Evaluación y tratamiento después de un primer episodio de convulsiones

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Generalidades del tema

Después de haber tenido un episodio de convulsiones , puede ser difícil predecir si va a tener más convulsiones. Esto hace que sea difícil decidir acerca de comenzar un tratamiento para la epilepsia . El primer episodio de convulsiones que usted informa podría no ser en realidad la primera vez que ha tenido convulsiones. Usted puede haber tenido convulsiones en el pasado, como crisis de ausencia o auras breves, sin saber que eran convulsiones.

Hacer un electroencefalograma (EEG) , sobre todo después de la privación de sueño, puede revelar anomalías en la actividad eléctrica del cerebro que podrían ayudar a confirmar el diagnóstico de epilepsia.

La tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) y las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) pueden ser útiles para detectar cambios en el cerebro que podrían estar relacionados con la epilepsia. Estas pruebas se pueden hacer de inmediato si la persona que ha tenido la convulsión también tiene una disminución en el nivel de conciencia o nuevos problemas motores o sensoriales que no mejoran poco después de que termine la convulsión. También se pueden hacer pruebas por imágenes si la persona tiene dolor de cabeza o fiebre persistentes, SIDA , traumatismo reciente (especialmente en la cabeza) o antecedentes de cáncer o de terapia con anticoagulantes . Estas cosas aumentan la probabilidad de que la convulsión pueda haber estado relacionada con un problema grave en el cerebro. La naturaleza de la convulsión y la edad de la persona también pueden ayudar a determinar si se necesita una prueba por imágenes y lo pronto que es necesario hacerla.

A la hora de decidir iniciar el tratamiento, usted y su médico pueden tener en cuenta las probabilidades de que usted tenga un segundo episodio de convulsiones. Los factores de riesgo para tener un segundo ataque convulsivo incluyen:

  • Evidencia de una lesión estructural en el cerebro, según se observa en una CT o una MRI.
  • Resultados anormales en un EEG.
  • Antecedentes de una lesión en el cerebro, como un ataque o traumatismo cerebral.
  • Un episodio de convulsiones que se produjo durante la noche.

Hay algo de evidencia para apoyar el uso de medicamentos antiepilépticos después de una primera convulsión para reducir el riesgo de tener más ataques convulsivos. Pero no suelen recetarse medicamentos si usted no tiene ninguno de los factores de riesgo antes mencionados y se cree que es poco probable que tenga más convulsiones. Tomar medicamentos antiepilépticos cuando usted no está en riesgo de sufrir más convulsiones lo expone a los efectos secundarios y a los daños potenciales de los medicamentos.

Información relacionada

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario John Pope, MD, MPH - Pediatría

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Steven C. Schachter, MD - Neurología

Revisado9 octubre, 2017