Coronavirus (COVID-19)

Coronavirus (COVID-19)

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Coronavirus (COVID-19)

Generalidades

¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

La enfermedad por coronavirus (COVID-19) es causada por un virus. Es una enfermedad que se descubrió por primera vez en diciembre de 2019. Desde entonces, se ha propagado por todo el mundo.

El virus puede causar fiebre, tos y dificultad para respirar. En casos graves, puede causar neumonía y hacer que sea difícil respirar sin ayuda. Puede causar la muerte.

Este virus se propaga de una persona a otra a través de las gotitas al toser y estornudar. También puede propagarse cuando se está cerca de alguien que está infectado. Y puede propagarse cuando se toca algo que tiene el virus, como la perilla de una puerta o una mesa.

Los coronavirus son un gran grupo de virus. Provocan el resfriado. También causan enfermedades más graves como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés). COVID-19 es causada por un nuevo coronavirus. Esto significa que es un nuevo tipo que no se había visto antes en las personas.

¿Cómo se trata el COVID-19?

La enfermedad leve puede tratarse en el hogar, pero la enfermedad de más gravedad debe tratarse en el hospital. El tratamiento puede incluir medicamentos para aliviar los síntomas, además de asistencia respiratoria, como oxigenoterapia o un respirador. Es posible que se coloque boca abajo a algunas personas para mejorar sus niveles de oxígeno. Otros tratamientos, como los medicamentos antivirales, pueden ayudar a las personas que tienen COVID-19.

¿Qué puede usted hacer para protegerse del COVID-19?

La mejor manera de evitar enfermarse es hacer lo siguiente:

  • Evitar las áreas en las que haya un brote.
  • Evitar el contacto con personas que pudieran estar infectadas.
  • Evitar las multitudes y tratar de mantenerse al menos a 6 pies de distancia de otras personas.
  • Lavarse las manos a menudo, especialmente después de toser o estornudar. Use agua y jabón, y frótese las manos por al menos 20 segundos. Si no tiene a su alcance agua y jabón, use un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Evitar tocarse la boca, la nariz y los ojos.

¿Qué puede usted hacer para evitar contagiar el virus a otras personas?

Para ayudar a evitar la transmisión del virus a otras personas:

  • Lávese las manos frecuentemente con jabón o con desinfectantes de manos a base de alcohol.
  • Cúbrase la boca con un pañuelo de papel cuando tosa o estornude. Luego tire el pañuelo a la basura.
  • Use un desinfectante para limpiar las cosas que toca con frecuencia. Estas incluyen perillas de puertas, controles remotos, teléfonos, y manijas del refrigerador y el microondas. Y no olvide las encimeras (mostradores), mesas, baños y teclados de computadora.
  • Use una cubierta facial de tela si tiene que ir a lugares públicos.

Si sabe o sospecha que tiene COVID-19:

  • Quédese en casa. No vaya a la escuela, al trabajo ni a lugares públicos. Y no use el transporte público, viajes compartidos o taxis a menos que no tenga otra opción.
  • Salga de casa solo si necesita atención médica o hacerse pruebas. Pero llame primero al consultorio médico para que sepan que va a venir. Y use una cubierta facial.
  • Limite el contacto con las personas en su hogar. Si es posible, quédese en una habitación separada y use un baño separado.
  • Póngase una cubierta facial siempre que esté cerca de otras personas. Puede ayudar a detener la propagación del virus cuando tose o estornuda.
  • Limpie y desinfecte su hogar todos los días. Use limpiadores domésticos y toallitas o aerosoles desinfectantes. Tenga especial cuidado en limpiar las cosas que agarra con las manos.
  • Aíslese hasta que sea seguro volver a estar cerca de otras personas.
    • Si tiene síntomas, es seguro cuando no haya tenido fiebre durante 24 horas sin tomar medicamentos para bajar la fiebre y sus síntomas hayan mejorado y además hayan pasado al menos 10 días desde que comenzaron los síntomas.
    • Si se expuso al virus pero no tiene síntomas, es seguro estar cerca de otras personas 14 días después de la exposición.
    • Hable con su médico sobre si también necesita hacerse pruebas, especialmente si tiene un sistema inmunitario debilitado.

Cuándo pedir ayuda

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Tiene grave dificultad para respirar. (No puede hablar en absoluto).
  • Tiene dolor o presión constante en el pecho.
  • Está muy mareado o aturdido.
  • Está confuso o no puede pensar con claridad.
  • Tiene un tinte azulado en la cara y en los labios.
  • Se desmayó (perdió el conocimiento) o es muy difícil despertarlo.

Llame a su médico ahora mismo si comienza a presentar síntomas como:

  • Falta de aire.
  • Fiebre.
  • Tos.

Si necesita obtener atención médica, llame primero al consultorio del médico para que le den instrucciones antes de ir. Asegúrese de usar una cubierta facial para evitar exponer a otras personas al virus.

¿Dónde puede obtener información actualizada?

Las siguientes organizaciones de salud están siguiendo y estudiando este virus. Sus sitios web contienen la información más actualizada. También obtendrá información sobre qué hacer si cree que puede haberse expuesto al virus.

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (CDC, por sus siglas en inglés): Los CDC proporcionan noticias actualizadas sobre la enfermedad y consejos para viajeros. El sitio web también le informa cómo prevenir la propagación de la infección. www.cdc.gov
  • Organización Mundial de la Salud (OMS): La OMS ofrece información sobre los brotes del virus. La OMS también brinda consejos para viajeros. www.who.int

Créditos

Revisado: 15 septiembre, 2020

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica:

Heather Quinn MD - Medicina familiar

Lesley Ryan MD - Medicina familiar