Generalidades del tema

¿Qué es la cercariosis cutánea?

La cercariosis cutánea, o comezón del nadador, es una erupción cutánea causada por una reacción alérgica a las larvas de ciertos parásitos . Los parásitos pueden meterse debajo de la piel al nadar en agua dulce (como en lagos y estanques) y, a veces, en agua salada. Pero no se puede contraer la cercariosis cutánea de piscinas que son tratadas con cloro.

Los pequeños parásitos infectan a aves o mamíferos y ponen huevos. Los excrementos de las aves y los mamíferos que contienen los huevos caen en lagos y estanques. Los huevos se convierten en larvas, las cuales infectan a los caracoles. Los caracoles a su vez liberan las larvas en el agua, donde estas buscan un anfitrión. Si entran en contacto con las personas, los parásitos pueden horadar la piel. Esto causa una reacción alérgica y un salpullido.

Pero las larvas no pueden sobrevivir en seres humanos, por lo que los parásitos mueren. Como resultado, el salpullido suele desaparecer por sí solo y no requiere tratamiento. El salpullido no puede transmitirse de una persona a otra.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la cercariosis cutánea incluyen:

  • Una erupción cutánea que suele desaparecer después de aproximadamente una semana.
  • Comezón o sensación de ardor en la piel.
  • Granos que aparecen al cabo de unos minutos o incluso varios días después de haber estado en el agua. Los granos pueden convertirse en ampollas más adelante.

La gravedad de la erupción cutánea puede variar en personas que han estado expuestas a los mismos parásitos.

¿Cómo se diagnostica la cercariosis cutánea?

Un médico puede diagnosticar la cercariosis cutánea examinándole la piel y preguntándole si ha nadado en estanques o lagos.

¿Cómo se trata?

En la mayoría de los casos, la cercariosis cutánea desaparece por sí sola, de modo que no es necesario consultar a un médico.

Para tratar la comezón en el hogar, usted puede:

  • Ponerse paños húmedos y frescos (compresas) en la piel.
  • Utilizar cremas para aliviar la comezón que pueden comprarse sin receta en supermercados o farmacias.
  • Ponerse loción de calamina en la piel.
  • Añadir al baño un puñado de avena (molida en forma de polvo). O puede probar un producto a base de avena, como Aveeno.

Trate de no rascarse el salpullido. Esto podría causar una infección.

Llame al médico si todavía tiene un salpullido después de 1 semana o si tiene señales de infección, tales como:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, el calor o el enrojecimiento.
  • Vetas rojizas que salen de la zona.
  • Pus que sale de la zona.
  • Fiebre.

¿Se puede prevenir la cercariosis cutánea?

Para reducir las probabilidades de contraer cercariosis cutánea:

  • No se acerque a lagos ni estanques que sean conocidos por tener brotes de cercariosis cutánea.
  • Dúchese o séquese con una toalla tan pronto como salga de un lago o estanque.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Centers for Disease Control and Prevention (2011). Parasites-cercarial dermatitis (also known as swimmer's itch). Available online: http://www.cdc.gov/parasites/swimmersitch/faqs.html.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD, MMEd, FRCPC - Medicina de emergencia

Revisado5 octubre, 2017