Generalidades del tema

¿Qué es la gastritis?

La gastritis es un malestar estomacal. Sucede cuando algo irrita el revestimiento del estómago.

Normalmente, una capa de mucosidad protege el revestimiento estomacal. Si la gastritis está presente durante mucho tiempo, parte de este revestimiento puede deteriorarse, lo cual provoca llagas conocidas como úlceras .

La gastritis puede manifestarse repentinamente y durar poco tiempo (aguda). En el caso de algunas personas, puede ser un problema a largo plazo (crónico).

¿Qué causa la gastritis?

Hay muchas cosas que pueden causar gastritis, tales como:

  • Medicamentos que pueden dañar el revestimiento estomacal. Estos incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) , como la aspirina y el ibuprofeno.
  • Exceso de ácido estomacal, lo cual puede dañar el revestimiento estomacal.
  • Una infección por Helicobacter pylori ( H. pylori), un tipo de bacterias que pueden causar úlceras.
  • Comer determinados alimentos o beber demasiado alcohol.
  • Estrés debido a una lesión importante, enfermedad grave o cirugía mayor.
  • Una respuesta autoinmunitaria. El sistema inmunitario del organismo puede atacar y dañar el revestimiento estomacal.

¿Cuáles son los síntomas?

La gastritis puede causarle malestar estomacal. Los síntomas podrían incluir:

  • Dolor, molestias o abotagamiento en la parte superior del abdomen.
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Diarrea.

En algunas personas, la gastritis solo causa síntomas leves que pueden aparecer y desaparecer.

La gastritis grave puede provocar sangrado importante del tubo digestivo . Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Vomita sangre o algo parecido a granos de café molido.
  • Sus heces son de color rojizo o muy sanguinolentas (con sangre).
  • Sus heces son negruzcas como el alquitrán o tienen rastros de sangre.

Llame a su médico de inmediato si tiene señales de sangrado u otros problemas. Por ejemplo, usted podría:

  • Tener falta de aire.
  • Ser incapaz de mantener líquidos en el estómago.
  • Orinar poco o no orinar durante 8 horas o más.
  • Sentirse mareado o débil, o sentir que se va a desmayar.
  • Estar pálido.

¿Cómo se trata?

Si la gastritis solo sucede de vez en cuando, es probable que pueda tratarla en el hogar. Esto puede incluir cambios en su alimentación, como limitar la cantidad de alcohol que bebe. O podría tener que evitar alimentos y bebidas que contienen cafeína. Estos aumentan el ácido estomacal.

Si la gastritis no mejora o si continúa manifestándose, consulte a su médico. Tal vez pueda recomendarle tratamientos como:

  • Tomar medicamentos que ayudan a reducir el ácido estomacal y alivian las molestias. Estos incluyen antiácidos y bloqueadores del ácido estomacal.
  • Tomar medicamentos para ayudar a tratar una infección debida a las bacterias H. pylori.
  • Evitar medicamentos que causan gastritis, como los AINE.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado5 mayo, 2017