Cortes: Cuándo se necesitan puntos de sutura

Saltar a la barra de navegación

Generalidades del tema

Es importante determinar si es necesario que un médico le cierre la herida. Mientras más tiempo permanezca abierta la herida, más alto es el riesgo de infección. La mayoría de las heridas que necesitan que se las cierre deben cerrarse con puntos de sutura, grapas o adhesivos cutáneos (también llamados suturas líquidas) dentro de las 6 a 8 horas de la lesión. Algunas heridas que requieren tratamiento pueden cerrarse hasta 24 horas después de la lesión.

Lave bien la herida y detenga el sangrado; después, apriete los lados de la herida para juntarlos. Si los bordes de la herida se juntan y la herida se ve mejor, podría considerar consultar a su médico para el tratamiento. Si es posible que se necesite tratamiento, no use un antiséptico hasta que el médico le haya examinado la herida.

La ubicación y el tipo de herida también determinan con qué rapidez debe tratarse.

  • Las heridas que tienen mayor riesgo de infección, como los cortes sucios o las lesiones por aplastamiento, por lo general se cierran dentro de las 6 horas de ocurrida la lesión. En ocasiones, una herida que tiene un elevado riesgo de infección no se cierra sino hasta después de 24 horas, o quizá ni siquiera se suture, para que pueda hacerse una limpieza adecuada y un tratamiento antibiótico para prevenir infecciones.
  • Un corte con un objeto limpio, como un cuchillo de cocina limpio, puede tratarse de 12 a 24 horas después de la lesión, dependiendo de la ubicación del corte.
  • Una herida facial podría tratarse para reducir las cicatrices.

La necesidad de tratamiento por parte de un médico es más probable para:

  • Heridas que tienen más de 0.25 pulgadas (6.5 mm) de profundidad, que tienen bordes irregulares o cuyos bordes no se unen completamente.
  • Heridas profundas que llegan hasta la grasa, el músculo, los huesos u otras estructuras profundas.
  • Heridas profundas sobre una articulación, especialmente si la herida se abre cuando se mueve la articulación o si al apartar los bordes de la herida se ven grasa, músculos, huesos o estructuras de la articulación.
  • Heridas profundas en las manos o los dedos.
  • Heridas en la cara, en los labios o en cualquier zona que le preocupe por la cicatrización (por razones estéticas). Las heridas en los párpados necesitan tratamiento generalmente por razones tanto funcionales como estéticas.
  • Heridas que miden más de 0.75 pulgadas (20 mm) de largo y con una profundidad mayor a 0.25 pulgadas (6.5 mm).
  • Heridas que siguen sangrando después de 15 minutos de presión directa.

Las clases de heridas mencionadas suelen necesitar la evaluación de un médico, pero no siempre las tiene que cerrar un médico.

Tal vez no se necesite tratamiento de un médico para:

  • Heridas con bordes lisos que se mantienen juntos durante el movimiento natural de la parte afectada del cuerpo.
  • Heridas superficiales de menos de 0.25 pulgadas (6.5 mm) de profundidad y menos de 0.75 pulgadas (20 mm) de largo.
  • La mayoría de las heridas por punción.
    • Las heridas tienden a ser más pequeñas y el tratamiento no acelera su curación ni reduce la cicatrización.
    • Las heridas tienden a ser más profundas, estrechas y difíciles de limpiar. Cerrar una herida por punción con suturas, grapas o un adhesivo cutáneo puede dejar las bacterias adentro, lo que aumenta el riesgo de infección.
    • Si se infecta una herida por punción, por lo general se drenará mejor y sanará más pronto si no está cerrada con suturas, grapas ni un adhesivo cutáneo.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD, MMEd, FRCPC - Medicina de emergencia

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado20 noviembre, 2017