Exfoliación por láser

Saltar a la barra de navegación

Generalidades de la cirugía

La exfoliación por láser es un tratamiento para mejorar el aspecto de la piel. Se usa un láser que envía pulsos breves de luz de alta energía. Esta luz es absorbida por el agua y sustancias en la piel llamadas cromóforos. La luz se convierte en energía térmica (de calor). El calor entonces destruye (vaporiza) secciones delgadas de piel, capa por capa. A medida que la zona lesionada sana, crece piel nueva para reemplazar la piel dañada que se eliminó durante el tratamiento con láser. Algunos tipos de láser solo reafirman la piel calentándola, pero no la destruyen.

El láser de CO2 (dióxido de carbono) es el tipo de láser más común que se usa para la exfoliación. Los láseres de erbio también se usan con frecuencia.

En la mayoría de los casos, la exfoliación por láser es muy precisa y causa poco daño a la piel y al tejido circundante. Con mayor frecuencia, se realiza en la cara, pero puede hacerse sobre la piel de otras zonas del cuerpo, como en las manos, el cuello y el pecho.

Nuevos métodos láser

Los nuevos métodos de exfoliación por láser causan menos problemas y tienen períodos de recuperación más rápidos. Estos métodos incluyen:

  • Rejuvenecimiento cutáneo con láser fraccionado. Esto trata columnas microscópicas de piel. Las zonas tratadas de la piel están rodeadas por zonas no tratadas. El resultado es una mejora visible sin causar mucho sangrado ni costras.
  • Rejuvenecimiento cutáneo con energía de plasma. Esta técnica usa energía de plasma para destruir las capas inferiores de la piel. No afecta a la capa superior de la piel. Esta capa superior protege las capas inferiores de la piel mientras se curan.
  • Exfoliación superficial con láser de erbio:YAG. Este es un método suave de tratamiento por láser. Funciona mejor para arrugas poco profundas y otros problemas de la piel.
  • Exfoliación con láser infrarrojo. Esta trata con calor las capas más profundas de la piel para alisarla y reafirmarla.

Cómo se hace

Las zonas a tratar se limpian y se marcan con un bolígrafo. Por lo general, se usa un bloqueo nervioso con anestesia local para adormecer la zona antes del tratamiento. También se le puede administrar un medicamento para ayudarle a relajarse. Si va a tratarse toda la cara, es posible que necesite analgésicos (medicamentos para el dolor), sedación o una anestesia más fuerte. (En algunos casos, se usa anestesia general ). Es posible que deba usar gafas protectoras para evitar daños en los ojos a causa del láser. Y se colocarán toallas húmedas alrededor de la zona para absorber los excesos de pulsos del láser.

El láser se pasa sobre la piel y envía pulsos. Cada pulso dura menos de un milisegundo. Entre las pasadas con el láser, se limpiará la piel con agua o con una solución salina. Esto se hace para enfriar la piel y eliminar el tejido que el láser haya destruido. La cantidad de pasadas que se necesitan depende del tamaño de la zona y del tipo de piel que se esté tratando. La piel fina alrededor de los ojos, por ejemplo, requiere muy pocas pasadas con el láser. La piel más gruesa o la piel con lesiones más graves requerirá una mayor cantidad de pasadas.

Los pulsos del láser podrían causar escozor o ardor leves. Es posible que tenga una sensación de chasquidos en la piel. En la mayoría de los casos, se produce poco o ningún sangrado. Es más probable que sangre la piel que está gravemente dañada. Cuando acaba el tratamiento, se cubre la zona con un vendaje limpio o con pomada.

Por lo general, la exfoliación por láser se hace en el consultorio de un médico o en un centro de cirugía ambulatoria .

Qué esperar después de la cirugía

El tiempo que necesite para curarse y recuperarse después de la exfoliación por láser depende del tamaño y la profundidad de la zona tratada. Una persona que se haya exfoliado toda la cara, por ejemplo, tendrá un período de recuperación más largo que una persona que se haya tratado solo una pequeña zona de la piel.

En la mayoría de los casos, la zona lesionada estará hinchada, sensible y de color rosado durante al menos varios días. Las compresas frías y los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE, como aspirina o ibuprofeno) pueden ayudar a reducir la hinchazón y el dolor. Después de que se produzca el nuevo crecimiento de la piel, esta seguirá enrojecida durante varias semanas.

Un correcto cuidado de la zona tratada es muy importante mientras la piel se cura.

  • Enjuague la piel varias veces al día con agua fresca del grifo para evitar infecciones. Esto también ayudará a eliminar las costras que pueden formarse. Evite jabones y perfumes.
  • Reaplique la pomada o cambie el vendaje de la zona tratada para mantener húmeda la zona. Esto ayudará a que la piel se cure.
  • Evite la exposición al sol. Después de que se haya detenido la descamación, use protector solar todos los días. La piel nueva es más susceptible al daño del sol.

Si recibe el tratamiento alrededor de la boca, es posible que le den un medicamento antiviral llamado aciclovir para prevenir una infección. Informe a su médico si ha tenido herpes labial en el pasado.

Deberá realizar varias visitas de seguimiento a su médico. El médico observará la curación y el nuevo crecimiento de la piel. También identificará y tratará cualquier señal temprana de infección u otros problemas.

Por qué se hace

La exfoliación por láser puede usarse para eliminar o mejorar el aspecto de:

  • Las arrugas.
  • Cicatrices superficiales causadas por acné, cirugía o traumatismo.
  • Cambios de color (pigmento) o anomalías en la piel, como manchas cutáneas de color parduzco, manchas en vino de Oporto o manchas de color café con leche.

Las personas de piel más clara que no se exponen mucho al sol después del procedimiento tienden a tener los mejores resultados. Las personas de piel más oscura podrían beneficiarse de la exfoliación por láser, pero es posible que su piel no se cure tan bien.

Es posible que usted no sea un buen candidato para la exfoliación por láser si:

  • Ha tenido cambios de color en la piel, formación de cicatrices o engrosamiento de tejido (fibrosis) como resultado de un tratamiento anterior.
  • Tiene un trastorno cutáneo, de circulación sanguínea o inmunitario que podría dificultar la curación.
  • Tiene antecedentes de formación de cicatrices anormales (cicatrices queloides o hipertróficas).
  • Usa isotretinoína (un medicamento que se usa para tratar el acné) en la actualidad o la ha usado en los últimos 6 a 12 meses. Esto aumenta el riesgo de formación de cicatrices.
  • Tiene una infección bacteriana o viral de la piel.

Eficacia

Hay muchos factores que pueden afectar los resultados a corto y a largo plazo de la exfoliación por láser. Estos incluyen su tipo de piel, la salud de su piel, el nivel de experiencia de su médico, el tipo de láser que se utilice y su estilo de vida después del tratamiento. Algunos tipos de problemas o defectos cutáneos responden mejor a la exfoliación por láser que otros. Las personas de piel más clara que limitan su exposición al sol después del tratamiento tienden a tener mejores resultados que aquellas que tienen piel más oscura y que las personas que siguen pasando mucho tiempo al sol.

En general, la exfoliación por láser tiende a tener buenos resultados con riesgos bastante bajos.

  • Las arrugas causadas por el envejecimiento y la exposición al sol a largo plazo, como las que rodean los ojos y la boca, responden bien a la exfoliación por láser. Pero se desconocen los resultados a largo plazo para estos tipos de arrugas. Recuerde que probablemente aparecerán arrugas nuevas a medida que su piel envejezca.
  • Las arrugas causadas por los movimientos reiterados y el uso de los músculos (como las que están en la frente o en las partes laterales de la nariz) podrían mejorarse. Pero no se eliminarán por completo. A menudo reaparecen meses o años después porque los músculos siguen haciendo los movimientos que causaron las arrugas.
  • Es posible que se mejoren un poco las cicatrices del acné leve o moderado. El tratamiento con láser es menos eficaz en las cicatrices del acné grave.

Los resultados a largo plazo del tratamiento con láser podrían no ser evidentes durante varios meses.

Riesgos

Los efectos secundarios y los riesgos de la exfoliación por láser pueden incluir:

  • Hinchazón, comezón, formación de costras y sensibilidad. Estos son efectos esperados de la exfoliación por láser. Desaparecerán con el tiempo.
  • Enrojecimiento. Normalmente, esto dura entre 6 y 12 semanas, pero podría durar hasta 6 meses. Es posible que algunas personas enrojezcan o se ruboricen con más facilidad que antes al hacer esfuerzos o cuando se estresan. Esto puede durar hasta un año.
  • Cambios de color (pigmento) en la piel.
  • Irritación de la piel, que incluye brotes de acné en personas que son propensas a tener acné.
  • Infección bacteriana, viral o micótica (por hongos) de la piel. La infección también podría afectar al resto del cuerpo.
  • Formación de cicatrices (poco frecuente). Es posible que la formación de cicatrices mejore con medicamentos.
  • Una afección en la que el borde del párpado se gira hacia afuera y expone la parte interna del párpado. Esto se llama ectropión. Es una complicación poco frecuente pero grave del tratamiento con láser en la zona del ojo. A veces se necesita cirugía para corregirla. Es más probable que suceda en personas que tienen el párpado inferior flojo o que se han sometido a cirugía (blefaroplastia) en los párpados inferiores.

Para pensar

Expectativas

La exfoliación por láser primero lastima o lesiona la piel y a continuación destruye las capas superiores. Usted debe prepararse para cómo se verá su piel después del tratamiento y a lo largo del proceso de curación. Además, es muy importante que siga las instrucciones de su médico sobre cómo cuidarse la piel después del tratamiento. Esto ayudará a que evite las infecciones y ayudará a que la piel se cure.

Asegúrese de que su médico sabe lo que espera lograr. Y asegúrese de que usted sabe qué resultados puede esperar. Aunque tenga expectativas realistas, es posible que no vea resultados durante varias semanas o meses después del tratamiento. Y es posible que necesite más de un tratamiento para obtener los resultados que desea.

Protección solar

Después de la exfoliación por láser, tendrá que usar protector solar todos los días y evitar el sol tanto como pueda. La piel nueva es más susceptible al daño y al cambio de color por la luz solar.

Opciones para la restauración de la piel

La exfoliación por láser, la exfoliación química y la dermoabrasión son las técnicas más comunes para mejorar la textura y el aspecto de la piel. Estas técnicas usan diferentes métodos, pero básicamente tienen el mismo efecto en la piel. Destruyen y eliminan las capas superiores de la piel para permitir que esta vuelva a crecer.

Ninguna técnica es mejor que las otras. Cuando la realiza un cirujano experimentado, la exfoliación por láser podría ser un poco más precisa que la exfoliación química o la dermoabrasión. Sin embargo, la elección de la técnica se basa en el sitio que usted desea tratar, su tipo de piel y el estado de esta, la experiencia del médico, sus preferencias y otras cosas. Es posible que algunas personas obtengan los mejores resultados usando más de una técnica.

Complete el formulario de información sobre la cirugía (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta cirugía.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Tanzi EL, Alster TS (2012). Ablative lasers, chemical peels, and dermabrasion. In LA Goldman et al., eds., Fitzpatrick's Dermatology in General Medicine, 8th ed., vol. 2, pp. 3021-3031. New York: McGraw-Hill.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Keith A. Denkler, MD - Cirugía estética

Revisado5 octubre, 2017