Generalidades del tema

Un dispositivo para caminar -un andador, un par de muletas o un bastón- ayuda a compensar una reducción de fuerza, amplitud de movimiento, estabilidad de las articulaciones, coordinación o resistencia. También puede reducir la carga en una articulación o un miembro doloridos. Usar un dispositivo para caminar puede ayudarle a estar más seguro e independiente en sus actividades diarias.

Casi todas las personas han usado un dispositivo para caminar en algún momento, aunque sea para practicar con muletas que eran de otra persona. Como resultado, la mayoría de las personas creen que saben cómo se usan. Pero hay algunas cuestiones básicas que le ayudarán a usar su dispositivo para caminar de manera más fácil y más segura.

Cuestiones generales de seguridad al usar dispositivos para caminar

  • Mire hacia adelante, no abajo a sus pies.
  • Elimine alfombras pequeñas, cables o cualquier otra cosa que pudiera hacer que se tropiece, resbale o caiga.
  • Tenga mucho cuidado alrededor de mascotas y niños pequeños. Pueden ser impredecibles y ponerse en su camino cuando menos se lo espera.
  • Asegúrese de que las puntas de caucho de su dispositivo para caminar estén limpias y en buenas condiciones para ayudar a evitar los resbalones. Puede comprar puntas de repuesto en las tiendas de suministros médicos y farmacias. Hay disponibles también puntas para el hielo para usar al aire libre en tiempo de invierno.
  • Evite las condiciones resbaladizas, como pisos mojados y entradas para vehículos con nieve o hielo. Cuando haga mal tiempo, tenga especial cuidado en los bordillos de las aceras y los escalones.
  • Nunca use solamente su dispositivo para caminar como ayuda para levantarse o sentarse. Incluso si todavía tiene una mano sobre su dispositivo para caminar, ponga la otra mano en la superficie donde usted está sentado o en el brazo de la silla. Use esa mano para guiarse al sentarse y para empujar al pararse. Si tiene menos estabilidad en los pies, apoye su dispositivo para caminar de manera segura cerca de usted, de modo que este no se caiga y que usted pueda alcanzarlo fácilmente. Y use ambas manos en la superficie donde está sentado como ayuda para sentarse o pararse.
  • Siempre use su pierna fuerte o sana para dar el primer paso cuando suba las escaleras o suba el bordillo de una acera (vea instrucciones para bordillos y escaleras a continuación). Al bajar, dé el primer paso con la pierna débil o lesionada. Recuerde la frase "suba con la buena y baje con la mala" para ayudarle a dar el primer paso con la pierna correcta. Pida ayuda si se siente inseguro para subir y, especialmente, para bajar escaleras.

Cómo usar un bastón

Si está usando un bastón porque tiene una pierna débil o que le duele, sostenga el bastón del lado opuesto de la pierna débil o dolorida. Por ejemplo, si tiene dolor en la cadera derecha, sostenga el bastón con la mano izquierda.

Si está usando el bastón por un poco de ayuda para el equilibrio y estabilidad, sosténgalo con la mano que usa menos. Si usted es diestro, probablemente quiera sostener el bastón con la mano izquierda para dejar la mano derecha libre para otras cosas.

Sujete el bastón cerca de su cuerpo de modo que pueda empujarlo directamente hacia abajo. Si siente que necesita cargar mucho peso en el bastón porque su equilibrio no es bueno o tiene bastante dolor o debilidad, hable con su médico acerca de probar muletas o un andador.

Asegúrese de que su bastón sea a su medida. Cuando esté de pie en su postura normal con la punta del bastón en el suelo, la empuñadura del bastón debería estar junto a la parte superior de la pierna. Debería tener el codo ligeramente flexionado.

Un bastón puede ayudar si usted tiene problemas menores con el equilibrio o la estabilidad al estar de pie. También puede ayudar a aliviar un poco del peso en una pierna al cargar algo de peso al bastón. Su médico puede recomendarle un bastón si solo necesita un poco de ayuda para caminar con comodidad y seguridad.

Para caminar con un bastón

La mejor manera de pensar acerca de caminar con un bastón es que usted da pasos normales y solo mueve el bastón cuando usted normalmente balancearía el brazo hacia adelante.

Mueva el bastón al mismo tiempo que la pierna opuesta, tal como si estuviera balanceando el brazo. Por ejemplo, si sostiene el bastón con la mano izquierda, mueva el bastón hacia adelante cuando dé un paso con el pie derecho. Si usa el bastón debido a una pierna dolorida o débil, usted moverá esa pierna al mismo tiempo que el bastón.

  1. Ubique el bastón cómodamente adelante de usted, de modo que esté alineado con el pie con el que está dando el paso. No se incline para llegar más lejos.
  2. Dé un paso adelante del bastón con el otro pie.
  3. Repita el proceso.

Para subir o bajar el bordillo de una acera con un bastón

Pruebe a hacer esto primero con otra persona cerca para ayudar a equilibrarlo si lo necesita.

  1. Párese bien cerca del bordillo, y asegure su equilibrio.
  2. Si sube, suba con la pierna más fuerte y luego suba la otra pierna y el bastón hasta que estén al mismo nivel. Si va a descender, baje primero el bastón. Baje con la pierna más débil primero y luego baje la pierna fuerte hasta que estén juntas. Recuerde la frase "suba con la buena y baje con la mala" para ayudarle a dar el primer paso con la pierna correcta.
  3. Recobre el equilibrio de nuevo antes de comenzar a caminar.

Para usar su bastón en las escaleras

Pruebe a hacer esto primero con otra persona cerca para ayudar a equilibrarlo si lo necesita.

Si hay un barandal disponible, sosténgase del barandal y use su bastón con la mano opuesta. Usted todavía dará un paso con la pierna más fuerte primero para subir las escaleras, y con la pierna más débil primero para bajar las escaleras.

  1. Párese cerca del borde de las escaleras.
  2. Si sube, suba primero con la pierna más fuerte, luego lleve la otra pierna y el bastón hasta que estén al mismo nivel. Si va a descender, baje primero el bastón. Baje primero con la pierna más débil y luego baje la pierna más fuerte hasta que estén juntas.
  3. Repita el proceso.
  4. Cuando alcance la superficie llana, asegúrese de encontrar el equilibrio otra vez antes de comenzar a caminar.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Joan Rigg, PT, OCS - Terapía física

Revisado21 marzo, 2017