Generalidades del tema

Un dispositivo para caminar -un andador, un par de muletas o un bastón- ayuda a compensar una reducción de fuerza, amplitud de movimiento, estabilidad de las articulaciones, coordinación o resistencia. También puede reducir la carga en una articulación o un miembro doloridos. Usar un dispositivo para caminar puede ayudarle a estar más seguro e independiente en sus actividades diarias.

Casi todas las personas han usado un dispositivo para caminar en algún momento, aunque sea para practicar con muletas que eran de otra persona. Como resultado, la mayoría de las personas creen que saben cómo se usan. Pero hay algunas cuestiones básicas que le ayudarán a usar su dispositivo para caminar de manera más fácil y más segura.

Cuestiones generales de seguridad al usar dispositivos para caminar

  • Mire hacia adelante, no abajo a sus pies.
  • Elimine alfombras pequeñas, cables o cualquier otra cosa que pudiera hacer que se tropiece, resbale o caiga.
  • Tenga mucho cuidado alrededor de mascotas y niños pequeños. Pueden ser impredecibles y ponerse en su camino cuando menos se lo espera.
  • Asegúrese de que las puntas de caucho de su dispositivo para caminar estén limpias y en buenas condiciones para ayudar a evitar los resbalones. Puede comprar puntas de repuesto en las tiendas de suministros médicos y farmacias. Hay disponibles también puntas para el hielo para usar al aire libre en tiempo de invierno.
  • Evite las condiciones resbaladizas, como pisos mojados y entradas para vehículos con nieve o hielo. Cuando haga mal tiempo, tenga especial cuidado en los bordillos de las aceras y los escalones.
  • Nunca use solamente su dispositivo para caminar como ayuda para levantarse o sentarse. Incluso si todavía tiene una mano sobre su dispositivo para caminar, ponga la otra mano en la superficie donde usted está sentado o en el brazo de la silla. Use esa mano para guiarse al sentarse y para empujar al pararse. Si tiene menos estabilidad en los pies, apoye su dispositivo para caminar de manera segura cerca de usted, de modo que este no se caiga y que usted pueda alcanzarlo fácilmente. Y use ambas manos en la superficie donde está sentado como ayuda para sentarse o pararse.
  • Siempre use su pierna fuerte o sana para dar el primer paso cuando suba las escaleras o suba un bordillo (vea instrucciones para bordillos y escaleras a continuación). Al bajar, dé el primer paso con la pierna débil o lesionada. Recuerde la frase "suba con la buena y baje con la mala" para ayudarle a dar el primer paso con la pierna correcta. Pida ayuda si se siente inseguro para subir y, especialmente, para bajar escaleras.

Cómo usar un andador

Un andador con cuatro patas es el dispositivo para caminar más estable. Su médico le recomendará un andador si no puede cargar nada de peso o solo puede cargar poco peso en una pierna, si su fuerza o resistencia general se ven reducidas o si su equilibrio no siempre es bueno.

Asegúrese de que el andador sea a su medida. Cuando se pone de pie en su postura normal y descansa las manos en los asideros del andador, las manos deben estar al mismo nivel que la parte alta de sus piernas. Sus codos deben estar ligeramente flexionados.

Para caminar con un andador

  1. Coloque el andador a un brazo de distancia delante de usted , con las cuatro patas en el suelo. Si su andador tiene ruedas en las patas delanteras, retire el peso de las manos y empuje el andador hacia adelante.
  2. Utilice los asideros del andador para mantener el equilibrio mientras mueve la pierna débil o lesionada hacia adelante a la zona media del andador. No avance hasta el extremo de la parte delantera.
  3. Empuje hacia abajo sobre los asideros del andador y adelante la pierna sana, de manera que quede nivelada con la pierna lesionada.
  4. Repita el proceso.

Para subir o bajar el bordillo de una acera

Pruebe a hacer esto primero con otra persona cerca para ayudar a equilibrarlo si lo necesita.

  1. Párese tan cerca del borde como le sea posible mientras mantiene las cuatro patas del andador en la superficie en la que está de pie.
  2. Cuando sienta que está equilibrado, suba o baje el andador a la superficie hacia la que se está moviendo.
  3. Empuje hacia abajo sobre los asideros del andador para equilibrarse y aliviar el peso de la pierna lesionada.
  4. Si sube, suba primero con la pierna más fuerte y luego suba la pierna más débil o lesionada. Si va a descender, baje primero con la pierna más débil y luego baje la pierna más fuerte hasta que ambas estén al mismo nivel. Recuerde la frase "suba con la buena y baje con la mala" para ayudarle a dar el primer paso con la pierna correcta.
  5. Recobre el equilibrio de nuevo antes de comenzar a caminar.

Para usar un andador en las escaleras

La mayoría de la gente no debería usar un andador en las escaleras. Hable con su fisioterapeuta para ver si es apropiado que usted use su andador en las escaleras. Si es así, haga que su fisioterapeuta le muestre cómo hacerlo correctamente.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Joan Rigg, PT, OCS - Terapía física

Revisado21 marzo, 2017