Enfermedad de las arterias coronarias: ¿Debería hacerme una angioplastia para la angina de pecho estable?

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Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Enfermedad de las arterias coronarias: ¿Debería hacerme una angioplastia para la angina de pecho estable?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Someterse a una angioplastia para la angina de pecho estable, junto con tomar medicamentos y hacer cambios saludables en el estilo de vida.
  • Tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida para tratar la angina de pecho estable. Esto se llama terapia médica.

Esta ayuda para la toma de decisiones es para las personas que tienen enfermedad de las arterias coronarias y angina de pecho estable. Esto significa que sus síntomas de angina de pecho, como el dolor o la presión en el pecho, ocurren de manera predecible. Se presentan cuando el corazón está esforzándose, como durante el ejercicio. Los síntomas desaparecen cuando usted descansa o después de tomar nitroglicerina.

Puntos clave para recordar

  • Tanto la terapia médica sola (cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos) como la angioplastia más terapia médica pueden aliviar la angina. La angioplastia mejora la angina de pecho más rápido.
  • La angioplastia tiene un riesgo de ataque al corazón, ataque cerebral y muerte. Pero estos ocurren en raras ocasiones.
  • La terapia médica sola así como la angioplastia con terapia médica tienen resultados bastante similares para prevenir ataques al corazón y ayudar a las personas a vivir más tiempo.
  • No importa qué tratamiento elija, todavía necesitará tomar medicamentos y hacer cambios en su estilo de vida. Esto le brindará la mejor probabilidad de tener una vida más larga y más saludable.
  • No necesita tomar esta decisión de inmediato. Usted puede seguir probando la terapia médica. Su médico puede ajustarle los medicamentos para tratar de aliviarle la angina de pecho. Usted podría hacerse una angioplastia más adelante si los síntomas de la angina de pecho todavía le molestan demasiado.
PMCs

¿Qué es la angioplastia?

La angioplastia es un procedimiento para restablecer la circulación de la sangre por las arterias coronarias estrechadas.

Durante la angioplastia , el médico le coloca un tubo delgado y flexible que se llama catéter en una arteria en la ingle o en el brazo. El médico guía el tubo hasta colocarlo dentro de la arteria coronaria estrechada. Se coloca un tinte en el catéter para hacer que la arteria se vea en una radiografía. Esto ayuda al médico a ver las partes estrechadas que restringen la circulación de la sangre.

El médico usa el catéter para colocar un globo pequeño en la parte estrechada de la arteria. El médico expande el globo por tiempo breve. Esto dilata la arteria para permitir que la sangre circule con más facilidad. El médico puede colocar en la arteria un tubo pequeño y expandible que se llama stent (endoprótesis) para mantenerla abierta.

Antes del procedimiento, es posible que le den un medicamento que lo relajará o lo adormecerá ligeramente. La zona donde se coloca el catéter estará entumecida. Es posible que sienta un breve pinchazo o pellizco cuando se le aplica la anestesia. La mayoría de las personas no sienten dolor cuando el catéter se encuentra en el vaso sanguíneo. Probablemente tenga una sensación de calor cuando se coloca el tinte.

El procedimiento puede durar algunas horas. Esto incluye el tiempo para prepararse para el procedimiento y el tiempo para recuperarse del mismo. Probablemente permanezca en el hospital una noche. Después de abandonar el hospital, necesitará limitar su actividad por un día o dos.

Tratamiento después de la angioplastia

Es importante que continúe con la terapia médica. Esto incluye hacer cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos para prevenir un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Si le colocan un stent, probablemente tome aspirina más otro medicamento para prevenir coágulos de sangre. El tiempo que tenga que tomar los medicamentos depende del tipo de stent que le coloquen. Si su stent está recubierto con medicamento para prevenir coágulos, probablemente tome ambos medicamentos por al menos 6 meses. Si su stent es de metal sin recubrimiento, usted tomará ambos medicamentos por al menos 1 mes. Después de ese tiempo, probablemente siga tomando aspirina diariamente.

Si tiene un alto riesgo de sangrado, el médico quizá reduzca el tiempo que tome esos medicamentos. Usted puede colaborar con su médico para decidir por cuánto tiempo va a tomar ambos medicamentos.

Tal vez siga necesitando medicamentos como nitroglicerina cuando tiene síntomas de angina de pecho. Pero tal vez no necesite tomarlos tan a menudo.

Es importante no fumar y seguir una dieta saludable para el corazón. También lo alentarán a estar activo físicamente.

¿Qué es la terapia médica para la angina de pecho estable?

La terapia médica incluye tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida. La terapia médica es importante para todas las personas que tienen una enfermedad cardíaca. Cualquiera sea la elección que haga respecto de la angioplastia, la terapia médica le brindará las mayores probabilidades de evitar que la enfermedad cardíaca empeore. Puede ayudarle a prevenir un ataque al corazón y a vivir más tiempo. Y también puede ayudarle a aliviar los síntomas de la angina de pecho.

Medicamentos

Usted toma medicamentos para prevenir un ataque al corazón. Estos incluyen aspirina y medicamentos para bajar la presión arterial y el colesterol. Es posible que también tome nitroglicerina para aliviar los síntomas de la angina de pecho.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida incluyen seguir una dieta saludable, no fumar y hacer ejercicio diariamente. Cambiar sus hábitos puede llevarle algo de tiempo. Pero podría impedir que su enfermedad cardíaca empeore. Hasta podría revertir parte del daño.

Su médico le pedirá que:

  • Deje de fumar. Dejar de fumar puede disminuir en gran medida su probabilidad de tener un ataque al corazón y de morir.
  • Haga actividad física por lo menos 30 minutos todos o casi todos los días de la semana.
  • Coma alimentos saludables para el corazón. Esto incluye abundante cantidad de frutas y de verduras, granos integrales y proteínas magras. Trate de comer pescado al menos 2 veces a la semana.
  • Se mantenga en un peso saludable. Baje de peso si necesita hacerlo.
  • Maneje otros problemas de salud, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.

¿Por qué podría someterse a una angioplastia?

Es posible que le hayan hecho pruebas como una prueba de esfuerzo o una angiografía coronaria para ver si tiene estrechamiento de las arterias coronarias. Si tiene estrechamiento, usted puede decidir hacerse una angioplastia porque desea aliviar los síntomas de la angina de pecho. La angioplastia puede mejorar los síntomas para las personas que tienen angina estable . (Angina estable significa que usted generalmente puede predecir cuándo va a tener síntomas. Probablemente sabe qué cosas le causan la angina de pecho. Por ejemplo, sabe cuánta actividad suele causarle angina de pecho. También sabe cómo aliviar sus síntomas).

Su médico puede sugerirle angioplastia si:

  • Sus síntomas de la angina de pecho le impiden disfrutar de sus actividades y de su vida.
  • La terapia médica no ha mejorado su angina de pecho lo suficiente.

Es importante que hable con su médico sobre sus síntomas. ¿Le limitan sus actividades diarias y hacen que le resulte difícil disfrutar su vida? ¿Tiene usted angina de pecho cuando hace actividad física ligera, como caminar un par de cuadras o subir escaleras? Además, si toma medicamentos para la angina de pecho, informe a su médico si no controlan sus síntomas lo suficiente.

Su médico puede hacer otras pruebas para asegurarse de que la angioplastia sea una buena opción para usted. Por ejemplo, su médico podría revisar:

  • Para ver si las arterias estrechadas están limitando la irrigación de la sangre al corazón y causando la angina de pecho.
  • Qué arterias, y cuántas, están estrechadas. El médico también verá el grado de estrechamiento de sus arterias. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a ver si una cirugía de derivación vascular ("bypass") podría ser una mejor opción para usted.

Usted no tiene que decidir inmediatamente si hacerse o no una angioplastia. Puede decidir hacérsela más adelante.

¿Cuáles son los beneficios de la angioplastia?

La angioplastia puede mejorar los síntomas de la angina de pecho. Podría no aliviar todos sus síntomas. Pero es posible que no necesite volver a tomar medicamentos para la angina de pecho. O tal vez no necesite tomar tantos.

Hay algunas cosas que la angioplastia no puede hacer. En las personas que tienen angina de pecho estable: nota 1 , nota 2

  • No previene un ataque al corazón mejor que los medicamentos y los cambios en el estilo de vida.
  • No le ayudará a vivir más tiempo que los medicamentos y los cambios en el estilo de vida.

Puede ser difícil de entender por qué una angioplastia no reduce su riesgo de tener un ataque al corazón más que la terapia médica. Es debido a cómo se producen la enfermedad cardíaca y la placa en las arterias.

Incluso si le ponen un stent, todavía puede tener otros lugares en las arterias donde puede tener un ataque al corazón. Durante el procedimiento, su médico encuentra y trata los lugares donde la placa estrecha la arteria y restringe la circulación de la sangre. Pero pueden acumularse placas más pequeñas en otras partes de las arterias. Estas no restringen mucho la circulación de la sangre ni causan síntomas. Pero si una se rompe, puede causar un ataque al corazón. Este tipo de placa se trata con medicamentos para reducir el colesterol.

¿Cuáles son los riesgos de la angioplastia?

La angioplastia tiene algunos riesgos. Estos incluyen:

Su edad y estado de salud afectan su riesgo de problemas. Por ejemplo, las personas mayores o aquellos con insuficiencia cardíaca o enfermedad renal tienen un riesgo más alto de problemas. Su médico puede ayudarle a conocer su riesgo.

Los riesgos de problemas donde se colocó el catéter incluyen:

  • Sangrado.
  • Daño a los vasos sanguíneos.
  • Dolor.
  • Hinchazón.
  • Moretones.
  • Sensibilidad.

Con el tiempo, hay una probabilidad de que los vasos sanguíneos con stents puedan cerrarse. También hay una probabilidad de que necesite hacerse otra angioplastia o una cirugía de derivación vascular.

Radiación: Siempre existe un riesgo leve de causar daño a las células o a los tejidos debido a la exposición a cualquier tipo de radiación. Esto incluye los niveles bajos de rayos X usados para este procedimiento. Pero el riesgo de daño a causa de los rayos X suele ser muy bajo en comparación con los posibles beneficios del procedimiento.

¿Qué nos dicen las cifras sobre los beneficios y riesgos de la angioplastia?

Beneficios

Número de personas sin angina de pecho después del tratamiento nota 3
Después de 3 meses Después de 2 años Después de 3 años
Angioplastia más terapia médica 53 de cada 100 59 de cada 100 59 de cada 100
Terapia médica 42 de cada 100 53 de cada 100 56 de cada 100

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: moderada )

Tanto la terapia médica sola (cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos) como la angioplastia más terapia médica pueden aliviar la angina. La angioplastia mejora la angina de pecho más rápido. Pero con el tiempo, ambos tratamientos dan resultados aproximadamente iguales para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. nota 3

Tome un grupo de 100 personas que se sometieron a una angioplastia :

  • Después de 3 meses:
    • 53 de cada 100 personas que se sometieron a una angioplastia más terapia médica no tuvieron síntomas de angina de pecho. Eso significa que 47 de cada 100 tuvieron síntomas.
    • 42 de cada 100 personas que siguieron terapia médica solamente no tuvieron síntomas. Eso significa que 58 de cada 100 sí tuvieron síntomas.
  • Después de 2 años:
    • 59 de cada 100 personas que se sometieron al procedimiento y siguieron terapia médica no tuvieron síntomas. Eso significa que 41 de cada 100 tuvieron síntomas.
    • 53 de cada 100 personas que siguieron terapia médica solamente no tuvieron síntomas. Eso significa que 47 de cada 100 tuvieron síntomas.
  • Después de 3 años:
    • 59 de cada 100 personas que se sometieron al procedimiento y siguieron terapia médica no tuvieron síntomas. Eso significa que 41 de cada 100 tuvieron síntomas.
    • 56 de cada 100 personas que siguieron terapia médica solamente no tuvieron síntomas. Eso significa que 44 de cada 100 tuvieron síntomas.

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: moderada )

Los médicos suelen recomendar que primero pruebe terapia médica. Esto puede incluir cambiar la dosis de medicamentos o probar nuevos medicamentos.

La terapia médica no siempre funciona para aliviar los síntomas. Pero sí ayuda a prevenir un ataque al corazón. Usted puede decidir más adelante hacerse una angioplastia si todavía tiene síntomas que le impiden realizar sus actividades.

Para entender la evidencia

Algunos tipos de evidencia son mejores que otros. La evidencia proviene de estudios que analizan la eficacia y la seguridad de tratamientos y pruebas. Por muchas razones, algunos estudios son más confiables que otros. Mientras mejor sea la evidencia -más alta sea su calidad- más podemos confiar en ella.

La información incluida aquí se basa en la mejor evidencia disponible. nota 3 La evidencia se clasifica usando cuatro niveles de calidad: alta, moderada, dudosa y no concluyente .

Otra cosa que hay que entender es que la evidencia no puede predecir lo que sucederá en su caso. Cuando la evidencia nos dice que 2 de cada 100 personas que se hacen una prueba o un tratamiento determinados pueden tener un resultado determinado y que 98 de cada 100 pueden no tenerlo, no hay manera de saber si usted será uno de los 2 o uno de los 98.

Las siguientes cifras acerca de riesgos provienen de problemas vistos en pacientes en hospitales.

Riesgos

Tome 100 personas que se han sometido a una angioplastia . Tienen los siguientes riesgos:

Ejemplos de riesgos de angioplastia* nota 4 , nota 5
Problemas posibles a causa del procedimiento Cuántas personas tuvieron este problema
Daño al vaso sanguíneo donde se coloca el catéter Aproximadamente 1 de cada 100
Daño a la arteria coronaria Aproximadamente de 1 a 2 de cada 100
Ataque cerebral Aproximadamente 1 de cada 100
Cirugía de derivación vascular ("bypass") de emergencia Aproximadamente 1 de cada 100
Muerte en el hospital nota 6 Aproximadamente 1 de cada 100

*Basado en índices de complicaciones de los pacientes.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?

















¿Cuáles son los beneficios?

















¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?

















Realizarse una angioplastia, junto con tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida Realizarse una angioplastia, junto con tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida
  • Podría estar en el hospital por una noche. En su casa, solo hace actividad ligera por un día o dos.
  • Toma medicamentos para ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • Si le ponen un stent , tomará aspirina y otro medicamento para prevenir la formación de coágulos de sangre.
  • Hace cambios en su estilo de vida. Estos incluyen hacer ejercicio, seguir una dieta saludable para el corazón, mantenerse en un peso saludable y dejar de fumar.
  • Maneja otros problemas de salud, incluyendo diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.
  • La angioplastia puede aliviar la angina de pecho.
  • La angioplastia con terapia médica puede mejorar su calidad de vida y ayudarle a vivir más tiempo.
  • La angioplastia conlleva el riesgo de ataque al corazón, ataque cerebral y muerte. La cirugía de derivación vascular de emergencia durante el procedimiento también es un riesgo. Sus probabilidades de tener un problema grave aumentan con la edad. El riesgo también aumenta si usted tiene ciertas afecciones de salud.
  • Es posible que tenga efectos secundarios, incluyendo el riesgo de sangrado. El sangrado puede ocurrir a causa de los medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre que se administran después de que se coloca un stent.
Solo tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida (terapia médica) Solo tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida (terapia médica)
  • Usted hace cambios en su estilo de vida. Estos incluyen hacer ejercicio, seguir una dieta saludable para el corazón, mantenerse en un peso saludable y dejar de fumar.
  • Usted maneja otros problemas de salud, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.
  • Toma medicamentos para ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • También podría tomar medicamentos para aliviar la angina de pecho.
  • La terapia médica puede aliviar los síntomas de angina de pecho.
  • La terapia médica puede mejorar su calidad de vida y ayudarle a vivir más tiempo.
  • Tal vez tenga efectos secundarios a causa de los medicamentos, incluyendo el riesgo de sangrado.
  • La terapia médica podría no aliviar la angina de pecho con la rapidez que usted espera. Tal vez decida que quiere hacerse la angioplastia más adelante.

Historias personales acerca de la decisión de realizarse una angioplastia para la angina estable

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Mi dolor en el pecho a veces me causa molestias. Mi médico y yo hablamos sobre esto y decidimos que podría cambiar mi dosis o tal vez probar otro medicamento para la angina de pecho. Y podría cuidarme mejor. A mi edad, cualquier procedimiento tiene riesgos adicionales, de modo que quiero probar primero las otras cosas.

Rodrigo, 75 años

Me encanta hacer senderismo con mi hija y mis nietos. Y me encanta viajar. Sin embargo, no puedo caminar muy lejos, porque me duele el pecho. Si bien he estado tomando mis medicamentos y he estado tratando de comer bien y de hacer ejercicio, aún sigo sintiendo dolor. Mi médico y yo acordamos que la angioplastia puede ser una buena opción para mí.

Margie, 62 años

Tengo algunos síntomas de angina de pecho, pero no me molestan muy a menudo. Principalmente quiero bajar mi riesgo de un ataque al corazón. Y la angioplastia no va a hacer eso. De modo que voy a seguir tratando de comer mejor, estar activa y tomar mis medicamentos.

Susan, 56 años

Ya hace tiempo que tengo angina de pecho. Generalmente tomo nitroglicerina para la angina, junto con mis otros medicamentos. Pero últimamente he tenido más dolor cuando hago tareas en la casa o juego al golf. Mi médico dijo que la angioplastia podría ser una opción porque tengo un par de arterias estrechadas. Por eso, me la voy a hacer. Todavía tendré que cuidarme en las comidas, hacer algo de ejercicio y tomar mis medicamentos.

Frank, 60 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para elegir la angioplastia

Motivos para elegir la terapia médica

Tengo síntomas de angina de pecho que me impiden hacer mis actividades y disfrutar mi vida.

Mi angina de pecho no me impide hacer mis actividades ni disfrutar mi vida.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me gustaría tomar menos medicamentos para la angina de pecho.

No me importa tomar medicamentos para la angina de pecho.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los riesgos de la angioplastia.

Me preocupan los riesgos de la angioplastia.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Angioplastia

Terapia médica

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1, ¿Todavía tiene que tomar medicamentos para el corazón si se hace una angioplastia?
2, Si sigue probando la terapia médica ahora, ¿todavía puede realizarse una angioplastia más adelante?
3, ¿Tiene la angioplastia riesgos graves?

Decida cuál es el siguiente paso

1, ¿Entiende usted las opciones que tiene?
2, ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?
3, ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión  

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos  

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar  

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Créditos
Autor El personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico primario Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Revisor médico especializado John B. Wong, MD - Medicina interna

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Boden WE, et al. (2007). Optimal medical therapy with or without PCI for stable coronary disease. New England Journal of Medicine, 356(15): 1503-1516.
  2. Sedlis SP, et al. (2015). Effect of PCI on long-term survival in patients with stable ischemic heart disease. New England Journal of Medicine, 373(20): 1937-1946. DOI: 10.1056/NEJMoa1505532. Accessed November 12, 2015.
  3. Weintraub W, et al. (2008). Effect of PCI on quality of life in patients with stable coronary artery disease. New England Journal of Medicine, 359(7): 677-687.
  4. Bashore TM, et al. (2012). 2012 ACCF/SCAI Expert consensus document on cardiac catheterization laboratory standards update. Journal of the American College of Cardiology, 59(24): 2221-2305.
  5. Subherwal S, et al. (2012). Temporal trends in and factors associated with bleeding complications among patients undergoing percutaneous coronary intervention. Journal of the American College of Cardiology, 59(21): 1861-1869. DOI: 10.1016/j.jacc.2011.12.046. Accessed October 16, 2015.
  6. Brennan JM, et al. (2013). Enhanced mortality risk prediction with a focus on high-risk percutaneous coronary intervention. Journal of the American College of Cardiology Cardiovascular Interventions, 6(8): 790-799. DOI: 10.1016/j.jcin.2013.03.020. Accessed October 17, 2015.
Otras obras consultadas
  • Douglas JS, King SB (2011). Percutaneous coronary intervention. In V Fuster et al., eds., Hurst's The Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1430-1457. New York: McGraw-Hill.
  • Fihn SD, et al. (2014). 2014 ACC/AHA/AATS/PCNA/SCAI/STS focused update of the guideline for the diagnosis and management of patients with stable ischemic heart disease. Circulation. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000095. Accessed October 13, 2014.
  • Levine GN, et al. (2011). 2011 ACC/AHA/SCAI Guideline for percutaneous coronary intervention: A report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the Society for Cardiovascular Angiography and Interventions. Circulation, 124(23): e574-e651.
  • Levine GN, et al. (2016). 2016 ACC/AHA Guideline focused update on duration of dual antiplatelet therapy in patient with coronary artery disease. Circulation, published online March 29, 2016. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000404. Accessed March 29, 2016.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Enfermedad de las arterias coronarias: ¿Debería hacerme una angioplastia para la angina de pecho estable?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Someterse a una angioplastia para la angina de pecho estable, junto con tomar medicamentos y hacer cambios saludables en el estilo de vida.
  • Tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida para tratar la angina de pecho estable. Esto se llama terapia médica.

Esta ayuda para la toma de decisiones es para las personas que tienen enfermedad de las arterias coronarias y angina de pecho estable. Esto significa que sus síntomas de angina de pecho, como el dolor o la presión en el pecho, ocurren de manera predecible. Se presentan cuando el corazón está esforzándose, como durante el ejercicio. Los síntomas desaparecen cuando usted descansa o después de tomar nitroglicerina.

Puntos clave para recordar

  • Tanto la terapia médica sola (cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos) como la angioplastia más terapia médica pueden aliviar la angina. La angioplastia mejora la angina de pecho más rápido.
  • La angioplastia tiene un riesgo de ataque al corazón, ataque cerebral y muerte. Pero estos ocurren en raras ocasiones.
  • La terapia médica sola así como la angioplastia con terapia médica tienen resultados bastante similares para prevenir ataques al corazón y ayudar a las personas a vivir más tiempo.
  • No importa qué tratamiento elija, todavía necesitará tomar medicamentos y hacer cambios en su estilo de vida. Esto le brindará la mejor probabilidad de tener una vida más larga y más saludable.
  • No necesita tomar esta decisión de inmediato. Usted puede seguir probando la terapia médica. Su médico puede ajustarle los medicamentos para tratar de aliviarle la angina de pecho. Usted podría hacerse una angioplastia más adelante si los síntomas de la angina de pecho todavía le molestan demasiado.
PMCs

¿Qué es la angioplastia?

La angioplastia es un procedimiento para restablecer la circulación de la sangre por las arterias coronarias estrechadas.

Durante la angioplastia , el médico le coloca un tubo delgado y flexible que se llama catéter en una arteria en la ingle o en el brazo. El médico guía el tubo hasta colocarlo dentro de la arteria coronaria estrechada. Se coloca un tinte en el catéter para hacer que la arteria se vea en una radiografía. Esto ayuda al médico a ver las partes estrechadas que restringen la circulación de la sangre.

El médico usa el catéter para colocar un globo pequeño en la parte estrechada de la arteria. El médico expande el globo por tiempo breve. Esto dilata la arteria para permitir que la sangre circule con más facilidad. El médico puede colocar en la arteria un tubo pequeño y expandible que se llama stent (endoprótesis) para mantenerla abierta.

Antes del procedimiento, es posible que le den un medicamento que lo relajará o lo adormecerá ligeramente. La zona donde se coloca el catéter estará entumecida. Es posible que sienta un breve pinchazo o pellizco cuando se le aplica la anestesia. La mayoría de las personas no sienten dolor cuando el catéter se encuentra en el vaso sanguíneo. Probablemente tenga una sensación de calor cuando se coloca el tinte.

El procedimiento puede durar algunas horas. Esto incluye el tiempo para prepararse para el procedimiento y el tiempo para recuperarse del mismo. Probablemente permanezca en el hospital una noche. Después de abandonar el hospital, necesitará limitar su actividad por un día o dos.

Tratamiento después de la angioplastia

Es importante que continúe con la terapia médica. Esto incluye hacer cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos para prevenir un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Si le colocan un stent, probablemente tome aspirina más otro medicamento para prevenir coágulos de sangre. El tiempo que tenga que tomar los medicamentos depende del tipo de stent que le coloquen. Si su stent está recubierto con medicamento para prevenir coágulos, probablemente tome ambos medicamentos por al menos 6 meses. Si su stent es de metal sin recubrimiento, usted tomará ambos medicamentos por al menos 1 mes. Después de ese tiempo, probablemente siga tomando aspirina diariamente.

Si tiene un alto riesgo de sangrado, el médico quizá reduzca el tiempo que tome esos medicamentos. Usted puede colaborar con su médico para decidir por cuánto tiempo va a tomar ambos medicamentos.

Tal vez siga necesitando medicamentos como nitroglicerina cuando tiene síntomas de angina de pecho. Pero tal vez no necesite tomarlos tan a menudo.

Es importante no fumar y seguir una dieta saludable para el corazón. También lo alentarán a estar activo físicamente.

¿Qué es la terapia médica para la angina de pecho estable?

La terapia médica incluye tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida. La terapia médica es importante para todas las personas que tienen una enfermedad cardíaca. Cualquiera sea la elección que haga respecto de la angioplastia, la terapia médica le brindará las mayores probabilidades de evitar que la enfermedad cardíaca empeore. Puede ayudarle a prevenir un ataque al corazón y a vivir más tiempo. Y también puede ayudarle a aliviar los síntomas de la angina de pecho.

Medicamentos

Usted toma medicamentos para prevenir un ataque al corazón. Estos incluyen aspirina y medicamentos para bajar la presión arterial y el colesterol. Es posible que también tome nitroglicerina para aliviar los síntomas de la angina de pecho.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida incluyen seguir una dieta saludable, no fumar y hacer ejercicio diariamente. Cambiar sus hábitos puede llevarle algo de tiempo. Pero podría impedir que su enfermedad cardíaca empeore. Hasta podría revertir parte del daño.

Su médico le pedirá que:

  • Deje de fumar. Dejar de fumar puede disminuir en gran medida su probabilidad de tener un ataque al corazón y de morir.
  • Haga actividad física por lo menos 30 minutos todos o casi todos los días de la semana.
  • Coma alimentos saludables para el corazón. Esto incluye abundante cantidad de frutas y de verduras, granos integrales y proteínas magras. Trate de comer pescado al menos 2 veces a la semana.
  • Se mantenga en un peso saludable. Baje de peso si necesita hacerlo.
  • Maneje otros problemas de salud, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.

¿Por qué podría someterse a una angioplastia?

Es posible que le hayan hecho pruebas como una prueba de esfuerzo o una angiografía coronaria para ver si tiene estrechamiento de las arterias coronarias. Si tiene estrechamiento, usted puede decidir hacerse una angioplastia porque desea aliviar los síntomas de la angina de pecho. La angioplastia puede mejorar los síntomas para las personas que tienen angina estable . (Angina estable significa que usted generalmente puede predecir cuándo va a tener síntomas. Probablemente sabe qué cosas le causan la angina de pecho. Por ejemplo, sabe cuánta actividad suele causarle angina de pecho. También sabe cómo aliviar sus síntomas).

Su médico puede sugerirle angioplastia si:

  • Sus síntomas de la angina de pecho le impiden disfrutar de sus actividades y de su vida.
  • La terapia médica no ha mejorado su angina de pecho lo suficiente.

Es importante que hable con su médico sobre sus síntomas. ¿Le limitan sus actividades diarias y hacen que le resulte difícil disfrutar su vida? ¿Tiene usted angina de pecho cuando hace actividad física ligera, como caminar un par de cuadras o subir escaleras? Además, si toma medicamentos para la angina de pecho, informe a su médico si no controlan sus síntomas lo suficiente.

Su médico puede hacer otras pruebas para asegurarse de que la angioplastia sea una buena opción para usted. Por ejemplo, su médico podría revisar:

  • Para ver si las arterias estrechadas están limitando la irrigación de la sangre al corazón y causando la angina de pecho.
  • Qué arterias, y cuántas, están estrechadas. El médico también verá el grado de estrechamiento de sus arterias. Estas pruebas pueden ayudar a su médico a ver si una cirugía de derivación vascular ("bypass") podría ser una mejor opción para usted.

Usted no tiene que decidir inmediatamente si hacerse o no una angioplastia. Puede decidir hacérsela más adelante.

¿Cuáles son los beneficios de la angioplastia?

La angioplastia puede mejorar los síntomas de la angina de pecho. Podría no aliviar todos sus síntomas. Pero es posible que no necesite volver a tomar medicamentos para la angina de pecho. O tal vez no necesite tomar tantos.

Hay algunas cosas que la angioplastia no puede hacer. En las personas que tienen angina de pecho estable: 1 , 2

  • No previene un ataque al corazón mejor que los medicamentos y los cambios en el estilo de vida.
  • No le ayudará a vivir más tiempo que los medicamentos y los cambios en el estilo de vida.

Puede ser difícil de entender por qué una angioplastia no reduce su riesgo de tener un ataque al corazón más que la terapia médica. Es debido a cómo se producen la enfermedad cardíaca y la placa en las arterias.

Incluso si le ponen un stent, todavía puede tener otros lugares en las arterias donde puede tener un ataque al corazón. Durante el procedimiento, su médico encuentra y trata los lugares donde la placa estrecha la arteria y restringe la circulación de la sangre. Pero pueden acumularse placas más pequeñas en otras partes de las arterias. Estas no restringen mucho la circulación de la sangre ni causan síntomas. Pero si una se rompe, puede causar un ataque al corazón. Este tipo de placa se trata con medicamentos para reducir el colesterol.

¿Cuáles son los riesgos de la angioplastia?

La angioplastia tiene algunos riesgos. Estos incluyen:

Su edad y estado de salud afectan su riesgo de problemas. Por ejemplo, las personas mayores o aquellos con insuficiencia cardíaca o enfermedad renal tienen un riesgo más alto de problemas. Su médico puede ayudarle a conocer su riesgo.

Los riesgos de problemas donde se colocó el catéter incluyen:

  • Sangrado.
  • Daño a los vasos sanguíneos.
  • Dolor.
  • Hinchazón.
  • Moretones.
  • Sensibilidad.

Con el tiempo, hay una probabilidad de que los vasos sanguíneos con stents puedan cerrarse. También hay una probabilidad de que necesite hacerse otra angioplastia o una cirugía de derivación vascular.

Radiación: Siempre existe un riesgo leve de causar daño a las células o a los tejidos debido a la exposición a cualquier tipo de radiación. Esto incluye los niveles bajos de rayos X usados para este procedimiento. Pero el riesgo de daño a causa de los rayos X suele ser muy bajo en comparación con los posibles beneficios del procedimiento.

¿Qué nos dicen las cifras sobre los beneficios y riesgos de la angioplastia?

Beneficios

Número de personas sin angina de pecho después del tratamiento 3
Después de 3 meses Después de 2 años Después de 3 años
Angioplastia más terapia médica 53 de cada 100 59 de cada 100 59 de cada 100
Terapia médica 42 de cada 100 53 de cada 100 56 de cada 100

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: moderada )

Tanto la terapia médica sola (cambios en el estilo de vida y tomar medicamentos) como la angioplastia más terapia médica pueden aliviar la angina. La angioplastia mejora la angina de pecho más rápido. Pero con el tiempo, ambos tratamientos dan resultados aproximadamente iguales para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. 3

Tome un grupo de 100 personas que se sometieron a una angioplastia :

  • Después de 3 meses:
    • 53 de cada 100 personas que se sometieron a una angioplastia más terapia médica no tuvieron síntomas de angina de pecho. Eso significa que 47 de cada 100 tuvieron síntomas.
    • 42 de cada 100 personas que siguieron terapia médica solamente no tuvieron síntomas. Eso significa que 58 de cada 100 sí tuvieron síntomas.
  • Después de 2 años:
    • 59 de cada 100 personas que se sometieron al procedimiento y siguieron terapia médica no tuvieron síntomas. Eso significa que 41 de cada 100 tuvieron síntomas.
    • 53 de cada 100 personas que siguieron terapia médica solamente no tuvieron síntomas. Eso significa que 47 de cada 100 tuvieron síntomas.
  • Después de 3 años:
    • 59 de cada 100 personas que se sometieron al procedimiento y siguieron terapia médica no tuvieron síntomas. Eso significa que 41 de cada 100 tuvieron síntomas.
    • 56 de cada 100 personas que siguieron terapia médica solamente no tuvieron síntomas. Eso significa que 44 de cada 100 tuvieron síntomas.

*Basado en la mejor evidencia disponible (calidad de la evidencia: moderada )

Los médicos suelen recomendar que primero pruebe terapia médica. Esto puede incluir cambiar la dosis de medicamentos o probar nuevos medicamentos.

La terapia médica no siempre funciona para aliviar los síntomas. Pero sí ayuda a prevenir un ataque al corazón. Usted puede decidir más adelante hacerse una angioplastia si todavía tiene síntomas que le impiden realizar sus actividades.

Para entender la evidencia

Algunos tipos de evidencia son mejores que otros. La evidencia proviene de estudios que analizan la eficacia y la seguridad de tratamientos y pruebas. Por muchas razones, algunos estudios son más confiables que otros. Mientras mejor sea la evidencia -más alta sea su calidad- más podemos confiar en ella.

La información incluida aquí se basa en la mejor evidencia disponible. 3 La evidencia se clasifica usando cuatro niveles de calidad: alta, moderada, dudosa y no concluyente .

Otra cosa que hay que entender es que la evidencia no puede predecir lo que sucederá en su caso. Cuando la evidencia nos dice que 2 de cada 100 personas que se hacen una prueba o un tratamiento determinados pueden tener un resultado determinado y que 98 de cada 100 pueden no tenerlo, no hay manera de saber si usted será uno de los 2 o uno de los 98.

Las siguientes cifras acerca de riesgos provienen de problemas vistos en pacientes en hospitales.

Riesgos

Tome 100 personas que se han sometido a una angioplastia . Tienen los siguientes riesgos:

Ejemplos de riesgos de angioplastia* 4 , 5
Problemas posibles a causa del procedimiento Cuántas personas tuvieron este problema
Daño al vaso sanguíneo donde se coloca el catéter Aproximadamente 1 de cada 100
Daño a la arteria coronaria Aproximadamente de 1 a 2 de cada 100
Ataque cerebral Aproximadamente 1 de cada 100
Cirugía de derivación vascular ("bypass") de emergencia Aproximadamente 1 de cada 100
Muerte en el hospital nota 6 Aproximadamente 1 de cada 100

*Basado en índices de complicaciones de los pacientes.

2. Compare sus opciones

  Realizarse una angioplastia, junto con tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida Solo tomar medicamentos y hacer cambios en el estilo de vida (terapia médica)
¿Qué implica generalmente?
  • Podría estar en el hospital por una noche. En su casa, solo hace actividad ligera por un día o dos.
  • Toma medicamentos para ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • Si le ponen un stent , tomará aspirina y otro medicamento para prevenir la formación de coágulos de sangre.
  • Hace cambios en su estilo de vida. Estos incluyen hacer ejercicio, seguir una dieta saludable para el corazón, mantenerse en un peso saludable y dejar de fumar.
  • Maneja otros problemas de salud, incluyendo diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.
  • Usted hace cambios en su estilo de vida. Estos incluyen hacer ejercicio, seguir una dieta saludable para el corazón, mantenerse en un peso saludable y dejar de fumar.
  • Usted maneja otros problemas de salud, como la diabetes, la presión arterial alta y el colesterol alto.
  • Toma medicamentos para ayudar a prevenir un ataque al corazón o un ataque cerebral.
  • También podría tomar medicamentos para aliviar la angina de pecho.
¿Cuáles son los beneficios?
  • La angioplastia puede aliviar la angina de pecho.
  • La angioplastia con terapia médica puede mejorar su calidad de vida y ayudarle a vivir más tiempo.
  • La terapia médica puede aliviar los síntomas de angina de pecho.
  • La terapia médica puede mejorar su calidad de vida y ayudarle a vivir más tiempo.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • La angioplastia conlleva el riesgo de ataque al corazón, ataque cerebral y muerte. La cirugía de derivación vascular de emergencia durante el procedimiento también es un riesgo. Sus probabilidades de tener un problema grave aumentan con la edad. El riesgo también aumenta si usted tiene ciertas afecciones de salud.
  • Es posible que tenga efectos secundarios, incluyendo el riesgo de sangrado. El sangrado puede ocurrir a causa de los medicamentos que previenen la formación de coágulos de sangre que se administran después de que se coloca un stent.
  • Tal vez tenga efectos secundarios a causa de los medicamentos, incluyendo el riesgo de sangrado.
  • La terapia médica podría no aliviar la angina de pecho con la rapidez que usted espera. Tal vez decida que quiere hacerse la angioplastia más adelante.

Historias personales

Historias personales acerca de la decisión de realizarse una angioplastia para la angina estable

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Mi dolor en el pecho a veces me causa molestias. Mi médico y yo hablamos sobre esto y decidimos que podría cambiar mi dosis o tal vez probar otro medicamento para la angina de pecho. Y podría cuidarme mejor. A mi edad, cualquier procedimiento tiene riesgos adicionales, de modo que quiero probar primero las otras cosas."

— Rodrigo, 75 años

"Me encanta hacer senderismo con mi hija y mis nietos. Y me encanta viajar. Sin embargo, no puedo caminar muy lejos, porque me duele el pecho. Si bien he estado tomando mis medicamentos y he estado tratando de comer bien y de hacer ejercicio, aún sigo sintiendo dolor. Mi médico y yo acordamos que la angioplastia puede ser una buena opción para mí."

— Margie, 62 años

"Tengo algunos síntomas de angina de pecho, pero no me molestan muy a menudo. Principalmente quiero bajar mi riesgo de un ataque al corazón. Y la angioplastia no va a hacer eso. De modo que voy a seguir tratando de comer mejor, estar activa y tomar mis medicamentos."

— Susan, 56 años

"Ya hace tiempo que tengo angina de pecho. Generalmente tomo nitroglicerina para la angina, junto con mis otros medicamentos. Pero últimamente he tenido más dolor cuando hago tareas en la casa o juego al golf. Mi médico dijo que la angioplastia podría ser una opción porque tengo un par de arterias estrechadas. Por eso, me la voy a hacer. Todavía tendré que cuidarme en las comidas, hacer algo de ejercicio y tomar mis medicamentos."

— Frank, 60 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Motivos para elegir la angioplastia

Motivos para elegir la terapia médica

Tengo síntomas de angina de pecho que me impiden hacer mis actividades y disfrutar mi vida.

Mi angina de pecho no me impide hacer mis actividades ni disfrutar mi vida.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Me gustaría tomar menos medicamentos para la angina de pecho.

No me importa tomar medicamentos para la angina de pecho.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No me preocupan los riesgos de la angioplastia.

Me preocupan los riesgos de la angioplastia.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

   
             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Angioplastia

Terapia médica

             
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. ¿Todavía tiene que tomar medicamentos para el corazón si se hace una angioplastia?

  • No
  • No estoy seguro
Tiene razón. Si opta por hacerse una angioplastia, todavía necesitará tomar medicamentos para reducir su riesgo de un ataque al corazón o un ataque cerebral.

2. Si sigue probando la terapia médica ahora, ¿todavía puede realizarse una angioplastia más adelante?

  • No
  • No estoy seguro
Tiene razón. Si decide probar con la terapia médica ahora, todavía puede realizarse una angioplastia más adelante si sus síntomas de angina de pecho le causan demasiadas molestias.

3. ¿Tiene la angioplastia riesgos graves?

  • No
  • No estoy seguro
Tiene razón. La angioplastia conlleva el riesgo de ataque al corazón, ataque cerebral y muerte. Sus probabilidades de tener un problema grave aumentan con la edad.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

         
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
Revisor médico primario Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Robert A. Kloner, MD, PhD - Cardiología
Revisor médico especializado John B. Wong, MD - Medicina interna

Referencias
Citas bibliográficas
  1. Boden WE, et al. (2007). Optimal medical therapy with or without PCI for stable coronary disease. New England Journal of Medicine, 356(15): 1503-1516.
  2. Sedlis SP, et al. (2015). Effect of PCI on long-term survival in patients with stable ischemic heart disease. New England Journal of Medicine, 373(20): 1937-1946. DOI: 10.1056/NEJMoa1505532. Accessed November 12, 2015.
  3. Weintraub W, et al. (2008). Effect of PCI on quality of life in patients with stable coronary artery disease. New England Journal of Medicine, 359(7): 677-687.
  4. Bashore TM, et al. (2012). 2012 ACCF/SCAI Expert consensus document on cardiac catheterization laboratory standards update. Journal of the American College of Cardiology, 59(24): 2221-2305.
  5. Subherwal S, et al. (2012). Temporal trends in and factors associated with bleeding complications among patients undergoing percutaneous coronary intervention. Journal of the American College of Cardiology, 59(21): 1861-1869. DOI: 10.1016/j.jacc.2011.12.046. Accessed October 16, 2015.
  6. Brennan JM, et al. (2013). Enhanced mortality risk prediction with a focus on high-risk percutaneous coronary intervention. Journal of the American College of Cardiology Cardiovascular Interventions, 6(8): 790-799. DOI: 10.1016/j.jcin.2013.03.020. Accessed October 17, 2015.
Otras obras consultadas
  • Douglas JS, King SB (2011). Percutaneous coronary intervention. In V Fuster et al., eds., Hurst's The Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1430-1457. New York: McGraw-Hill.
  • Fihn SD, et al. (2014). 2014 ACC/AHA/AATS/PCNA/SCAI/STS focused update of the guideline for the diagnosis and management of patients with stable ischemic heart disease. Circulation. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000095. Accessed October 13, 2014.
  • Levine GN, et al. (2011). 2011 ACC/AHA/SCAI Guideline for percutaneous coronary intervention: A report of the American College of Cardiology Foundation/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines and the Society for Cardiovascular Angiography and Interventions. Circulation, 124(23): e574-e651.
  • Levine GN, et al. (2016). 2016 ACC/AHA Guideline focused update on duration of dual antiplatelet therapy in patient with coronary artery disease. Circulation, published online March 29, 2016. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000404. Accessed March 29, 2016.

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