Cómo se desarrolla el asma en los niños

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Generalidades del tema

El asma es la enfermedad a largo plazo (crónica) más común de la infancia. Generalmente se desarrolla antes de los 5 años. nota 1 Muchos niños que tienen alergias tienen asma, pero no todos. Y no todos los niños con asma tienen alergias.

En la mayoría de los casos de asma persistente, los primeros síntomas (como respiración sibilante ) comienzan en los primeros años de vida. Un estudio nota que aproximadamente 25 de cada 100 niños con asma persistente comenzaron a tener sibilancias antes de los 6 meses de edad y alrededor de 75 de cada 100 comenzaron a tener respiración sibilante para los 3 años de edad. nota 2

Una infección en forma temprana por el virus sincicial respiratorio (RSV, por sus siglas en inglés) que causa una infección respiratoria inferior es un factor de riesgo de respiración sibilante. nota 2 Pero otra investigación indica que las infecciones de las vías respiratorias altas que no se convierten en infecciones de las vías respiratorias bajas pueden proteger a un niño de llegar a tener asma. nota 2

Si su hijo tiene asma persistente, él o ella puede:

  • Haber desarrollado síntomas antes de la edad de 3 años.
  • Haber tenido alergias de bebé y de niño.
  • Tener antecedentes familiares de alergias.
  • Tener sibilancias cuando no hay una infección viral.
  • Tener ataques recurrentes de asma asociados con infecciones virales.
  • Tener respiración sibilante lo suficientemente grave como para necesitar una hospitalización.

El asma a medida que crece su hijo

Es probable que su hijo no llegue a tener asma aun si él o ella tiene sibilancias de bebé.

  • Aproximadamente 15 de cada 100 bebés que tienen respiración sibilante desarrollan sibilancias y asma persistentes. nota 2
  • Aproximadamente 60 de cada 100 bebés que tienen respiración sibilante dejan de tenerla para la edad de 6 años. nota 2
  • Aproximadamente 50 de cada 100 niños de edad preescolar que tienen respiración sibilante tienen asma persistente más adelante en la niñez. nota 3

También es difícil de predecir si el asma de su hijo continuará en la adolescencia o la adultez.

  • En la mayoría de los casos de asma intermitente asociada con infecciones respiratorias (más que las alergias), los síntomas tienden a volverse menos graves y pueden desaparecer para la adolescencia.
  • El asma parece continuar en la adolescencia en niños que tienen asma de moderada a grave. Si su hijo tiene asma de moderada a grave, es posible que tenga asma de adulto. nota 1

Información relacionada

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Covar RA, et al. (2014). Allergic disorders. In WW Hay Jr et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Pediatrics, 22nd ed., pp. 1171-1206.
  2. Guilbert T, Krawiec M (2003). Natural history of asthma. Pediatric Clinics of North America, 50(3): 524-538.
  3. Wood RA (2002). Pediatric asthma. JAMA, 288(6): 745-747.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario John Pope, MD, MPH - Pediatría

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Lora J. Stewart, MD - Alergía e imunología, Pediatría

Revisado6 diciembre, 2017