Generalidades del tema

La hepatitis viral es una inflamación del hígado causada por la infección con un virus.

Los siguientes virus causan la mayoría de los casos de hepatitis viral:

  • Virus de la hepatitis A (HAV, por sus siglas en inglés)
  • Virus de la hepatitis B (HBV, por sus siglas en inglés)
  • Virus de la hepatitis C (HCV, por sus siglas en inglés)
  • Virus de la hepatitis D (HDV, por sus siglas en inglés)
  • Virus de la hepatitis E (HEV, por sus siglas en inglés)

Un virus que causa la hepatitis puede transmitirse de una persona a otra. Los virus de la hepatitis B, C y D se transmiten cuando una persona que no está infectada entra en contacto con sangre, semen o líquido vaginal (incluyendo sangre menstrual) que están infectados con uno de estos virus. Los virus de las hepatitis A y E se transmiten a través de alimentos y agua contaminados o por contacto directo con heces (excrementos) contaminadas. La hepatitis E también podría transmitirse por contacto con un cerdo infectado. La hepatitis E es muy poco común en países desarrollados. La hepatitis D solo ocurre junto con la hepatitis B.

En sus etapas iniciales, estos virus son difíciles de distinguir. Pero dentro de varias semanas después de que ocurre la infección, los análisis de sangre pueden indicar cuál de los virus es la causa de la hepatitis (a excepción de la hepatitis E, para la cual el análisis de sangre no está ampliamente difundido).

Los siguientes virus son causas menos comunes de hepatitis y pueden diagnosticarse con análisis de sangre:

Información relacionada

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado W. Thomas London, MD - Medicina interna, Hepatología

Revisado18 noviembre, 2017