Generalidades del tema

¿Qué es el daltonismo?

Daltonismo significa que usted tiene dificultad para ver el color rojo, verde o azul o una mezcla de estos colores. Es poco común que una persona no vea ningún color en absoluto.

El daltonismo también se conoce como un problema de la visión cromática.

Un problema de la visión cromática puede cambiarle la vida. Puede hacer que le resulte más difícil aprender y leer, y es posible que no pueda ejercer determinadas profesiones. Pero los niños y adultos con problemas de visión cromática pueden aprender a compensar sus dificultades para ver los colores.

¿Cuál es la causa del daltonismo?

La mayoría de los problemas de visión cromática son hereditarios ( genéticos ) y están presentes al nacer.

Las personas suelen tener tres tipos de conos retinianos en el ojo. Cada tipo detecta la luz roja, la verde o la azul. Usted ve el color cuando los conos de la retina perciben diferentes cantidades de estos tres colores básicos. La concentración más alta de conos retinianos se encuentra en la mácula , la cual es la parte central de la retina .

El daltonismo heredado sucede cuando una persona no tiene uno de estos tipos de conos retinianos o estos no funcionan bien. Es posible que usted no vea uno de estos tres colores básicos, o podría ver un tono diferente de ese color o ver un color diferente. Este tipo de problema de visión cromática no cambia con el tiempo.

Un problema de visión cromática no siempre es heredado. En algunos casos, una persona puede tener un problema de visión cromática adquirido. Este puede ser causado por:

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de los problemas de visión cromática varían:

  • Es posible que pueda ver algunos colores pero no otros. Por ejemplo, podría ser incapaz de distinguir entre algunos rojos y verdes, pero poder ver el azul y el amarillo con facilidad.
  • Podría ver muchos colores, así que tal vez no sepa que usted ve el color de manera diferente que otras personas.
  • Es posible que solo pueda ver algunos tonos de color, mientras que la mayoría de las personas pueden ver miles de colores.
  • En casos poco comunes, algunas personas solamente ven el color negro, blanco y gris.

¿Cómo se diagnostica el daltonismo?

Hay pruebas que miden lo bien que usted reconoce diferentes colores.

  • En un tipo de prueba, usted mira un grupo de puntos coloreados y trata de encontrar un patrón o imagen entre ellos, como una letra o un número. Las imágenes que usted ve ayudan a su médico a saber con qué colores usted tiene dificultad.
  • En otro tipo de prueba, usted ordena fichas coloreadas en función de la similitud de los colores. Las personas que tienen problemas de visión cromática no pueden organizar las fichas de color correctamente.

Debido a que un problema de visión cromática puede tener un gran impacto en la vida de una persona, es importante detectar el problema tan pronto como sea posible. En niños, los problemas de visión cromática pueden afectar las habilidades de aprendizaje y el desarrollo de la lectura. Y los problemas de visión cromática pueden limitar las opciones profesionales que requieren que usted pueda distinguir los colores. La mayoría de los expertos recomiendan exámenes de la vista para niños entre las edades de 3 y 5 años. Se recomienda examinar la vista a todos los niños por lo menos una vez antes de empezar a ir a la escuela, preferiblemente entre las edades de 3 y 4 años.

¿Cómo se trata?

Los problemas de visión cromática heredados no pueden tratarse ni corregirse.

No se necesita tratamiento para el tipo más común de daltonismo, la deficiencia rojo-verde, ya que usted puede desempeñarse con normalidad. Es posible que usted no sepa que no ve los colores de la misma manera en que los ven otras personas.

Dependiendo de la causa, algunos problemas de visión cromática adquiridos pueden tratarse. Por ejemplo, si una catarata está causando un problema de visión cromática, la cirugía para extirpar la catarata puede restaurar la visión normal del color.

Usted puede encontrar maneras de ayudar a compensar un problema de visión cromática, como, por ejemplo:

  • Utilizar lentes de contacto coloreadas. Estas podrían ayudarle a distinguir las diferencias entre los colores. Pero estas lentes no proporcionan una visión cromática normal y pueden distorsionar los objetos.
  • Usar gafas (anteojos) para bloquear el resplandor. Las personas con problemas graves de visión cromática pueden ver mejor las diferencias entre los colores cuando hay menos resplandor y luminosidad.
  • Aprender a buscar pistas visuales, como la luminosidad o la ubicación, en vez de colores. Por ejemplo, usted puede aprender el orden de las tres luces de colores de un semáforo.

¿Cómo puede ayudar a un niño que tiene daltonismo?

Los problemas de visión cromática pueden hacer que los niños tengan más dificultad para aprender y leer, lo que puede conducir a un desempeño escolar deficiente y a baja autoestima.

Usted puede ayudar a su hijo de las siguientes maneras.

  • Asegúrese de que examinen a su hijo para ver si tiene problemas de visión cromática durante los exámenes oculares de rutina. Cuanto antes sepa que hay un problema, antes podrá ayudar a su hijo. Deben hacerse exámenes de la vista en todas las consultas de niño sano. nota 1
  • Informe a los maestros de su hijo y al personal de la escuela sobre el problema. Esto puede ser útil. Sugiera sentar a su hijo donde no haya resplandor y usar un color de tiza que su hijo pueda ver.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

EyeSmart
www.geteyesmart.org
American Optometric Association (AOA)
www.aoa.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Academy of Pediatrics, et al. (2016). Policy statement: Visual system assessment in infants, children, and young adults by pediatricians. Pediatrics, 137(1): 28-30. DOI: 10.1542/peds.2015-3596. Accessed March 6, 2017.

Otras obras consultadas

  • Chang DF (2011). Ophthalmologic examinations. In P Riordan-Eva, ET Cunningham, eds., Vaughan and Asbury's General Ophthalmology, 18th ed., pp. 27-57. New York: McGraw-Hill.
  • Fletcher EC, et al. (2011). Retina. In P Riordan-Eva, JP Whitcher, eds., Vaughan and Asbury's General Ophthalmology, 18th ed., pp. 190-221. New York: McGraw-Hill.
  • Neitz J, et al. (2011). Color vision. In LA Levin et al., eds., Adler's Physiology of the Eye, 11th ed., pp. 648-654. New York: Saunders.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Christopher J. Rudnisky, MD, MPH, FRCSC - Oftalmología

Revisado7 abril, 2017