Cómo sobrellevar los cambios en los hábitos del sueño a medida que envejece

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Generalidades del tema

Los hábitos del sueño cambian naturalmente a medida que se envejece. En comparación con las personas jóvenes, los adultos mayores:

  • Duermen menos horas y les lleva más tiempo conciliar el sueño.
  • Duermen más ligeramente y se despiertan más a menudo por la noche.
  • Tienen más problemas para adaptarse a cambios en las condiciones para dormir, por ejemplo, una cama distinta.
  • Tienen cambios en el ciclo del sueño. Los adultos mayores pasan menos tiempo en las etapas más reparadoras del sueño.

Es común que los adultos mayores tengan un sueño más ligero y más corto que en etapas anteriores de su vida. Pero estos cambios normales en los hábitos del sueño de los adultos mayores no significan que duerman lo suficiente.

Un sueño deficiente en forma rutinaria debido a problemas de salud, el uso de medicamentos y el estrés por cambios importantes en la vida pueden conducir a problemas para dormir crónicos a cualquier edad. Esto puede elevar el riesgo de problemas de salud graves, como la depresión . Pero pocos adultos mayores obtienen, o procuran obtener, tratamiento para los problemas para dormir. Si usted es un adulto mayor y tiene problemas para dormir, hable con su médico acerca de lo que puede hacer para mejorar el sueño.

Consejos para mejorar el sueño para los adultos mayores

A continuación le indicamos algunas cosas que puede probar:

  • Haga ejercicio regularmente y expóngase a la luz del sol durante el día.
  • Mantenga su cuarto fresco, silencioso y a oscuras al anochecer y por la noche.
  • Si es posible, no tenga comida ni refrigerios cerca de la cama.
  • Levántese si no puede dormir, y haga una actividad silenciosa y aburrida hasta que empiece a sentir sueño.
  • Limite y reduzca la necesidad de levantarse por la noche, como para tomar medicamentos.
  • Siga las mismas rutinas por la noche y a la hora de irse a dormir.

Si usted cuida a un adulto mayor que no está durmiendo bien, podría alentarlo a probar los consejos arriba mencionados para mejorar el sueño.

Medicamentos para dormir

Los médicos recomiendan tomar medicamentos para dormir solo de vez en cuando o solo durante un período breve. No son el tratamiento de elección para el insomnio crónico.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Mark A. Rasmus, MD - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Medicina del sueño

Revisado7 diciembre, 2017