La orientación sexual y la identidad de género de su hijo adolescente

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Generalidades del tema

Los adolescentes desean una respuesta al eterno interrogante: "¿Quién soy?" Parte de la respuesta yace en su identidad sexual. La adolescencia puede ser un tiempo de confusión. Las hormonas, las presiones culturales y de los compañeros y el miedo a ser diferentes pueden hacer que muchos adolescentes se cuestionen a sí mismos en muchas áreas, incluidas su orientación sexual e identidad de género.

Orientación sexual

La orientación sexual es cómo usted se siente atraído romántica y sexualmente a otras personas. Por ejemplo, una persona podría ser:

  • Heterosexual: atraída solo o casi solo al otro sexo (masculino/femenino) binario.
  • Gay: atraída solamente o casi solamente a aquellas del mismo sexo.
  • Bisexual: atraída tanto a personas de su propio sexo binario y a aquellas del otro sexo binario.
  • Pansexual: atraída a aquellas de cualquiera de los sexos.
  • Asexual: no atraída sexualmente a ninguno de los sexos. Esto es distinto de decidir no tener relaciones sexuales con nadie (abstinencia o celibato).

Muchas personas se dan cuenta por primera vez de su orientación sexual en la preadolescencia y la adolescencia.

Durante la adolescencia, la atracción por personas del mismo sexo y la experimentación sexual con ellas son comunes. Estas experiencias tempranas no necesariamente significan que un adolescente será gay, lesbiana o bisexual en la adultez.

Para algunos adolescentes, las atracciones hacia el mismo sexo no desaparecen. Se vuelven más fuertes.

Identidad de género

La identidad de género es su sentido interno de ser hombre, mujer, ambas cosas, ninguna o algún otro sexo. Para algunas personas, su identidad de género no coincide con el sexo que les fue asignado al nacer. Las personas que sienten de este modo a menudo se refieren a sí mismas como "transgénero".

Los niños forman temprano su identidad de género. La mayoría de los niños creen firmemente para la edad de 3 años que son ya sea una niña o un niño.

La sensación de que algo es diferente puede comenzar en los primeros años de vida. Muchos adultos transgénero recuerdan sentir una diferencia entre su cuerpo y lo que sentían en su interior a una edad temprana. Otros no se sintieron así hasta más adelante en su vida.

El amor y el apoyo son clave

Muchos padres tienen dificultad para aceptar que su hijo es una persona gay, lesbiana, bisexual o transgénero. Incluso si usted está teniendo dificultad, recuerde que es importante mostrarle amor incondicional a su hijo.

Los adolescentes que son personas lesbianas, gay, bisexuales o transgénero a veces no revelan su orientación sexual o identidad de género durante mucho tiempo. Pueden tener miedo de lo que dirán y harán sus amigos, familiares y otras personas. Pueden sentir alivio cuando se lo dicen a su familia y a sus amigos y encuentran amor, apoyo y aceptación.

Su hijo adolescente puede ser saludable emocionalmente y feliz sin importar su orientación sexual o identidad de género. Cuando los adolescentes tienen problemas, generalmente no es debido a su orientación o identidad de género. Generalmente es por una falta de apoyo de las personas que aman o porque han sido ridiculizados, rechazados o acosados. Las personas jóvenes que son gay, bisexuales o transgénero corren el riesgo de:

  • Ser humillados por la sociedad (estigma social).
  • Ser rechazados o excluidos por sus semejantes o familiares.
  • Depresión.
  • Suicidio.

Si usted u otros familiares tienen dificultades para aceptar la orientación sexual o identidad de género de su hijo, hay organizaciones como Padres, Familias y Amigos de Lesbianas y Gays (Parents, Families, and Friends of Lesbians and Gays o PFLAG, por sus siglas en inglés) que pueden ser útiles. Usted puede encontrar una lista de otros grupos útiles en su sitio web en www.pflag.org.

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Psychological Association (2008). Answers to Your Questions: For a Better Understanding of Sexual Orientation and Homosexuality. Washington, DC: American Psychological Association. Available online: http://www.apa.org/topics/sexuality/orientation.aspx.
  • APA Committee on Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender Concerns (2011). Answers to Your Questions About Transgender Individuals and Gender Identity. Washington, DC: American Psychological Association. Available online: http://www.apa.org/topics/sexuality/transgender.aspx.
  • Biggs WS (2011). Medical human sexuality. In RE Rakel, DP Rakel, eds., Textbook of Family Medicine, 8th ed., pp. 1000-1012. Philadelphia: Saunders.
  • Cromer B, et al. (2011). Adolescent development. In RM Kliegman et al., eds., Nelson Textbook of Pediatrics, 19th ed., pp. 649-659. Philadelphia: Saunders.
  • Hillman JB, Spigarelli MG (2009). Sexuality: Its development and direction. In WB Carey et al., eds., Developmental-Behavioral Pediatrics, 4th ed., pp. 415-425. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Sadock VA (2009). Normal human sexuality and sexual and gender identity disorders. In BJ Sadock et al., eds., Kaplan and Sadock's Comprehensive Textbook of Psychiatry, 9th ed., vol. 1, pp. 2027-2060. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Sass A, et al. (2014). Adolescence. In WW Hay Jr et al., eds., Current Diagnosis and Treatment: Pediatrics, 22nd ed., pp. 117-157. New York: McGraw-Hill.
  • Zucker KJ (2011). Gender identity and sexual behavior. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 346-348. New York: McGraw-Hill.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

John Pope, MD, MPH - Pediatría

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado18 noviembre, 2017