Generalidades del tema

La tos es la manera en que el organismo saca sustancias extrañas y mucosidad de los pulmones y las vías respiratorias altas . La tos suele ser útil y no debería tratar de suprimirla. A veces, sin embargo, la tos es lo suficientemente grave como para dificultar la respiración, causar vómitos o impedir el descanso. El tratamiento en el hogar puede ayudarle a sentirse mejor cuando tiene tos.

  • Beba líquidos para evitar deshidratarse. El agua puede ayudar a aflojar la mucosidad y aliviar la irritación de la garganta. La tos seca y persistente tal vez responda a la miel en agua caliente, té o jugo de limón. No dé miel a niños menores de 1 año de edad.
  • Eleve la cabeza con almohadas adicionales por la noche para aliviar la tos seca .
  • Pruebe pastillas para la tos para calmar la garganta irritada. Las pastillas para la tos costosas con sabor a medicamento no son mejores que las pastillas económicas con sabor a dulce o los caramelos duros. La mayoría de las pastillas para la tos no tienen ningún efecto sobre el mecanismo que produce la tos.
  • Deje de fumar. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.
  • Evite la exposición a sustancias irritantes inhaladas, como el humo, el polvo u otros contaminantes, o utilice una mascarilla facial que sea apropiada para la exposición. Existen varios tipos de mascarillas faciales. Consulte a su médico o farmacéutico para determinar qué tipos le proporcionarán el máximo beneficio.

No hay suficiente evidencia para determinar si los medicamentos para la tos funcionan o no. nota 1 Pero algunas personas los encuentran útiles. Evite los remedios para el resfriado que combinan medicamentos para tratar muchos síntomas. Generalmente es mejor tratar cada uno de los síntomas por separado. Existen dos tipos de medicamentos para la tos: expectorantes y antitusígenos .

  • Los expectorantes podrían facilitar la expulsión de la mucosidad cuando tiene una tos productiva .
    • Use un expectorante si tiene una tos que produce mucosidad espesa y está teniendo dificultades para expulsarla.
    • Busque expectorantes que contengan guaifenesina.
  • Los antitusígenos podrían controlar o suprimir el reflejo de la tos y son más eficaces para la tos seca y persistente que no le deja dormir.
    • Use los antitusígenos con discreción. No contenga demasiado la tos productiva, a menos que le impida descansar lo suficiente. Toser es provechoso porque desaloja la mucosidad de los pulmones y ayuda a prevenir las infecciones bacterianas.
    • Si usted tiene tos seca y persistente que no expulsa nada, pregúntele a su médico acerca de un medicamento antitusígeno eficaz.

Si tiene dolor muscular porque ha estado tosiendo demasiado, haga que alguien le masajee los músculos del pecho y de la espalda varias veces al día. El masaje puede reducir el dolor muscular y ayudarle a relajarse y a descansar mejor.

Precauciones para los medicamentos para la tos

  • Los medicamentos para la tos pueden provocar somnolencia.
  • Los medicamentos para la tos pueden causar problemas a personas que tienen otros problemas de salud, como enfermedad cardíaca, presión arterial alta , glaucoma o agrandamiento de la próstata . Los medicamentos para la tos también pueden interactuar con otros medicamentos, como, por ejemplo, sedantes y algunos antidepresivos. Lea cuidadosamente el paquete o pídale al farmacéutico o a su médico que le ayude a elegir uno.
  • Úselos con precaución si se los da a una persona mayor o si tiene problemas respiratorios crónicos.
  • Lea la etiqueta para que sepa cuáles son los ingredientes. Algunos medicamentos para la tos contienen un gran porcentaje de alcohol. Otros contienen codeína. Hay muchas opciones. Pídale a su farmacéutico que lo aconseje.
  • No tome medicamentos para la tos que le hayan sido recetados a otra persona.
  • Tenga cuidado con los medicamentos para la tos y los resfriados. No se los dé a niños menores de 6 años porque no son eficaces para niños de esa edad e incluso pueden ser dañinos. Para niños de 6 años y mayores, siga siempre todas las instrucciones con cuidado. Asegúrese de saber cuánta medicación dar y cuánto tiempo debe tomarse. Y utilice el dispositivo de dosificación si hay uno incluido.

Para obtener más información sobre la seguridad de los medicamentos, vea Precauciones para los medicamentos de venta libre y Consejos prácticos: Cómo dar medicamentos de venta libre a los niños .

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Wark P (2015). Bronchitis (acute). BMJ Clinical Evidence. http://clinicalevidence.bmj.com/x/systematic-review/1508/overview.html. Accessed April 14, 2016.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

John Pope, MD, MPH - Pediatría

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado6 diciembre, 2017