Infección por E. coli a causa de los alimentos o el agua: Problemas sanguíneos y renales

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Generalidades del tema

Pueden producirse graves problemas que afectan a la sangre y a los riñones en una pequeña cantidad de personas (del 5% al 10%) infectadas con tipos patógenos (que causan enfermedades) de E. coli , como E. coli O157:H7, que se enferman de una manera lo suficientemente grave como para tener que ir al hospital. nota 1 Estos problemas incluyen anemia , una cifra baja de plaquetas en la sangre, formación de pequeños coágulos de sangre e insuficiencia renal.

A veces también se desarrollan complicaciones en el cerebro y la médula espinal ( sistema nervioso central ). Puede ocurrir un daño grave y a largo plazo en los riñones y el sistema nervioso, así como también la muerte.

Este grupo de problemas se conoce como síndrome urémico hemolítico (SUH) o púrpura trombocitopénica trombótica (PTT). Estas dos afecciones ahora se consideran formas distintas de la misma enfermedad.

Síntomas

Los síntomas del síndrome urémico hemolítico o de la púrpura trombocitopénica trombótica pueden incluir:

  • Palidez (causada por la anemia ).
  • Debilidad o fatiga (causada por la anemia).
  • Eliminación de poca cantidad de orina.
  • Manchas pequeñas oscuras o puntos en la piel (púrpura).
  • Problemas del sistema nervioso. Los ejemplos incluyen:
    • Irritabilidad.
    • Cansancio o falta de energía.
    • Convulsiones.
    • Estado de coma.
    • Incapacidad de mover un lado del cuerpo.
  • Complicaciones a largo plazo del sistema nervioso. Los ejemplos incluyen:

Las personas a quienes las han diagnosticado con una infección por E. coli deberían ser observadas atentamente por estos problemas. Esto es especialmente importante para niños y adultos mayores. Deberían hacerse análisis de sangre y de orina en vez de esperar a que aparezcan síntomas. La observación debería comenzar en cuanto se hace el diagnóstico y continuar por 2 semanas después del inicio de la diarrea.

Factores de riesgo

Los siguientes factores pueden hacerle correr un riesgo mayor que el promedio de llegar a tener problemas sanguíneos y renales debido a una infección por E. coli:

  • Ser tratado con antibióticos
  • Ser un niño muy pequeño o un adulto de edad avanzada
  • Ser tratado con medicamentos antidiarreicos
  • Tener diarrea sanguinolenta
  • Tener un recuento alto de glóbulos blancos
  • Tener fiebre alta

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Centers for Disease Control and Prevention (2011). Escherichia coli O157:H7 and other shiga toxin-producing Escherichia coli (STEC). Available online: http://www.cdc.gov/nczved/divisions/dfbmd/diseases/ecoli_o157h7/index.html.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado W. David Colby IV, MSc, MD, FRCPC - Enfermedad infecciosa

Revisado3 marzo, 2017