Cómo ayudar a una persona durante un episodio de convulsiones

Saltar a la barra de navegación

Generalidades del tema

Si usted ve a alguien que está teniendo convulsiones , mantenga la calma. Aunque las convulsiones parecen durar mucho tiempo, por lo general no duran más de entre 60 y 90 segundos. Si puede, mida la duración de las convulsiones. Si duran más de 5 minutos o si la persona que está teniendo las convulsiones está embarazada (sin importar cuánto tiempo dure el episodio convulsivo), llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato.

Puede ser aterrador observar un episodio de convulsiones, especialmente si nunca ha visto uno antes. Las convulsiones interfieren temporalmente en el control muscular, el movimiento, el habla, la vista o el estado de conciencia. Pueden hacer que el cuerpo entero de una persona se sacuda violentamente de unos segundos a unos minutos y la persona podría perder el conocimiento.

Las convulsiones pueden ser de leves a graves y afectan a cada persona de manera diferente. Aunque usted puede sentirse impotente cerca de alguien que está teniendo convulsiones y puede resultarle difícil de observar, hay muchas cosas que usted puede hacer para ayudar.

Cómo ayudar durante un episodio de convulsiones

  • Proteja a la persona de lesiones.
    • Si puede, evite que la persona se caiga o intente guiarla suavemente hacia el piso.
    • Intente mover muebles u otros objetos que podrían lesionar a la persona durante las convulsiones.
    • Si la persona está teniendo un episodio de convulsiones y está en el piso cuando usted llega, trate de colocarla de costado de manera que el líquido pueda salirle de la boca. Pero tenga cuidado de no aplicar demasiada presión al cuerpo de la persona.
  • No introduzca nada por la fuerza, incluidos los dedos, en la boca de la persona.
  • No intente sujetar a la persona. Esto puede causar lesiones, como un hombro dislocado.

Cómo ayudar después de un episodio de convulsiones

  • Revise a la persona para ver si tiene lesiones.
  • Si no pudo colocar a la persona sobre uno de sus lados durante las convulsiones, hágalo cuando terminen las convulsiones y la persona esté más relajada.
  • Si la persona tiene dificultad para respirar, use el dedo para extraerle suavemente cualquier resto de vómito o saliva de la boca. Si esto no funciona, solicite ayuda de urgencia.
  • Afloje la ropa ajustada de alrededor del cuello y de la cintura de la persona.
  • Proporcione un área segura en donde la persona pueda descansar.
  • No le dé nada de comer ni de beber hasta que la persona esté completamente despierta y alerta.
  • Permanezca con la persona hasta que esté despierta y familiarizada con el entorno. La mayoría de las personas tendrán sueño o estarán confundidas después de tener convulsiones.

Cosas a las que debe prestar atención durante un episodio de convulsiones

Usted tal vez pueda proporcionarle información valiosa al médico que trate a la persona que está teniendo convulsiones. Trate de recordar:

  • Cómo se movió el cuerpo de la persona.
  • Cuánto tiempo duraron las convulsiones.
  • Cómo actuó la persona antes del episodio de convulsiones.
  • Cómo actuó la persona inmediatamente después del episodio de convulsiones.
  • Si la persona sufrió alguna lesión a causa de las convulsiones.

Cuándo buscar atención de urgencia

Las convulsiones no siempre requieren atención de urgencia. Pero llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si:

  • La persona que está teniendo convulsiones deja de respirar por más de 30 segundos. Después de llamar al 911 o a otros servicios de urgencia, inicie la respiración de rescate.
  • Las convulsiones duran más de 5 minutos. (La persona puede encontrarse en un estado de crisis prolongada potencialmente mortal conocido como estado epiléptico ).
  • La persona que está teniendo convulsiones está embarazada (no importa cuánto dure el episodio de convulsiones).
  • Ocurre más de un episodio de convulsiones en un período de 24 horas.
  • La persona que está teniendo convulsiones no responde normalmente al cabo de 1 hora.
  • La persona tiene nuevos síntomas, tales como dificultad para caminar, hablar o pensar con claridad.
  • La persona tiene fiebre.
  • Se presentan convulsiones después de que la persona se haya quejado de tener un dolor de cabeza grave y repentino.
  • Se presentan convulsiones después de una lesión en la cabeza.
  • Un persona diabética tiene un episodio de convulsiones. El azúcar bajo en la sangre (hipoglucemia) o el azúcar muy alto en la sangre (hiperglucemia) puede causar convulsiones en una persona que tiene diabetes.
  • Ocurren convulsiones después de ingerir un veneno o de respirar gases.
  • La persona se queja de dolor grave después de despertarse o tiene fiebre dentro de las 24 horas del episodio de convulsiones.

Información relacionada

Referencias

Otras obras consultadas

  • Kaplan PW (2007). Seizure disorders. In NH Fiebach et al., eds., Principles of Ambulatory Medicine, 7th ed., pp. 1504-1531. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario John Pope, MD, MPH - Pediatría

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Steven C. Schachter, MD - Neurología

Revisado9 octubre, 2017