The web browser you are using will no longer be supported by Cigna.com. To continue accessing the site without interruption, please upgrade your browser to the most recent version.
Efecto de la EPOC en los pulmones

Efecto de la EPOC en los pulmones

[English]

Efecto de la EPOC en los pulmones

Generalidades del tema

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) daña lentamente los pulmones y afecta la respiración.

Efecto de la EPOC en la respiración

En la EPOC, las vías pulmonares (bronquios) se inflaman y estrechan. Tienden a colapsarse cuando usted exhala y pueden taponarse con mucosidad . Esto reduce la circulación del aire por los bronquios, una afección que se llama obstrucción de las vías respiratorias, lo cual dificulta la entrada y salida del aire en los pulmones.

La inflamación de los bronquios hace que los nervios de los pulmones se vuelvan muy sensibles. En respuesta a la irritación, el organismo fuerza aire por las vías respiratorias por medio de una contracción rápida y potente de los músculos de la respiración: una tos. El movimiento rápido del aire en los conductos respiratorios ayuda a eliminar la mucosidad de los pulmones por la garganta. Las personas con EPOC a menudo tosen mucho por la mañana después de que se ha acumulado una gran cantidad de mucosidad durante la noche (tos del fumador).

El intercambio de oxígeno y dióxido de carbono

Los pulmones son el lugar donde la sangre recoge oxígeno para distribuirlo por el organismo y donde desecha el dióxido de carbono que es un subproducto de los procesos corporales. La EPOC afecta este proceso.

El enfisema puede llevar a la destrucción de los alvéolos, los diminutos sacos de aire que permiten que el oxígeno ingrese en la sangre. Su destrucción conduce a la formación de grandes sacos de aire llamados bullas en el pulmón. Estas bullas no intercambian oxígeno y dióxido de carbono como lo hace el tejido pulmonar normal. Además, las bullas pueden crecer mucho. El tejido pulmonar normal junto a las bullas no puede expandirse correctamente, lo cual reduce el funcionamiento pulmonar.

La bronquitis crónica afecta el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono porque la hinchazón de las vías respiratorias y la producción de mucosidad también pueden estrechar las vías respiratorias y reducir la entrada de aire rico en oxígeno al pulmón y la salida de dióxido de carbono del pulmón.

El daño a los alvéolos y las vías respiratorias dificulta el intercambio de dióxido de carbono y oxígeno durante cada respiración. La disminución de niveles de oxígeno en la sangre y los mayores niveles de dióxido de carbono hacen que los músculos de la respiración se contraigan con más fuerza y más rapidez. Los nervios en los músculos y los pulmones perciben este aumento de actividad y se lo transmiten al cerebro. Como resultado, usted tiene falta de aire.

Créditos

Revisado: 9 junio, 2019

Autor: El personal de Healthwise

Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Ken Y. Yoneda, MD - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos