a evitar problemas de erección.
  • Un tratamiento podría ser mejor que el otro para usted debido al tiempo que pudiera vivir (expectativa de vida), sus otros problemas de salud y lo que opina sobre cada tratamiento. Usted y su médico pueden hablar sobre su situación.
PMCs

¿Qué es el cáncer de próstata localizado?

El cáncer de próstata es la multiplicación anormal de células en la próstata . El cáncer de próstata localizado no se ha propagado fuera de la próstata. Por lo general, el cáncer de próstata no causa síntomas en sus etapas iniciales.

El cáncer de próstata es el cáncer más común en los hombres. La mayoría de los hombres con este tipo de cáncer tienen más de 65 años. Si su padre, hermano o hijo ha tenido cáncer de próstata, su riesgo es mayor que el promedio.

Los hombres afroamericanos tienen las tasas más altas tanto de cáncer de próstata como de mortalidad a causa de este.

Alrededor de 13 de cada 100 hombres en los EE. UU. tendrán cáncer de próstata. 1 Pero solamente 3 morirán a causa de este. 2 Esto quiere decir que alrededor de 97 de cada 100 hombres morirán por algo diferente al cáncer de próstata.

A diferencia de muchos otros cánceres, el cáncer de próstata suele ser de crecimiento lento. Cuando el cáncer de próstata se detecta en forma temprana, antes de haberse propagado fuera de la próstata, es posible curarlo con radiación o cirugía.

El cáncer de próstata que ha crecido más allá de la próstata se llama cáncer de próstata avanzado. Las opciones de tratamiento son diferentes para esa etapa del cáncer.

¿Por qué es importante saber el nivel de riesgo de su cáncer?

Saber si su cáncer es de bajo riesgo, de riesgo intermedio o de alto riesgo es importante cuando usted tiene que tomar decisiones de tratamiento.

El nivel de riesgo de su cáncer se basa en los resultados de sus pruebas y exámenes, tales como la prueba de PSA, el tacto rectal y la biopsia de próstata.

  • Bajo riesgo significa que el cáncer no tiene muchas probabilidades de crecer inmediatamente. Hay una posibilidad de que pudiera crecer tan lentamente que nunca cause síntomas.
  • Riesgo intermedio significa que el cáncer tiene más probabilidades de crecer. La mayoría de los hombres probablemente necesiten tratamiento con radioterapia o cirugía.
  • Alto riesgo significa que el cáncer muy probablemente crezca en lo inmediato. Los hombres probablemente necesiten tratamiento con radioterapia o cirugía.

Su médico puede ayudarle a comprender los resultados de sus pruebas y el nivel de riesgo de su cáncer. Luego, usted puede comparar sus opciones de tratamiento y tomar la decisión que le parezca mejor a usted.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de próstata localizado?

  • En la cirugía se extirpa la próstata y cualquier tejido cercano que pueda contener cáncer, incluidos los ganglios linfáticos . Esta cirugía se llama prostatectomía radical. Un médico puede realizarla como cirugía abierta realizando un corte, o incisión, en el abdomen o la ingle. O puede hacer cirugía laparoscópica colocando un tubo con luz, o laparoscopio, y otros instrumentos quirúrgicos a través de cortes mucho más pequeños en el abdomen o la ingle. El médico puede observarle la próstata y otros órganos con el laparoscopio. En muchos lugares, es común la prostatectomía laparoscópica asistida por robot. En este tipo de operación, el cirujano controla los brazos robóticos que sostienen las herramientas y el laparoscopio.
  • En la radiación se usan rayos X y otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas. Esto podría realizarse con:
    • Radiación de haz externo, en la que una máquina dirige rayos de alta energía al cáncer.
    • Braquiterapia, en la que se inyectan pequeñas semillas de material radiactivo en el cáncer o cerca de este.
    • Ambos tipos de radiación.

La radiación y la cirugía son tratamientos que destruyen o extraen el cáncer de próstata localizado. Ambos tratamientos también tienen efectos secundarios a largo plazo, como problemas de vejiga, de intestinos y de erección.

En los primeros 2 a 5 años después del tratamiento, la probabilidad de tener problemas de erección o de vejiga es más alta con la cirugía. Y la probabilidad de tener problemas intestinales, como una necesidad urgente de evacuar, es más alta con la radiación. Pero a los 15 años, la probabilidad de problemas de erección, de vejiga o de intestinos es aproximadamente la misma con cualquiera de los dos tratamientos. 3

Un tratamiento podría ser mejor que el otro para usted debido al tiempo que pudiera vivir (su expectativa de vida), sus otros problemas de salud y su opinión sobre cada tratamiento. Usted y su médico pueden hablar sobre su situación.

Tratamiento de seguimiento

Después de cualquier tratamiento, necesitará realizar chequeos regulares. Probablemente le hagan:

  • Exámenes físicos.
  • Pruebas de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés).
  • Exámenes de tacto rectal.

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía?

Una prostatectomía radical tiene todos los riesgos de cualquier cirugía mayor, lo que incluye:

  • Ataque al corazón.
  • Un coágulo de sangre en una arteria en el pulmón (embolia pulmonar).
  • Sangrado.
  • Infección.
  • Reacciones a la anestesia o a otros medicamentos.
  • Muerte (raramente).

La prostatectomía también puede causar problemas de vejiga y problemas de erección. Cada vez más a menudo, esta cirugía se está realizando de una manera que preserva los nervios que controlan las erecciones.

  • Problemas de erección. El grado con que la cirugía afecta las erecciones de un hombre depende de su edad, de su funcionamiento sexual antes de la cirugía y de la ubicación de su tumor. En un estudio, 67 de cada 100 hombres tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito antes de operarse. Seis años después, 17 de cada 100 hombres que se operaron tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito. 4
  • Problemas de control de la vejiga, como no poder retener la orina (incontinencia urinaria). El grado de incontinencia puede variar de necesitar usar toallas sanitarias para la incontinencia hasta tener un goteo de orina de vez en cuando durante actividades estresantes.

La cirugía también puede causar la formación de tejido cicatricial que puede estrechar la salida a la vejiga. O podrían resultar dañados el recto o la uretra .

Los estudios indican que los hombres tienen menos efectos secundarios cuando esta cirugía la lleva a cabo un médico que la ha realizado muchas veces. 5

¿Cuáles son los riesgos del tratamiento de radiación?

El tratamiento de radiación para el cáncer de próstata puede aumentar el riesgo de un hombre de tener otro cáncer más adelante, como cáncer de vejiga o rectal.

Algunos de los efectos secundarios de la radiación, como los problemas urinarios, suelen ser problemas a corto plazo que se van con el tiempo. Pero un efecto secundario de la radiación puede transformarse en un problema a largo plazo. Los efectos secundarios comunes del tratamiento de radiación incluyen:

  • Problemas intestinales, como dolor rectal, diarrea, sangre en las heces y fuga rectal.
  • Problemas de erección que se desarrollan con el tiempo. En un estudio, 67 de cada 100 hombres tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito antes de someterse a radiación. Seis años más tarde, 27 de cada 100 hombres que se sometieron a radiación tuvieron erecciones lo suficientemente firmes para el coito. 4

Para los hombres con cáncer de próstata de alto riesgo, el tratamiento de radiación se da junto con la terapia hormonal. La terapia hormonal tiene efectos secundarios, como la pérdida de densidad ósea y de masa muscular. También puede aumentar el riesgo de fracturas óseas, diabetes y enfermedad cardíaca.

¿Funciona un tratamiento mejor que el otro?

Los hombres que optan por cualquiera de los tratamientos tienen un riesgo bajo de morir de cáncer de próstata. Un estudio encontró que el riesgo de morir era aproximadamente el mismo independientemente del tratamiento al que se hubieran sometido los hombres con cáncer de próstata localizado. 6

¿Por qué podría recomendarle su médico un tratamiento en vez de otro?

Es posible que su médico le recomiende operarse si:

  • Usted es lo suficientemente saludable para someterse a una cirugía mayor.
  • La radioterapia no es una buena opción para usted porque usted ha tenido radioterapia anteriormente en la zona pélvica o tiene una enfermedad intestinal grave como la colitis ulcerosa.

Es posible que su médico le recomiende recibir radiación si:

  • Usted desea evitar los efectos secundarios de la cirugía, como escapes de orina y problemas de erección.
  • Usted tiene otros problemas de salud que hacen que operar sea demasiado riesgoso.

2. Compare sus opciones

  Operarse Recibir radiación
¿Qué implica generalmente?
  • Estará dormido para la cirugía.
  • Permanecerá de 2 a 4 días en el hospital.
  • De 1 a 3 semanas después de la cirugía, tendrá en la vejiga un tubo delgado y flexible llamado sonda para drenar la orina.
  • Después de la operación, se hará pruebas y verá al médico con regularidad para saber inmediatamente si el cáncer ha regresado o si ha crecido (en el caso de que no se pudiera extraer el cáncer completamente).
  • En la radiación de haz externo, se dirige la radiación al cáncer. Por lo general, el tratamiento se realiza cinco veces a la semana durante 4 a 9 semanas.
  • En la radiación interna, un médico inyecta material radiactivo en la próstata.
  • Lleva tiempo -quizás un año o más- saber por medio de los resultados de las pruebas si el cáncer ha sido eliminado.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Durante la cirugía, se le extraerá la próstata. Esto le permite a su médico saber inmediatamente si se ha eliminado todo el cáncer.
  • Su médico también podrá estudiar el tumor para determinar la probabilidad de que el cáncer regrese o crezca (si el cáncer ya se ha propagado fuera de la próstata).
  • Extraer la próstata facilita la observación de futuros aumentos en los niveles de PSA que pueden indicar que el cáncer ha regresado.
  • La radiación puede ser una mejor opción para los hombres que desean evitar los efectos secundarios de la cirugía, como escapes de orina y problemas de erección.
  • Puede ser una mejor opción para hombres que tienen otros problemas de salud que hacen que la cirugía sea demasiado riesgosa.
  • Usted evita los riesgos de una cirugía mayor.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • El cáncer podría regresar o crecer.
  • La cirugía a menudo conduce a problemas duraderos de control de la vejiga (incontinencia urinaria). Su gravedad varía desde un goteo de vez en cuando hasta la necesidad de usar toallas sanitarias para la incontinencia.
  • Muchos hombres tienen problemas de erección después de la cirugía.
  • Los riesgos de cualquier cirugía incluyen sangrado, infección, coágulos de sangre y problemas de la anestesia.
  • El cáncer podría regresar o crecer.
  • Puede causar problemas intestinales, como una necesidad repentina de evacuar.
  • Podría tener problemas de erección que se desarrollan con el tiempo, a menudo varios años después de la radiación.
  • Si su cáncer es de alto riesgo, probablemente reciba terapia hormonal después del tratamiento de radiación. La terapia hormonal tiene efectos secundarios, como la pérdida de densidad ósea y de masa muscular. También puede aumentar el riesgo de fracturas óseas, diabetes y enfermedad cardíaca.

Historias personales

Historias personales acerca de realizarse una prostatectomía o radioterapia

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mi médico me dijo que tengo cáncer de próstata. Después de haber superado la conmoción inicial, hablamos sobre mis opciones de tratamiento. Mi médico me dijo que el cáncer es pequeño, por lo que me tomé algo de tiempo para pensarlo. Podría operarme para extirparme la próstata o usar radiación para intentar destruir el cáncer. Con la excepción de este cáncer, tengo un buen estado de salud y espero vivir durante bastante tiempo, por lo que he decidido realizarme una prostatectomía radical. Entiendo que la cirugía puede causar problemas para contener la orina o tener una erección, pero no me gusta la idea de tener un cáncer creciendo lentamente en la próstata. Deseo deshacerme de él y no solo tratar de destruirlo con radiación."

— Sam, 50 años

"Después de mi último chequeo, mi médico me dijo que tengo cáncer de próstata. Tengo algunos problemas cardíacos que podrían hacer que la cirugía sea más riesgosa para mí. Así que voy a optar por someterme a radioterapia. También estamos hablando de usar terapia hormonal para tratar de aumentar la eficacia del tratamiento. No me preocupan tanto los efectos secundarios. Simplemente quiero disfrutar un poco más de tiempo con mi familia."

— Mark, 67 años

"Realmente no me sorprendí tanto cuando mi médico me dijo que tenía cáncer de próstata. Mi padre también tuvo cáncer de próstata. Mi médico me dijo que había varias opciones de tratamiento. Dado que tengo antecedentes familiares, creo que debo ser lo más agresivo posible en mi tratamiento del cáncer. Para mí, significa realizarme la prostatectomía radical."

— David, 62 años

"Muchos hombres tienen cáncer de próstata a medida que envejecen. Supongo que eso me convierte en un caso más para las estadísticas. Mi médico me dijo que hay varias formas de tratar mi cáncer. Quiero hacer algo, pero a mi edad no me atrae la idea de operarme. También pensé sobre mi edad y cuánto tiempo vive la mayoría de los hombres después de recibir un diagnóstico de cáncer de próstata. En mi caso, optar por la radioterapia es el mejor equilibrio entre hacer algo y no hacer demasiado."

— Steven, 72 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para operarse

Motivos para recibir radiación

Prefiero operarme.

Prefiero recibir radiación.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me preocupan más los riesgos de la radiación que los riesgos de la cirugía.

Me preocupan más los riesgos de la cirugía que los riesgos de la radiación.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Deseo que mi médico pueda saber qué tipo de tumor tengo.

No es importante para mí que mi médico sepa qué tipo de tumor tengo.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los riesgos más altos de problemas de erección en los primeros años después de la cirugía.

No quiero arriesgarme a tener problemas de erección en los primeros años después de la cirugía.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

   
             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Cirugía

Radiación

             
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Es cierto que la cirugía siempre es el mejor tratamiento para un hombre que tiene cáncer de próstata localizado?

  • No
  • No estoy seguro
Usted tiene la razón. Un tratamiento podría ser mejor que el otro para usted debido al tiempo que pudiera vivir (su expectativa de vida), sus otros problemas de salud y lo que opina sobre cada tratamiento. Usted y su médico pueden hablar acerca de lo que es mejor para usted.

2. En los primeros años después de su realización, ¿tiene la cirugía un riesgo más alto de causar problemas de control de la vejiga y de erección que la radiación?

  • No
  • No estoy seguro
Es cierto. Entre los primeros 2 y 5 años después del tratamiento, la probabilidad de tener problemas de erección o de vejiga es más alta con la cirugía. Pero a los 15 años, la probabilidad de problemas de erección, de vejiga o intestinales es aproximadamente la misma con cualquiera de los dos tratamientos.

3. ¿Tiene impacto la experiencia de su cirujano en su riesgo de tener efectos secundarios?

  • No
  • No estoy seguro
Es cierto. Las probabilidades de tener efectos secundarios por la cirugía son menores si su médico ha realizado estas cirugías muchas veces.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

         
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Christopher G. Wood, MD, FACS - Urología, Oncología
Revisor médico especializado Richard M. Hoffman, MD, MPH - Medicina interna

Referencias
Citas bibliográficas
  1. National Cancer Institute (2016). SEER cancer stat facts: Prostate cancer. National Cancer Institute. https://seer.cancer.gov/statfacts/html/prost.html. Accessed February 1, 2017.
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  3. Resnick MJ, et al. (2013). Long-term functional outcomes after treatment for localized prostate cancer. The New England Journal of Medicine, 368(5): 436-445.
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