Infección por los virus del Ébola o de Marburgo

Saltar a la barra de navegación

Generalidades del tema

¿Qué es una infección por los virus del Ébola o de Marburgo?

Las enfermedades por los virus del Ébola y de Marburgo son enfermedades poco comunes pero a menudo mortales que están causadas por el virus del Ébola o el virus de Marburgo. Una persona que está enferma con uno de estos virus puede transmitir la infección a otras. Estos virus se conocen como virus hemorrágicos, porque pueden causar sangrado intenso.

Estos virus aparecieron en África, y es allí donde han ocurrido la mayoría de los casos de la enfermedad. Han ocurrido infecciones en otras partes del mundo cuando individuos con la enfermedad viajaron a esos lugares.

Para obtener las noticias más actualizadas acerca de brotes de Ébola o de Marburgo, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (U.S. Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés), www.cdc.gov/vhf/ebola o www.cdc.gov/vhf/marburg, o llame al 800-CDC-INFO (800-232-4636).

¿Cuáles son los síntomas de una infección por los virus del Ébola o de Marburgo?

Los primeros síntomas suelen sentirse como la gripe. Incluyen los siguientes:

  • Fiebre.
  • Escalofríos.
  • Sensación de cansancio.

También podría tener:

  • Dolores de cabeza.
  • Dolor muscular.
  • Diarrea.
  • Vómito y dolor estomacal.
  • Un salpullido.
  • Sangrado (hemorragia) bajo la piel, en órganos internos o de aberturas en el cuerpo como la boca, los ojos o los oídos. Esto suele suceder más adelante en la enfermedad.

Los síntomas aparecen de forma repentina desde 2 a 21 días después de haberse expuesto al virus. Pero la mayoría de las personas notan síntomas al cabo de 8 a 10 días.

¿Cómo se transmiten los virus del Ébola o de Marburgo?

No se sabe cómo un ser humano contrajo uno de estos virus por primera vez. La mayoría de los entendidos piensan que una persona se contagió el virus de un animal.

Estos virus pueden propagarse entre las personas a través del contacto directo con:

  • Los líquidos corporales de alguien que tiene la enfermedad o que murió de la misma. Estos incluyen sangre, orina, saliva, heces, vómito, semen, moco y sudor. Los trabajadores de la atención médica, los cuidadores y las personas que preparan cadáveres infectados para sepelios necesitan protegerse de contraer el virus.
  • Objetos que contienen el virus. Estos incluyen agujas y jeringas, ropa de cama y prendas de vestir.

Usted no puede contraer los virus del Ébola o de Marburgo simplemente por respirar el mismo aire que una persona infectada. Para que usted se contagie el virus, los líquidos corporales de una persona infectada tienen que ingresar en su cuerpo. Los virus pueden ingresar en su cuerpo a través de piel abierta (incluso cortes diminutos que no se pueden ver) o de las membranas mucosas, como los ojos, la nariz y la boca.

Las personas infectadas con el virus no pueden transmitir el virus sino hasta que tengan síntomas.

¿Cómo se trata la infección por los virus del Ébola o de Marburgo?

No existe un medicamento que cure una infección por los virus del Ébola o de Marburgo. Lo tratarán a usted en un hospital y estará aislado de otros pacientes. El tratamiento puede incluir:

  • Líquidos a través de una vena (IV).
  • Observación de los niveles de oxígeno y de la presión arterial.
  • Transfusiones de sangre, de ser necesario.
  • Tratamiento de otras infecciones si se producen.
  • Ayuda para respirar en una unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés).

Lo bien o lo rápido que se recupere depende de la fuerza de su sistema inmunitario y de la calidad de la atención que reciba.

¿Cómo puede prevenir una infección por los virus del Ébola o de Marburgo?

  • Evite las zonas donde muchas personas tienen la enfermedad. Visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. (U.S. Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés), www.cdc.gov/vhf/ebola o www.cdc.gov/vhf/marburg.
  • Lávese las manos a menudo.
  • No toque ningún objeto que pueda haber tocado la sangre u otros líquidos corporales de una persona infectada.
  • Evite el contacto cercano con personas que tengan la enfermedad o que hayan muerto a causa de la misma.
  • Evite los hospitales o las clínicas en África Occidental donde se está tratando la enfermedad. Llame a la embajada o al consulado de los Estados Unidos para solicitar consejo si necesita atención médica.
  • No compre ni coma animales salvajes ("carne de caza") en mercados locales en África Occidental. Si no está seguro de qué animal es ni de si es salvaje o no, no lo compre.
  • Dígale a su médico si ha tocado líquidos corporales, como sangre, orina, saliva, heces, vómito, semen, moco o sudor, de una persona que puede estar enferma con una infección del virus del Ébola o de Marburgo.

Cuándo llamar a un médico

Si tiene síntomas de la enfermedad, no vaya a un establecimiento de salud sin llamar primero. Llamar primero ayudará al equipo de atención de salud a atenderlo mejor y a proteger a otros de la enfermedad.

Llame a un médico ahora mismo si:

  • Tiene síntomas similares a los de la gripe y puede haber estado expuesto al virus.
  • Ha estado en contacto cercano con alguien que está infectado con el virus. Es posible que tenga que prestar atención a síntomas y evitar exponer a otros al virus.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Leslie Tengelsen, PhD, DVM -

Revisado3 marzo, 2017

Revisado: 3 marzo, 2017