Hepatitis B: ¿Debería realizarme los análisis?

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Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Hepatitis B: ¿Debería realizarme los análisis?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Hacerse un análisis de sangre para detectar hepatitis B.
  • No hacerse el análisis.

Puntos clave para recordar

  • A menudo, la hepatitis B no causa ningún síntoma, así que muchas personas no saben que la tienen hasta que se hacen los análisis.
  • Las personas con hepatitis B pueden no necesitar tratamiento si la enfermedad no ha causado problemas en el hígado. Sin embargo, puede causar problemas graves en el hígado, como cirrosis , cáncer de hígado o insuficiencia hepática. En algunas personas, el tratamiento puede prevenir problemas en el hígado.
  • Puede vacunarse para evitar contraer la hepatitis A o B.
  • Si sabe que tiene hepatitis B, puede tomar medidas para evitar el contagio a otras personas.
  • Tener que decirles a sus amigos y familiares que tiene hepatitis B podría afectar sus relaciones.
PMCs

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B causa la inflamación del hígado. Se transmite a través de la sangre y de los líquidos corporales infectados. La hepatitis B se transmite la mayoría de las veces durante el contacto sexual y cuando las personas comparten agujas para inyectarse drogas.

La hepatitis B también puede transmitirse cuando una persona infectada comparte artículos como navajas (cuchillas) de afeitar o cepillos dentales.

Algunas veces, un bebé se infecta al nacer debido a que la madre tiene hepatitis B.

Muchas personas tienen hepatitis B durante años sin saberlo, porque no tienen síntomas.

La hepatitis B puede causar problemas graves en el hígado, como cirrosis , cáncer de hígado o insuficiencia hepática. Sin embargo, algunas personas nunca tienen problemas graves.

La mayoría de los adultos que contraen hepatitis B tienen la enfermedad durante poco tiempo y luego mejoran solos.

¿Cuál es la prueba para detectar la hepatitis B?

Puede hacerse un análisis de sangre para averiguar si tiene hepatitis B. Le extraen una pequeña cantidad de sangre del brazo. La sangre se envía a un laboratorio.

La prueba detecta anticuerpos contra la hepatitis B. Tener estos anticuerpos significa que ha estado expuesto a la hepatitis B, pero no significa que tenga una infección activa en ese momento.

Si el análisis muestra que ha estado expuesto a la hepatitis B, su sangre puede ser analizada nuevamente para ver si el virus todavía está en su sangre. La segunda prueba muestra si tiene una infección activa de hepatitis B. Para la segunda prueba, el laboratorio puede utilizar un poco de la sangre que le extrajeron o quizá tengan que extraerle más sangre.

¿Cuáles son los beneficios de hacerse los análisis?

  • Hacerse los análisis puede dar lugar a un tratamiento temprano, lo que podría ayudar a prevenir una infección a largo plazo.
  • Si sabe que tiene hepatitis B, puede decidir decírselo a las personas que pueden haberle contagiado la enfermedad, de modo que también puedan hacerse los análisis. Las personas a las que puede haber infectado también podrían hacerse los análisis.
  • Si sabe que tiene la infección, puede tomar medidas para evitar contagiarla.
  • Si su análisis muestra que no tiene hepatitis B, puede aplicarse una vacuna para evitar contagiarse alguna vez.

¿Cuáles son los riesgos de hacerse los análisis?

Si descubre que tiene hepatitis B, tiene que decidir si recibir o no tratamiento.

  • Por lo general, las infecciones nuevas de hepatitis B en adultos no necesitan ser tratadas. Suelen desaparecer solas. Sin embargo, en algunas personas provocan infecciones a largo plazo (crónicas) y problemas hepáticos graves.
  • Algunos de los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis B tienen pocos efectos secundarios si es que los tienen. No obstante, otros pueden causar efectos secundarios graves, como cansancio constante, dolores de cabeza, fiebre, náuseas, problemas de la glándula tiroidea o depresión.

¿Por qué podría recomendarle su médico que se haga análisis?

Su médico podría aconsejarle que se haga los análisis para detectar hepatitis B si:

  • Su trabajo o su estilo de vida lo ponen en riesgo de contraer la hepatitis. Por ejemplo:
    • Tiene relaciones sexuales con más de una pareja sin usar condón.
    • Comparte agujas para inyectarse drogas.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?

















¿Cuáles son los beneficios?

















¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?

















Hacerse los análisis para detectar la hepatitis B Hacerse los análisis para detectar la hepatitis B
  • Se hace uno o dos análisis de sangre.
  • Si los análisis muestran que tiene hepatitis B, es posible que le hagan otros análisis para ver si tiene algún daño hepático.
  • Puede recibir tratamiento temprano, lo cual puede prevenir una infección crónica y daño hepático.
  • Puede tomar medidas para evitar contagiar la enfermedad a otras personas.
  • Puede contarles a otras personas para que puedan decidir si hacerse o no los análisis.
  • Si no tiene hepatitis B, puede decidir aplicarse la vacuna contra la hepatitis B para evitar contagiarse.
  • Hacerse los análisis puede brindarle tranquilidad.
  • Debe decidir si recibir o no tratamiento, el cual puede tener efectos secundarios graves.
  • Decirle a la gente que tiene hepatitis B puede resultarle difícil y puede afectar sus relaciones.
No hacerse los análisis para detectar la hepatitis B No hacerse los análisis para detectar la hepatitis B
  • Puede tomar medidas para evitar contagiarse o contagiar la hepatitis B.
  • Puede esperar y ver si presenta síntomas antes de decidirse a hacerse los análisis. Sin embargo, algunas personas que tienen hepatitis B no presentan síntomas.
  • No tendrá que decidir si hacerse o no el tratamiento.
  • Es posible que no se entere de que tiene hepatitis B con tiempo suficiente para recibir el tratamiento que podría retrasar o detener la infección.
  • No podrá decirles a otras personas que están en riesgo y que les convendría hacerse los análisis.
  • No sabrá con seguridad si podría contagiar hepatitis B a otras personas.

Historias personales acerca de los análisis de hepatitis B

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

He tenido relaciones sexuales durante años y he tenido al menos una docena de parejas sexuales. Voy a hacerme un análisis para detectar la hepatitis B. Tengo un amigo que estuvo en tratamiento hace más o menos un año. Estuvo bastante mal, pero salió bien. Si él puede hacerlo, yo puedo hacerlo. Creo que me debo a mí mismo averiguar si tengo hepatitis B.

Jax, 40 años

Tuve varias parejas sexuales cuando tenía entre 20 y 30 años, pero no me considero promiscua. A veces me preocupa la posibilidad de tener hepatitis B, pero creo que las probabilidades están a mi favor de que no la tenga, así que no me voy a hacer los análisis.

Karen, 33 años

Consumí drogas en mi adolescencia y compartí agujas un par de veces. Hace poco leí un artículo acerca de la hepatitis B y creo que voy a hacerme los análisis. No quiero enfrentar la decisión del tratamiento en este momento, pero quiero saber si la tengo.

Malik, 29 años

Viví con una mujer que tenía hepatitis B y la vi hacer el tratamiento. Pasó por momentos muy difíciles durante un año. No creo que yo pudiera manejar la sensación de estar enfermo durante tanto tiempo. Por ello, no me voy a hacer los análisis, porque no creo que pudiera hacer el tratamiento, incluso si resultara que tengo hepatitis B.

Sam, 44 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Razones para hacerse los análisis para detectar la hepatitis B

Razones para no hacerse los análisis para detectar la hepatitis B

Si salen positivos, estaría dispuesto a lidiar con los efectos secundarios del tratamiento.

No estaría dispuesto a pasar por los efectos secundarios del tratamiento.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Si salen positivos, me gustaría decirle a la gente a la que pude haber contagiado, de modo que puedan hacerse los análisis.

No me gustaría decirle a la gente, porque me preocupa que eso pudiera dañar mis relaciones.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Quiero saber con certeza si necesito usar condones y tomar otras medidas para no contagiar la hepatitis B.

Ya estoy siendo cuidadoso. Uso condones cada vez que tengo relaciones sexuales.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy más preocupado por tener hepatitis B que por quizás tener que decirles a otros que me contagié.

Estoy más preocupado de que podría tener que decirles a otros que me contagié hepatitis B que del hecho de tenerla.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Hacerme los análisis

NO hacerme los análisis

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1, Si contraigo hepatitis B, necesito tratamiento para mejorar.
2, Es posible que nunca sepa que tengo hepatitis B si no me hago los análisis.
3, Hacerme los análisis podría ayudar a otras personas.

Decida cuál es el siguiente paso

1, ¿Entiende usted las opciones que tiene?
2, ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?
3, ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión  

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos  

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar  

Opciones del paciente

Créditos y Referencias

Créditos
Autor El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado W. Thomas London, MD - Hepatología

Referencias
Otras obras consultadas
  • Thio CL, Hawkins C (2015). Hepatitis B virus and hepatitis Delta virus. In JE Bennett et al., eds., Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, 8th ed., vol. 2, pp. 1815-1839. Philadelphia: Saunders.
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Hepatitis B: ¿Debería realizarme los análisis?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Hacerse un análisis de sangre para detectar hepatitis B.
  • No hacerse el análisis.

Puntos clave para recordar

  • A menudo, la hepatitis B no causa ningún síntoma, así que muchas personas no saben que la tienen hasta que se hacen los análisis.
  • Las personas con hepatitis B pueden no necesitar tratamiento si la enfermedad no ha causado problemas en el hígado. Sin embargo, puede causar problemas graves en el hígado, como cirrosis , cáncer de hígado o insuficiencia hepática. En algunas personas, el tratamiento puede prevenir problemas en el hígado.
  • Puede vacunarse para evitar contraer la hepatitis A o B.
  • Si sabe que tiene hepatitis B, puede tomar medidas para evitar el contagio a otras personas.
  • Tener que decirles a sus amigos y familiares que tiene hepatitis B podría afectar sus relaciones.
PMCs

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B causa la inflamación del hígado. Se transmite a través de la sangre y de los líquidos corporales infectados. La hepatitis B se transmite la mayoría de las veces durante el contacto sexual y cuando las personas comparten agujas para inyectarse drogas.

La hepatitis B también puede transmitirse cuando una persona infectada comparte artículos como navajas (cuchillas) de afeitar o cepillos dentales.

Algunas veces, un bebé se infecta al nacer debido a que la madre tiene hepatitis B.

Muchas personas tienen hepatitis B durante años sin saberlo, porque no tienen síntomas.

La hepatitis B puede causar problemas graves en el hígado, como cirrosis , cáncer de hígado o insuficiencia hepática. Sin embargo, algunas personas nunca tienen problemas graves.

La mayoría de los adultos que contraen hepatitis B tienen la enfermedad durante poco tiempo y luego mejoran solos.

¿Cuál es la prueba para detectar la hepatitis B?

Puede hacerse un análisis de sangre para averiguar si tiene hepatitis B. Le extraen una pequeña cantidad de sangre del brazo. La sangre se envía a un laboratorio.

La prueba detecta anticuerpos contra la hepatitis B. Tener estos anticuerpos significa que ha estado expuesto a la hepatitis B, pero no significa que tenga una infección activa en ese momento.

Si el análisis muestra que ha estado expuesto a la hepatitis B, su sangre puede ser analizada nuevamente para ver si el virus todavía está en su sangre. La segunda prueba muestra si tiene una infección activa de hepatitis B. Para la segunda prueba, el laboratorio puede utilizar un poco de la sangre que le extrajeron o quizá tengan que extraerle más sangre.

¿Cuáles son los beneficios de hacerse los análisis?

  • Hacerse los análisis puede dar lugar a un tratamiento temprano, lo que podría ayudar a prevenir una infección a largo plazo.
  • Si sabe que tiene hepatitis B, puede decidir decírselo a las personas que pueden haberle contagiado la enfermedad, de modo que también puedan hacerse los análisis. Las personas a las que puede haber infectado también podrían hacerse los análisis.
  • Si sabe que tiene la infección, puede tomar medidas para evitar contagiarla.
  • Si su análisis muestra que no tiene hepatitis B, puede aplicarse una vacuna para evitar contagiarse alguna vez.

¿Cuáles son los riesgos de hacerse los análisis?

Si descubre que tiene hepatitis B, tiene que decidir si recibir o no tratamiento.

  • Por lo general, las infecciones nuevas de hepatitis B en adultos no necesitan ser tratadas. Suelen desaparecer solas. Sin embargo, en algunas personas provocan infecciones a largo plazo (crónicas) y problemas hepáticos graves.
  • Algunos de los medicamentos utilizados para tratar la hepatitis B tienen pocos efectos secundarios si es que los tienen. No obstante, otros pueden causar efectos secundarios graves, como cansancio constante, dolores de cabeza, fiebre, náuseas, problemas de la glándula tiroidea o depresión.

¿Por qué podría recomendarle su médico que se haga análisis?

Su médico podría aconsejarle que se haga los análisis para detectar hepatitis B si:

  • Su trabajo o su estilo de vida lo ponen en riesgo de contraer la hepatitis. Por ejemplo:
    • Tiene relaciones sexuales con más de una pareja sin usar condón.
    • Comparte agujas para inyectarse drogas.

2. Compare sus opciones

  Hacerse los análisis para detectar la hepatitis B No hacerse los análisis para detectar la hepatitis B
¿Qué implica generalmente?
  • Se hace uno o dos análisis de sangre.
  • Si los análisis muestran que tiene hepatitis B, es posible que le hagan otros análisis para ver si tiene algún daño hepático.
  • Puede tomar medidas para evitar contagiarse o contagiar la hepatitis B.
  • Puede esperar y ver si presenta síntomas antes de decidirse a hacerse los análisis. Sin embargo, algunas personas que tienen hepatitis B no presentan síntomas.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Puede recibir tratamiento temprano, lo cual puede prevenir una infección crónica y daño hepático.
  • Puede tomar medidas para evitar contagiar la enfermedad a otras personas.
  • Puede contarles a otras personas para que puedan decidir si hacerse o no los análisis.
  • Si no tiene hepatitis B, puede decidir aplicarse la vacuna contra la hepatitis B para evitar contagiarse.
  • Hacerse los análisis puede brindarle tranquilidad.
  • No tendrá que decidir si hacerse o no el tratamiento.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Debe decidir si recibir o no tratamiento, el cual puede tener efectos secundarios graves.
  • Decirle a la gente que tiene hepatitis B puede resultarle difícil y puede afectar sus relaciones.
  • Es posible que no se entere de que tiene hepatitis B con tiempo suficiente para recibir el tratamiento que podría retrasar o detener la infección.
  • No podrá decirles a otras personas que están en riesgo y que les convendría hacerse los análisis.
  • No sabrá con seguridad si podría contagiar hepatitis B a otras personas.

Historias personales

Historias personales acerca de los análisis de hepatitis B

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"He tenido relaciones sexuales durante años y he tenido al menos una docena de parejas sexuales. Voy a hacerme un análisis para detectar la hepatitis B. Tengo un amigo que estuvo en tratamiento hace más o menos un año. Estuvo bastante mal, pero salió bien. Si él puede hacerlo, yo puedo hacerlo. Creo que me debo a mí mismo averiguar si tengo hepatitis B."

— Jax, 40 años

"Tuve varias parejas sexuales cuando tenía entre 20 y 30 años, pero no me considero promiscua. A veces me preocupa la posibilidad de tener hepatitis B, pero creo que las probabilidades están a mi favor de que no la tenga, así que no me voy a hacer los análisis."

— Karen, 33 años

"Consumí drogas en mi adolescencia y compartí agujas un par de veces. Hace poco leí un artículo acerca de la hepatitis B y creo que voy a hacerme los análisis. No quiero enfrentar la decisión del tratamiento en este momento, pero quiero saber si la tengo."

— Malik, 29 años

"Viví con una mujer que tenía hepatitis B y la vi hacer el tratamiento. Pasó por momentos muy difíciles durante un año. No creo que yo pudiera manejar la sensación de estar enfermo durante tanto tiempo. Por ello, no me voy a hacer los análisis, porque no creo que pudiera hacer el tratamiento, incluso si resultara que tengo hepatitis B."

— Sam, 44 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Razones para hacerse los análisis para detectar la hepatitis B

Razones para no hacerse los análisis para detectar la hepatitis B

Si salen positivos, estaría dispuesto a lidiar con los efectos secundarios del tratamiento.

No estaría dispuesto a pasar por los efectos secundarios del tratamiento.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Si salen positivos, me gustaría decirle a la gente a la que pude haber contagiado, de modo que puedan hacerse los análisis.

No me gustaría decirle a la gente, porque me preocupa que eso pudiera dañar mis relaciones.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Quiero saber con certeza si necesito usar condones y tomar otras medidas para no contagiar la hepatitis B.

Ya estoy siendo cuidadoso. Uso condones cada vez que tengo relaciones sexuales.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Estoy más preocupado por tener hepatitis B que por quizás tener que decirles a otros que me contagié.

Estoy más preocupado de que podría tener que decirles a otros que me contagié hepatitis B que del hecho de tenerla.

             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

   
             
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Hacerme los análisis

NO hacerme los análisis

             
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Si contraigo hepatitis B, necesito tratamiento para mejorar.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. Las personas con hepatitis B pueden no necesitar tratamiento si la enfermedad no ha causado problemas en el hígado. Sin embargo, el tratamiento puede evitar que la infección a largo plazo por hepatitis B cause problemas hepáticos graves.

2. Es posible que nunca sepa que tengo hepatitis B si no me hago los análisis.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. A menudo, la hepatitis B no produce síntomas, por lo que muchas personas no saben que la tienen hasta que se hacen los análisis.

3. Hacerme los análisis podría ayudar a otras personas.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Eso es cierto. Si tiene hepatitis B, puede tomar medidas para no contagiarla a otras personas.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

         
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado W. Thomas London, MD - Hepatología

Referencias
Otras obras consultadas
  • Thio CL, Hawkins C (2015). Hepatitis B virus and hepatitis Delta virus. In JE Bennett et al., eds., Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases, 8th ed., vol. 2, pp. 1815-1839. Philadelphia: Saunders.

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.