Generalidades del tema

La dermatitis del pañal (salpullido del pañal) es un problema en la piel causado por la exposición prolongada de la piel a la humedad, por la fricción con el material del pañal y por el contacto con las sustancias químicas de la orina y de las heces. La piel podría verse enrojecida, en carne viva, irritada o ardida. Si bien la dermatitis del pañal es incómoda, por lo general no es un problema grave.

La dermatitis del pañal es el problema de la piel más común en bebés y niños pequeños, pero puede ocurrir a cualquier edad si se usan pañales o bragas para la incontinencia. La mayoría de las veces, la dermatitis del pañal ocurre en bebés de entre 9 y 12 meses de edad. A menudo, ocurre en bebés que duermen durante muchas horas sin despertarse, por lo que tienen puesto el pañal húmedo por más tiempo.

Un adulto podría presentar un salpullido en la zona genital si no puede lavarse bien la zona genital. Si un adulto no controla por completo los intestinos o la vejiga ( incontinencia ), podría usar bragas para la incontinencia. Estas bragas pueden causar irritación de la piel o una persona podría ser alérgica a los perfumes que contiene el material. Este tipo de salpullido es muy similar a la dermatitis del pañal de un bebé. Las medidas de tratamiento en el hogar podrían ayudar a que el salpullido desaparezca.

Las infecciones micóticas o bacterianas pueden ser la causa de la dermatitis del pañal. Con dermatitis leve, la piel puede enrojecerse e hincharse, o ampollarse y pelarse en el caso de dermatitis grave. Es más difícil tratar una dermatitis del pañal que se pone en carne viva, exuda líquido o sangra.

Las causas más comunes de la dermatitis del pañal incluyen:

  • No cambiar un pañal húmedo o sucio con suficiente frecuencia. La piel se irrita por el contacto con la orina y las heces, particularmente cuando hay diarrea.
  • El comienzo de la alimentación sólida en los bebés. Esto podría cambiar las heces y empeorar la dermatitis del pañal.
  • Fricción de la piel con un pañal o una braga para incontinencia. La zona irritada podría incluir los muslos, los genitales, las nalgas o la zona del abdomen.
  • Una reacción en la piel a perfumes presentes en pañales o bragas para incontinencia desechables, a sustancias químicas presentes en las "toallitas desechables" para limpiar la piel o a los detergentes o suavizantes de telas usados para lavar pañales de tela.

Una dermatitis del pañal también podría ser una señal de maltrato o negligencia .

  • La negligencia ocurre cuando un cuidador no trata una dermatitis del pañal en el momento en que se necesita tratamiento.
  • El maltrato ocurre cuando un cuidador, a propósito, no trata una dermatitis del pañal debido a un enojo dirigido al niño o a un adulto vulnerable .

A veces, una dermatitis del pañal podría ocurrir con otros problemas en la piel, como psoriasis , dermatitis atópica o seborrea . El salpullido podría ser rojo y podría presentar secreción. Podría formarse una costra y a menudo habrá zonas similares de salpullido en otras partes del cuerpo.

La mayoría de las dermatitis del pañal duran aproximadamente 24 horas y se pueden tratar en el hogar. El salpullido desaparece cuando se cambian los pañales con más frecuencia, se lava y se limpia la piel con cuidado o se colocan pomadas sin receta médica en la zona. El tratamiento para dermatitis del pañal es igual para niños y adultos.

Revise los síntomas de la persona para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa la dermatitis del pañal?
Preocupación acerca de dermatitis del pañal
No
Preocupación acerca de dermatitis del pañal
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Hay síntomas de una infección más grave en el área del pañal?
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Cree que su hijo tiene fiebre?
Fiebre
No
Fiebre
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Hay síntomas de una infección micótica en el área del pañal?
Síntomas de infección por hongos
No
Síntomas de infección por hongos
¿Hay parches blancuzcos en la boca?
Manchas blancas en la boca
No
Manchas blancas en la boca
¿Su hijo tiene problemas para comer o para tragar?
Dificultad para comer o tragar
No
Dificultad para comer o tragar
¿Tiene problemas para tragar?
Dificultad para tragar
No
Dificultad para tragar
¿Ha habido algún salpullido en los pliegues de la piel, como el cuello, las axilas o el ombligo, durante más de 2 días?
Salpullido en pliegues de piel durante más de 2 días
No
Salpullido en pliegues de piel durante más de 2 días
¿Cree que la dermatitis del pañal podría ser causada por maltrato o negligencia?
La dermatitis del pañal puede estar causada por abuso o desatención
No
La dermatitis del pañal puede estar causada por abuso o desatención
¿La piel se ve roja, en carne viva, como si hubiera sido escaldada o quemada?
La piel tiene aspecto enrojecido y en carne viva
No
La piel tiene aspecto enrojecido y en carne viva
¿La dermatitis del pañal causa mucho dolor durante la micción?
La dermatitis del pañal causa dolor al orinar
No
La dermatitis del pañal causa dolor al orinar
¿Hay algún área de piel roja y en carne viva de más de 1 pulgada (2.5 cm) de ancho?
Zonas de piel en carne viva de más de 1 pulgada (2.5 cm) de diámetro
No
Zonas de piel en carne viva de más de 1 pulgada (2.5 cm) de diámetro
¿Cree que un medicamento podría estar causando la dermatitis del pañal?
Por ejemplo, los antibióticos pueden provocar una infección micótica y salpullido en el área del pañal.
Un medicamento puede estar causando dermatitis del pañal
No
Un medicamento puede estar causando dermatitis del pañal
¿Ha probado tratamiento en el hogar para el salpullido durante más de 2 días?
Tratamiento en el hogar durante más de 2 días
No
Tratamiento en el hogar durante más de 2 días
¿El salpullido mejora con tratamiento en el hogar?
La dermatitis del pañal está mejorando con el tratamiento en el hogar
No
La dermatitis del pañal está mejorando con el tratamiento en el hogar
¿El salpullido está en alguna otra parte del cuerpo?
Salpullido en otras zonas del cuerpo
No
Salpullido en otras zonas del cuerpo
¿Este tipo de salpullido ha ocurrido antes?
Ha tenido el mismo salpullido anteriormente
No
v

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Las señales de que la dermatitis del pañal podría ser una infección micótica (por hongos) incluyen:

  • Un salpullido rojo en los pliegues de la piel. Por lo general, el salpullido tiene bordes transparentes y barros rojos diminutos o llenos de pus más allá de los bordes del salpullido.
  • Un salpullido en otros pliegues de la piel, como el cuello, las axilas o el ombligo.
  • Manchas blancas en la boca.
  • Flujo blanco de la vagina.

Síntomas de una infección más grave en el área del pañal podrían incluir:

  • Mayor dolor, hinchazón, calor o enrojecimiento alrededor del salpullido.
  • Una fiebre.
  • Ampollas transparentes llenas de líquido que dejan áreas rojas y en carne viva cuando se rompen.
  • Pus en el salpullido o que supura de este.
  • Estar molesto, disgustado y ser difícil de consolar.

Por lo general, estos síntomas duran más de 2 días (48 horas) sin que mejoren. Una dermatitis del pañal más leve por lo general comenzará a mejorar antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Tratamiento en el hogar

Por lo general, el tratamiento en el hogar es lo único que se necesita para la mayoría de los casos de dermatitis del pañal . A la primera señal de dermatitis del pañal, pruebe los siguientes pasos:

  • Mantenga la piel seca y asegúrese de que la piel no esté en contacto con la orina y las heces.
    • Cambie el pañal o la braga para incontinencia cada vez que estén húmedos o sucios. Durante el día, controle el pañal o la braga cada 3 horas. Es posible que deba cambiar el pañal o la braga durante la noche para prevenir o aliviar un salpullido. No es inusual cambiar un pañal o una braga 8 veces en un período de 24 horas.
    • Use un pañal desechable superabsorbente.
  • Lave suavemente la zona del pañal con agua tibia y un paño suave. Enjuague bien y seque por completo.
    • No use ningún jabón, a menos que la zona esté muy sucia. Use solo un jabón suave si se necesita jabón.
    • No use "toallitas para bebés" que tengan alcohol o propilenglicol para asear la piel mientras haya una dermatitis del pañal. Estas podrían quemar la piel y propagar bacterias en la piel.
    • En adultos, puede usar un secador de cabello en la opción de calor leve para secar completamente la zona del pañal. No use un secador de cabello en bebés o en niños pequeños.
  • Deje a la persona sin pañales ni bragas para incontinencia todo lo posible.
  • Proteja la piel saludable cercana al salpullido con una crema como Desitin, Diaparene, A&D Ointment u óxido de zinc. No aplique la crema sobre la piel lastimada porque puede retrasar el proceso de sanación.
  • Si usa un producto desechable, pliegue el área plástica para que no toque el cuerpo y no coloque el pañal muy apretado. No use pañales o bragas para incontinencia grandes o de muchas capas.
  • No use bragas plásticas hasta que el salpullido haya desaparecido.
  • Asegúrese de que la persona beba más líquidos para que la orina sea menos concentrada.

Si la dermatitis del pañal no mejora después de varios días, pruebe los siguientes pasos.

  • Remójese en un baño tibio por 10 minutos, 3 veces al día, si la piel está muy en carne viva.
    • Para bebés y niños pequeños, agregue 2 cucharadas (30 mL) de bicarbonato de sodio en una tina para bebés, un cuenco de agua tibia o una tina. Recuerde no bañar al bebé hasta que se haya caído el cordón umbilical y nunca lo deje solo mientras se baña.
    • Siente a niños más grandes y a adultos en una tina con algunas pulgadas de agua tibia o use un baño de asiento .
  • Si usa un producto desechable, cambie de marca o pase a usar un producto de tela. Pruebe un pañal o una braga desechables superabsorbentes que tengan material de gel absorbente (MGA), el cual aísla la humedad de la piel. Algunas personas tienen menos probabilidades de que les salga salpullido con un producto de pañal que con otro.
  • Si usa un producto de tela, cambie a un producto desechable. La tela o los productos usados para limpiar el pañal de tela podrían estar causando el salpullido.
  • Si usa tela y no quiere cambiar a un producto desechable, cambie de detergente.
    • Enjuague los pañales o las bragas dos veces cuando los lave.
    • Use vinagre en el enjuague final en una concentración de 1 onza líquida (30 mL) vinagre a 1 galón (4 L) de agua.

Cuando trate una dermatitis del pañal:

  • No use un medicamento para candidiasis vaginal (infección por hongos en forma de levadura) para adultos y sin receta en ningún bebé o niño. Consulte con su médico antes de usar cualquier producto fabricado para un adulto en un bebé o en un niño.
  • Los adultos pueden usar un medicamento para hongos en forma de levadura para adultos y sin receta para tratar una dermatitis del pañal. Siga las instrucciones del envase.
  • No use talco de bebé cuando haya salpullido. El talco puede acumularse en los pliegues de la piel y retener la humedad. Esto podría ayudar al crecimiento de bacterias y causar una infección.
  • No use almidón de maíz sobre un salpullido en la zona del pañal. El almidón de maíz también permite el crecimiento de las bacterias.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • Un salpullido en la zona del pañal se parece a un salpullido en otras partes del cuerpo.
  • Aparecen señales de infección .
  • Los síntomas empeoran o son más frecuentes.

Prevención

Los siguientes pasos simples pueden ayudar a prevenir la dermatitis del pañal.

  • Siempre lávese bien las manos y lávele bien las manos a su hijo antes y después de cada cambio de pañal.
  • Cambie los pañales o las bragas para incontinencia tan pronto como sea posible después de que se hayan ensuciado o humedecido. Controle el pañal al menos cada 2 horas. Se deben cambiar los pañales o las bragas para incontinencia al menos 8 veces cada 24 horas.
  • No coloque el pañal o la braga para incontinencia y permita que la zona se seque al aire por entre 5 y 10 minutos después de cada cambio de pañal. Asegúrese de que un bebé esté en un lugar seguro durante este tiempo.
  • Lave los pañales de tela con detergente suave y enjuáguelos dos veces. No use cloro (lejía) ni suavizantes de tela.
  • Si usa pañales de tela, no use bragas plásticas, las cuales mantienen la piel húmeda.
  • Si hay diarrea, proteja la zona del pañal con una crema como Desitin, Diaparene, A&D Ointment u óxido de zinc. Esto protegerá la piel de bacterias que podrían causar infección. Para obtener más información, vea el tema Diarrea, 11 años o menos o Diarrea, 12 años o más .

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo ha estado presente el salpullido?
  • ¿Ha cambiado el salpullido desde que lo vio por primera vez?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Ha tenido problemas con un salpullido en la zona del pañal antes? De haberlos tenido, ¿cuándo y cómo fue tratado?
  • ¿Ha tenido diarrea recientemente?
  • ¿Está tomando algún medicamento recetado o sin receta? ¿Ha tomado antibióticos recientemente?
  • ¿Ha habido un cambio en la dieta?
  • ¿Está usando un nuevo tipo de pañal o de braga para incontinencia?
  • ¿Ha cambiado los productos para el baño o para lavar la ropa recientemente?
  • ¿Hay antecedentes en su familia de trastornos en la piel o de alergias?
  • ¿Tiene un cuidador alguna infección por hongos en forma de levadura, particularmente una candidiasis vaginal?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado20 marzo, 2017