Dermatitis atópica (eccema)

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Generalidades del tema

¿Qué causa la dermatitis atópica?

No está claro cuál es la causa de la dermatitis atópica, pero esta afecta la capacidad de su piel de mantener la humedad. La piel se vuelve seca, con comezón y se irrita fácilmente.

La mayoría de las personas que tienen dermatitis atópica tienen antecedentes personales o familiares de alergias, como fiebre del heno ( rinitis alérgica ) o asma.

¿Cuáles son los síntomas?

La dermatitis atópica comienza con piel seca que a menudo pica mucho. Rascarse hace que la piel seca se vuelva roja y se irrite (inflamación). A menudo se infecta. Pueden aparecer bultos diminutos que parecen ampollas pequeñas y exudar líquido o formar costras. Estos síntomas -sequedad, comezón, rascado e inflamación- pueden aparecer y desaparecer. Con el tiempo, un salpullido recurrente puede conducir a una piel dura y engrosada.

La dermatitis atópica leve afecta a una pequeña zona de la piel y puede dar comezón de vez en cuando. La dermatitis atópica moderada o grave cubre grandes superficies de piel y da comezón con mayor frecuencia. Y a veces la comezón puede ser intensa.

Las personas tienden a tener el salpullido en determinadas partes del cuerpo, dependiendo de su edad. Los sitios habituales para los bebés incluyen el cuero cabelludo y la cara (especialmente las mejillas), la parte delantera de las rodillas y la parte de atrás de los codos. En los niños, las zonas comunes incluyen el cuello, las muñecas, las piernas, los tobillos, el interior de los codos y de las rodillas, y entre las nalgas. En los adultos, el salpullido a menudo aparece en el interior de los codos o de las rodillas y en la nuca.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis atópica?

Un médico generalmente puede decirle si usted tiene dermatitis atópica haciéndole un examen físico y preguntas sobre sus antecedentes de salud.

Su médico podría aconsejarle que se haga pruebas de alergia para averiguar qué cosas desencadenan el salpullido. Un alergólogo (inmunólogo) o un dermatólogo puede hacer las pruebas de alergia.

¿Cómo se trata?

La dermatitis atópica suele tratarse con medicamentos que se aplican sobre la piel (medicamentos tópicos). También es importante un cuidado suave de la piel, incluyendo usar abundante humectante.

Conseguir tratamiento médico temprano podría impedir que sus síntomas empeoren.

Si los medicamentos tópicos no ayudan, su médico puede recetarle otros tratamientos, como pastillas, fototerapia o inyecciones.

Preguntas frecuentes

Aprender sobre la dermatitis atópica:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Vivir con dermatitis atópica:

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Causa

Se desconoce la causa de la dermatitis atópica. Pero la mayoría de las personas que la padecen tienen antecedentes personales o familiares de alergias, como fiebre de heno ( rinitis alérgica ). La inflamación de la piel que causa el salpullido de la dermatitis atópica se considera un tipo de reacción alérgica .

Muchas cosas pueden desencadenar la comezón y el salpullido, entre ellas:

  • Alérgenos , como ácaros del polvo, polen, moho o caspa de los animales.
  • Jabones o detergentes abrasivos, frotarse la piel y usar lana.
  • Irritantes en el lugar de trabajo, como emanaciones y sustancias químicas.
  • Los cambios en las condiciones climáticas, especialmente secas y frías.
  • Cambios de temperatura, como pasar a altas temperaturas en forma repentina. Esto puede provocar transpiración, lo que a su vez puede causar comezón. Estar recostado debajo de mantas, entrar a una habitación cálida o ir de la ducha caliente al aire frío pueden causar comezón.
  • El estrés. Las emociones como frustración o vergüenza pueden conducir a más comezón y a rascarse.
  • Ciertos alimentos, como huevos, cacahuates (maníes), leche, soya o productos de trigo, si usted es alérgico a ellos. Pero los entendidos no coinciden en cuanto a si los alimentos pueden causar dermatitis atópica.
  • Lavarse excesivamente. Lavarse repetidamente reseca la capa superior de la piel. Esto puede conducir a una piel más seca y a más comezón, especialmente en los meses de invierno cuando la humedad es baja.

Síntomas

El síntoma principal de la dermatitis atópica es la comezón. La comezón puede ser grave y persistente, especialmente por la noche. Rascarse la zona afectada de la piel suele causar un salpullido. El salpullido es rojo y disperso y puede ser de larga duración (crónico) o aparecer y desaparecer (recurrente). El salpullido puede:

  • Formar llagas llenas de líquido que pueden exudar líquido o formar costras. Esto puede ocurrir si la piel roza con algo o se la rasca o si hay una infección de la piel. Esto se conoce como salpullido exudativo agudo (repentino o de corta duración).
  • Ser escamoso y seco, rojo y con comezón. Esto se conoce como salpullido subagudo (de más larga duración).
  • Volverse duro y grueso por rascarse continuamente ( liquenización ).

La gravedad de sus síntomas depende de la extensión de la zona de piel que esté afectada, cuánto se rasca el salpullido y si el salpullido se infecta.

Las zonas afectadas con más frecuencia son la cara, el cuero cabelludo, el cuello, los brazos y las piernas. El salpullido también es frecuente en zonas que se flexionan, como la parte de atrás de las rodillas o el interior de los codos. Es raro que haya salpullido en la zona de la ingle o de los pañales. Puede haber diferencias relacionadas con la edad en el aspecto y el comportamiento del salpullido.

  • Bebés (2 meses a 2 años): El salpullido a menudo forma costras o exuda líquido. Se ve con más frecuencia en los meses de invierno como manchas secas y rojas en las mejillas .
  • Niños (2 a 11 años): El salpullido suele ser seco. Pero puede pasar por etapas de un salpullido exudativo a un salpullido rojo y seco que hace que la piel se vuelva más gruesa. La piel engrosada se llama liquenización. Ocurre con frecuencia después de que desaparece el salpullido.

Para adolescentes y adultos, la dermatitis atópica suele mejorar a medida que se envejece.

Qué sucede

La dermatitis atópica ocurre con mayor frecuencia en bebés y niños. La mayoría de los niños la superan. Pero algunos adolescentes y adultos continúan teniendo problemas con ella, aunque generalmente no es tan grave como cuando eran niños.

La afección puede tener un impacto en el modo en que los niños se sienten acerca de sí mismos. Si otros ven el salpullido, un niño podría sentirse cohibido y tal vez necesite que lo tranquilicen al respecto.

Complicaciones

La dermatitis atópica puede causar problemas para dormir. La comezón provocada por la dermatitis atópica, especialmente durante los brotes, puede ocasionar dificultades a los niños para conciliar el sueño o para que duerman bien.

En las personas con dermatitis atópica, pueden producirse infecciones cutáneas más a menudo. La piel puede volverse roja y cálida, y puede haber fiebre. Las infecciones de la piel se tratan con antibióticos.

Un tipo de infección cutánea es el eccema herpeticum. Este tiene lugar cuando la dermatitis atópica se infecta con el virus del herpes simple . El salpullido probablemente se ampolle y puede comenzar a sangrar y a formar costras. También puede tener fiebre alta. Esta es una infección grave, de modo que comuníquese con su médico inmediatamente.

Qué aumenta el riesgo

El principal factor de riesgo para la dermatitis atópica es tener antecedentes familiares de la afección. Usted también corre riesgos si miembros de su familia tienen asma, rinitis alérgica u otras alergias.

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico si usted o su hijo tienen dermatitis atópica y:

  • La comezón hace que usted o su hijo estén irritables.
  • La comezón interfiere en sus actividades diarias o en el sueño.
  • Tiene llagas costrosas o exudativas, marcas extensas por rascarse, salpullido muy extendido, fuerte pigmentación en la piel o fiebre que está acompañada por un salpullido.
  • Se forman grietas dolorosas en las manos o los dedos.
  • La dermatitis atópica en las manos interfiere en los estudios, el trabajo o las actividades del hogar de todos los días.
  • Aparecen señales de infección bacteriana. Estas incluyen:
    • Aumento de dolor, hinchazón, enrojecimiento, sensibilidad o calor.
    • Vetas rojizas que se extienden desde la zona.
    • Secreción de pus.
    • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más alta sin ninguna otra causa.

A quién consultar

Entre los profesionales que pueden diagnosticar y tratar la dermatitis atópica se incluyen:

Si se sospecha que una alergia alimentaria o de otro tipo es un factor en la dermatitis atópica, usted puede ver a un alergólogo (inmunólogo) para una evaluación especializada. Para obtener más información, vea el tema Alergias alimentarias .

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Exámenes y pruebas

La mayoría de los casos de dermatitis atópica pueden diagnosticarse mediante una evaluación de los antecedentes de salud y un examen físico.

Pruebas de alergia

Es posible que su médico le recomiende que se haga pruebas de alergia para determinar qué podría estar causando su dermatitis atópica. La prueba de alergia es muy útil para personas con dermatitis atópica que además tienen alergias respiratorias o asma.

La prueba también puede ayudar a determinar si ciertos alimentos, como huevos o nueces, están empeorando la afección. Hable con su médico acerca de hacerse pruebas de alergia antes de hacer algún cambio en su alimentación.

Si se piensa que un alérgeno específico es el desencadenante de su dermatitis atópica, usted y su médico hablarán acerca de cómo eliminarlo de su dieta o su entorno mientras observan atentamente y registran sus síntomas.

Generalidades del tratamiento

El tratamiento de la dermatitis atópica depende del tipo de salpullido que tenga usted. La mayoría de los casos leves pueden tratarse en el hogar con humectantes, especialmente humectantes protectores y reparadores de la piel , y con cuidado suave de la piel . La mayor parte del tiempo, el salpullido y la comezón pueden controlarse dentro de 3 semanas.

  • Los humectantes son una parte clave del tratamiento de la dermatitis atópica. Use abundante cantidad de humectante (y úselo varias veces al día) para reducir la comezón, evitar que el salpullido empeore y ayudar a que sane el salpullido.
  • Los medicamentos que se aplican sobre la piel (medicamentos tópicos) incluyen:
    • Corticosteroides, los cuales reducen la comezón y ayudan a que sane el salpullido. Pueden necesitarse incluso con la dermatitis atópica leve cuando hay un brote de salpullido. Los corticosteroides de dosis baja suelen funcionar bien para esto. Para la dermatitis atópica moderada o grave, se usan cremas con corticosteroides más potentes.
    • Crisaborole (Eucrisa), una pomada que se utiliza para tratar la dermatitis atópica de leve a moderada. Puede ayudar a que sane el salpullido y es eficaz para reducir la comezón y el enrojecimiento.
    • Inhibidores de la calcineurina, los cuales también reducen la comezón y ayudan a que sane el salpullido. Estos medicamentos se usan para tratar la dermatitis atópica moderada o grave.

Su médico podría hablar con usted acerca de baños con lejía y vendas mojadas. Le dará indicaciones de cómo usar estos tratamientos.

Conseguir tratamiento médico temprano podría impedir que sus síntomas empeoren.

Para los salpullidos que no mejoran con medicamentos ni con humectantes, el tratamiento puede incluir:

  • Corticosteroides tópicos de alta potencia. Estos pueden usarse cuando el salpullido cubre extensas zonas del cuerpo. También pueden usarse cuando se producen complicaciones, como infecciones cutáneas.
  • Exposición a la luz ultravioleta (UV), con o sin otro medicamento, en una clínica o en el consultorio de un médico. Las opciones incluyen fototerapia .
  • Medicamentos como ciclosporina, dupilumab o interferón. Estos a veces se usan en adultos si no funciona otro tratamiento.

Para la comezón, el tratamiento puede incluir antihistamínicos. También pueden ayudar los baños con avena coloidal (como Aveeno) o aplicarse vendas húmedas en el salpullido por 30 minutos varias veces al día.

En casos graves, una hospitalización podría ser necesaria. Una breve internación en el hospital puede controlar la afección rápidamente.

Para pensar

La asesoría psicológica puede ser útil para niños y adultos con dermatitis atópica. Hablar con un asesor puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad causados por la dermatitis atópica y puede ayudar a una persona a sobrellevar la afección.

Prevención

Si su bebé corre el riesgo de tener dermatitis atópica porque usted u otro miembro de su familia la tienen o tienen otras alergias, estos pasos pueden ayudarle a prevenir un salpullido o a reducir su gravedad:

  • Si es posible, amamante a su bebé por al menos 6 meses. La lactancia puede fortalecer el sistema inmunitario de su bebé.
  • Cuando esté lista para darle alimentos sólidos a su hijo, hable con su médico. Pregúntele si su hijo debería evitar alimentos que a menudo causan alergias alimentarias , como huevos, cacahuates (maníes), leche, soya y trigo.

Tal vez sea posible prevenir alergias a los cacahuates dándole a su bebé proteína de cacahuate cuando él o ella comience a comer alimentos sólidos. nota 1 Pregúntele al médico de su bebé acerca de cuándo y cómo incluir proteína de cacahuate en la dieta de su bebé. Algunos bebés pueden tener un riesgo mayor de tener una alergia al cacahuate, especialmente si tienen dermatitis atópica (eccema).

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar para la dermatitis atópica incluye cuidarse la piel y evitar cosas que la irriten.

Cuídese la piel

  • Dese duchas o baños con agua tibia (no caliente). Séquese con toques con una toalla suave y aplíquese humectante sobre la piel inmediatamente.
    Dermatitis atópica: Cómo cuidarse la piel
  • Evite cosas que irritan un salpullido o lo empeoran, como jabones que resecan la piel, perfumes, y prendas o ropa de cama ásperas.
  • Evite posibles alérgenos que provoquen salpullidos o que empeoren un salpullido, como ácaros del polvo, caspa animal y ciertos alimentos.

Controle la comezón y el rascado

  • Mantenga las uñas cortas y limadas para ayudar a prevenir el daño en la piel si se rasca.
  • Use vendas protectoras para evitar rozarse la zona afectada. Póngale mitones o calcetines de algodón en las manos a su bebé para ayudar a evitar que se rasque la zona.

Evite el sol y el estrés

  • La exposición a la luz solar natural puede ser beneficiosa para la dermatitis atópica, pero es importante evitar las quemaduras por el sol. Demasiado sol, transpirar o acalorarse demasiado también pueden irritar la piel. Cuando use protector solar, elija uno para piel sensible.
  • Reduzca el estrés para ayudar a su piel y evitar que los salpullidos empeoren. Pruebe técnicas de relajación , modificación del comportamiento o biorretroalimentación . La masoterapia (masajes) también es útil, especialmente en los niños.
Manejo del estrés: Ejercicios de respiración para relajación

Medicamentos

Los medicamentos para la dermatitis atópica se usan para ayudar a controlar la comezón y a que sane el salpullido. Si usted o su hijo tienen una comezón y un salpullido muy leves, tal vez pueda controlarlos sin medicamentos, usando tratamiento en el hogar y medidas preventivas. Pero si los síntomas empeoran a pesar del tratamiento en el hogar, tendrá que recurrir a un tratamiento medicinal para impedir que el ciclo de comezón-rascado-salpullido se descontrole.

Opciones de medicamentos

Los medicamentos tópicos, como cremas o pomadas, se aplican directamente sobre la piel.

  • Los corticosteroides tópicos son el tratamiento más común y más eficaz para la dermatitis atópica. Los corticosteroides tópicos se usan solamente por períodos breves de tiempo dado que pueden hacer que la piel se encoja o cambie de textura. Esto es particularmente cierto en zonas donde la piel es sensible, como la cara, el cuello o la zona inguinal.
  • Crisaborole (Eucrisa) es una pomada que se utiliza para tratar la dermatitis atópica de leve a moderada. Este medicamento es un inhibidor de la fosfodiesterasa 4 (PDE-4) que es eficaz para sanar la piel y ayudar a reducir síntomas como la comezón y el enrojecimiento. Puede causar ardor o escozor cuando se aplica.
  • Los inhibidores de la calcineurina funcionan bien para tratar la dermatitis atópica. Pero pueden debilitar el sistema inmunitario del cuerpo, de modo que deben usarse con cuidado. La crema pimecrolimús (Elidel) y la pomada tacrolimús (Protopic) están aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) para tratar la dermatitis atópica en personas mayores de 2 años de edad.
    • Se cree que estos medicamentos son seguros. Pero la FDA tiene inquietudes acerca de un posible vínculo entre estos medicamentos y el cáncer, así como de un riesgo mayor de infecciones cutáneas. La FDA exige que pimecrolimús y tacrolimús tengan etiquetas de advertencia sobre estos posibles problemas.
    • Ambos medicamentos pueden causar algo de escozor o ardor cuando se aplican sobre el salpullido. Esto será menos notorio a medida que sane el salpullido. La sensación de ardor podría ser peor con la pomada tacrolimús.

Tanto los corticosteroides como los inhibidores de la calcineurina son medicamentos potentes, de modo que asegúrese de seguir cuidadosamente las indicaciones de su médico. No deben usarse por períodos de tiempo prolongados, así que úselos solamente por el tiempo que le indique el médico. Y cualquier sector de piel con estos medicamentos no debe cubrirse con ningún material que impida que el aire llegue a la piel, a menos que se lo diga el médico.

Otros medicamentos incluyen:

  • Antibióticos, antivirales o antimicóticos. Estos medicamentos se usan si se infecta el salpullido. La piel que se ha resquebrajado por el rascado y la inflamación puede infectarse.
  • Antihistamínicos. Estos a menudo se usan para tratar la comezón de la dermatitis atópica. También pueden ayudarle a dormir cuando la comezón nocturna intensa es un problema. Pero las histaminas no siempre tienen que ver con la comezón de la dermatitis atópica, de modo que estos medicamentos podrían no ser de ayuda para todas las personas. No le dé antihistamínicos a su hijo, a menos que haya consultado primero al médico.
  • Ciclosporina, dupilumab (Dupixent) o interferón. Estos a veces se usan en adultos si otro tratamiento no funciona.

Otro tratamiento

Otros tratamientos para la dermatitis atópica incluyen la terapia con luz y la medicina complementaria.

Terapia con luz

La dermatitis atópica grave puede tratarse exponiendo la piel afectada a luz ultravioleta (UV). Hay dos tipos de luz ultravioleta, que se llaman luz ultravioleta A (UVA) y luz ultravioleta B (UVB). La fototerapia usa UVA, UVB o una combinación de UVA y UVB.

Demasiada exposición al sol y al tratamiento con luz (como con los tratamientos con UVA o UVB) aumenta su riesgo de tener cáncer de piel.

Medicina complementaria

La medicina complementaria puede ser útil para tratar la dermatitis atópica. Algunos estudios pequeños demostraron el beneficio de usar probióticos . Pero no hay una evidencia científica fuerte que indique que ayudan.

Hable con su médico acerca de cualquier práctica de salud complementaria que le gustaría probar o que ya esté usando. Su médico puede ayudarle a manejar mejor su salud si está informado de todas sus prácticas de salud.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Eczema Association for Science and Education
www.nationaleczema.org
American Academy of Dermatology
www.aad.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Togias A, et al. (2017). Addendum guidelines for the prevention of peanut allergy in the United States: Report of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases-sponsored expert panel. Journal of Allergy and Clinical Immunology, 139(1): 29-44. DOI:10.1016/j.jaci.2016.10.010. Accessed August 23, 2017.

Otras obras consultadas

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Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Ellen K. Roh, MD - Dermatología

Revisado15 noviembre, 2017