Generalidades del tema

La mayoría de las mujeres tienen cólicos menstruales dolorosos (dismenorrea) cada tanto. Los cólicos menstruales son uno de los motivos más comunes por los que las mujeres buscan atención médica. El dolor causado por los cólicos menstruales puede ser de leve a intenso y puede afectar la parte inferior del abdomen, la espalda o los muslos. Es posible que junto con los cólicos también tenga dolores de cabeza, náuseas, mareos o desmayos, o diarrea o estreñimiento.

Durante el ciclo menstrual, el revestimiento del útero produce una hormona que se llama prostaglandina . Esta hormona hace que el útero se contraiga, a menudo de forma tal que provoca dolor. Las mujeres con cólicos intensos podrían producir cantidades de prostaglandina más altas de lo normal o podrían ser más sensibles a sus efectos.

Los cólicos son comunes durante la adolescencia, cuando una mujer joven comienza a tener sus períodos. Dismenorrea primaria es un término que se usa para describir los cólicos menstruales dolorosos sin una causa física reconocida. Se observa con más frecuencia en las mujeres de 20 a 24 años. Por lo general, desaparece después de 1 a 2 años, cuando se logra un equilibrio hormonal.

Dismenorrea secundaria es un término que se usa para describir los cólicos menstruales dolorosos causados por un problema físico que no sea la menstruación. Los problemas físicos que pueden ocasionar este tipo de cólicos incluyen los siguientes:

  • Una afección en la cual células que tienen el mismo aspecto y la misma acción que las células del revestimiento del útero (endometrio) se encuentran en otras partes de la cavidad abdominal ( endometriosis ) o crecen en el tejido muscular de la pared uterina (adenomiosis ). Por lo general, el dolor aparece entre 1 y 2 días antes de que comience el sangrado menstrual y continúa durante el período.
  • Crecimientos en la pelvis que no son cancerosos (crecimientos benignos), como quistes ováricos , pólipos cervicales o uterinos, o fibromas .
  • Infecciones pélvicas . Su riesgo de tener una infección es más alto después de que haya comenzado el sangrado menstrual debido a que la abertura del útero (canal cervical) se ensancha durante la menstruación. Pero puede haber infecciones pélvicas, especialmente las causadas por infecciones de transmisión sexual , en cualquier momento.
  • El uso de un dispositivo intrauterino (DIU) . Un DIU podría causar más cólicos durante el período en los primeros meses de uso. Si los cólicos menstruales persisten o empeoran, es posible que deba considerar la posibilidad de quitarse el DIU y elegir otro método anticonceptivo.
  • Problemas en el embarazo .
  • Problemas estructurales presentes en el momento del nacimiento (congénitos), como estrechamiento de la parte inferior del útero que desemboca en la vagina (cuello uterino).

Es posible que tenga cólicos de tipo menstrual después de un procedimiento médico, como una cauterización, crioterapia, conización, radiación, biopsia de endometrio o inserción de un DIU.

Otros síntomas menstruales, como aumento de peso, dolor de cabeza y tensión, que ocurren antes de que comience su período, pueden ser ocasionados por el síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés) . Para obtener más información, vea el tema Síndrome premenstrual .

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Revise sus síntomas

¿Tiene cólicos?
Los cólicos pueden afectar la parte inferior del abdomen, la espalda y los muslos.
Cólicos menstruales
No
Cólicos menstruales
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Embarazo
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Embarazo
¿Tiene algún tipo de sangrado vaginal anormal?
El sangrado es anormal si se produce en un momento en que no lo esperaba o si es mucho más intenso o menos intenso de lo que está acostumbrada.
Sangrado vaginal anormal
No
Sangrado vaginal anormal
¿Tiene algún dolor nuevo en la parte inferior del abdomen, la pelvis o el área genital que sea diferente de sus cólicos habituales?
Dolor en la parte baja del abdomen, la pelvis o los genitales
No
Dolor en la parte baja del abdomen, la pelvis o los genitales
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve
¿Durante cuánto tiempo ha tenido el dolor?
Menos de 4 horas
Dolor durante menos de 4 horas
4 a menos de 24 horas
Dolor durante 4 horas a menos de 24 horas
1 día a 1 semana
Dolor durante 1 día a 1 semana
Más de 1 semana
Dolor durante más de 1 semana
¿Existe alguna posibilidad de que esté embarazada?
Posibilidad de embarazo
No
Posibilidad de embarazo
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Tiene algún salpullido que tenga aspecto de quemadura solar?
Salpullido similar a una quemadura solar
No
Salpullido similar a una quemadura solar
¿Cree que los síntomas podrían haber sido causados por abuso sexual?
Posible abuso sexual
No
Posible abuso sexual
¿Tiene algún DIU (dispositivo intrauterino)?
Un DIU puede hacer que los cólicos empeoren durante su periodo.
DIU
No
DIU
¿Los cólicos son tan fuertes que está pensando en que le quiten el DIU?
Cólicos intensos
No
Cólicos intensos
¿Los cólicos comienzan de 5 a 7 días antes de que su periodo empiece o continúan después de que su periodo finalice?
Los cólicos comienzan 5 a 7 días antes de que comience el período o continúan después de que se detiene el período
No
Los cólicos comienzan 5 a 7 días antes de que comience el período o continúan después de que se detiene el período
¿Siente dolor durante las relaciones sexuales?
Si no es una persona sexualmente activa, conteste que no.
Dolor durante el sexo
No
Dolor durante el sexo
¿Tiene lumbalgia (dolor en la parte baja de la espalda)?
Dolor en la parte baja de la espalda
No
Dolor en la parte baja de la espalda
¿Los cólicos han sido intensos o durado más que lo habitual durante, al menos, 3 ciclos menstruales?
Cólicos menstruales fuertes o prolongados durante al menos 3 ciclos menstruales
No
Cólicos menstruales fuertes o prolongados durante al menos 3 ciclos menstruales

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.
Problemas relacionados con el embarazo
Sangrado vaginal anormal

Tratamiento en el hogar

Pruebe el siguiente tratamiento en el hogar para ayudar a manejar los cólicos menstruales :

  • Use calor, como bolsas de agua caliente, almohadillas térmicas o baños calientes, para relajar los músculos tensos y aliviar los cólicos. Tenga cuidado de no quemarse.
  • Beba tés de hierbas, como manzanilla, menta, frambuesa y mora, que podrían ayudar a calmar los músculos tensos y el estado de ánimo ansioso.
  • Haga ejercicio. El ejercicio regular disminuye la intensidad de los cólicos. Para obtener más información, vea el tema Actividad física .
  • Vacíe la vejiga tan pronto como tenga la necesidad de orinar.
Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:
Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más que la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido una reacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o podría estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Queda embarazada.
  • El dolor está empeorando.
  • Los cólicos menstruales duran más que su período.
  • Se presentan otros síntomas, como fiebre.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Es posible que pueda prevenir los cólicos menstruales.

  • Siga una dieta equilibrada que incluya abundantes frutas y verduras y que sea baja en grasa. Limite su consumo de alcohol, cafeína, sal y dulces. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable .
  • Comience o mantenga un programa de ejercicio moderado. Para obtener más información, vea el tema Actividad física .
  • Reduzca el estrés en su vida. Aunque el estrés no causa cólicos menstruales, reducir el estrés puede hacer que sus síntomas sean menos intensos. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés .
  • No fume ni utilice otros productos derivados del tabaco.
  • Pruebe la biorretroalimentación o el yoga . Ambas terapias enseñan habilidades de relajación.
  • Pruebe con la acupuntura o la acupresión.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿En qué fechas tuvo sus últimos dos períodos menstruales?
    • Si eres adolescente, ¿tienes ciclos regulares, como un período cada 21 a 45 días?
    • Si es adulta, ¿tiene ciclos regulares, como un período cada 21 a 35 días?
    • Si ha entrado en la menopausia , ¿hace cuánto tiempo fue su último período menstrual?
  • ¿Ha sido su flujo menstrual un sangrado más intenso de lo habitual?
  • ¿Cuál es su patrón menstrual?
    • ¿Es regular, con aproximadamente la misma cantidad de días entre un período y otro?
    • ¿Es irregular? ¿Cuál es el rango entre el intervalo más largo y el intervalo más corto entre sus períodos?
  • ¿Qué método anticonceptivo usa? Es especialmente importante que informe a su médico si usa un dispositivo intrauterino (DIU) .
  • ¿Se ha realizado una prueba casera de embarazo ? De haberla realizado, ¿cuándo lo hizo y cuál fue el resultado?
  • ¿Ha estado bajo un mayor estrés psicológico o físico?
  • ¿Ha aumentado o bajado recientemente más de 10 libras (4.5 kg) sin motivo aparente?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta está tomando?
  • ¿En qué se diferencia su dolor de sus típicos cólicos menstruales?
  • ¿Tiene comportamientos sexuales de alto riesgo ?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisado20 marzo, 2017