Cigarrillos electrónicos

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Generalidades del tema

Los cigarrillos electrónicos son dispositivos que funcionan con pilas y que convierten la nicotina líquida en un vapor que se inhala. Estos cigarrillos a veces se llaman vaporizadores electrónicos . Muchos de ellos están fabricados para parecerse a los cigarrillos reales. Algunos tienen una luz en el extremo que se ilumina cuando usted inhala.

Los cigarrillos electrónicos podrían ayudar a satisfacer las ansias de nicotina en adultos que están tratando de dejar de fumar. Sin embargo, la nicotina de los cigarrillos electrónicos es adictiva. Y contienen pequeñas cantidades de sustancias químicas nocivas.

¿Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos?

Los cigarrillos electrónicos tienen tres partes principales.

  1. La boquilla tiene un cartucho. El cartucho contiene nicotina líquida.
  2. Un elemento térmico convierte el líquido en vapor cuando usted inhala.
  3. Una pila proporciona energía al elemento térmico.

Una sustancia química en el vapor lo vuelve blanco para que se parezca al humo, incluso cuando usted exhala.

También están disponibles cigarros y pipas electrónicos.

¿Son seguros los cigarrillos electrónicos?

Es necesario hacer más investigación antes de que los expertos puedan decir con seguridad si los cigarrillos electrónicos son más seguros que los cigarrillos reales.

Los cartuchos contienen diferentes niveles de nicotina. Por lo tanto, usted podría tratar de reducir los niveles de nicotina con el tiempo hasta que ya no tenga ansias de nicotina. Esta es la razón por la que algunas personas usan los cigarrillos electrónicos como ayuda para dejar de fumar. Los expertos coinciden en que no hay suficiente evidencia para recomendar el uso de los cigarrillos electrónicos para dejar de fumar.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) tiene normas para los cigarrillos electrónicos que incluyen advertencias de salud requeridas, prohibición de la venta a menores de 18 años y prohibición de dar muestras gratuitas. Hoy en día, es más común que los adolescentes y los adultos jóvenes usen cigarrillos electrónicos que cigarrillos tradicionales. Cualquier producto que contenga nicotina es especialmente peligroso para este grupo de edad.

Un cartucho de cigarrillo electrónico contiene una alta concentración de nicotina que, si se ingiere, puede ser muy tóxica o incluso mortal. Mantenga estos cartuchos fuera del alcance de los niños.

Si está pensando en usar cigarrillos electrónicos como ayuda para dejar de fumar, hable con su médico primero.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Flouris AD, Oikonomou DN (2010). Electronic cigarettes: Miracle or menace? BMJ, 340: c311.
  • Yamin CK, et al. (2010). E-cigarettes: A rapidly growing Internet phenomenon. Annals of Internal Medicine, 153(9): 607-609.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Michael F. Bierer, MD - Medicina interna

Revisado29 noviembre, 2017