¿Le preocupa la adicción a los opioides?

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Generalidades del tema

En el pasado, los opioides se usaban solamente por breves períodos de tiempo para el dolor a corto plazo o para el dolor provocado por el cáncer. Muchos expertos ahora también los usan por períodos más prolongados para tratar el dolor crónico. Usted puede tomar estos medicamentos, los cuales a veces se conocen como narcóticos u opiáceos, para reducir el dolor y aumentar su funcionamiento. Como ejemplos se incluyen el fentanilo, la hidrocodona, la morfina y la oxicodona. La heroína es un ejemplo de opioide ilegal.

Los opioides son medicamentos potentes. Pueden ayudarle a manejar el dolor cuando los usa de la manera correcta. Pero si los usa indebidamente, pueden causar daño grave e incluso la muerte. Por estas razones, es importante que los use exactamente según las indicaciones del médico.

Usted puede volverse adicto a los opioides. El riesgo es más alto si usted tiene antecedentes de consumo de sustancias. Algunas personas tienen más problemas con los opioides, incluyendo los adolescentes, los adultos mayores, las personas que tienen depresión, las personas que tienen apnea del sueño y aquellas que toman dosis altas de medicamentos. Su médico lo observará atentamente por señales de uso indebido y adicción y para determinar cuándo ya no necesita tomar opioides.

Su cuerpo se acostumbra a los opioides, lo cual puede provocar tolerancia y dependencia física. Estas no son lo mismo que la adicción.

  • Tolerancia significa que, con el tiempo, usted podría necesitar tomar más cantidad del medicamento para seguir obteniendo el mismo grado de alivio del dolor. El peligro es que la tolerancia aumenta en gran medida su riesgo de sobredosis, emergencias respiratorias y muerte.
  • Dependencia física significa que su cuerpo se ha acostumbrado a consumir opioides, y usted podría experimentar síntomas de abstinencia cuando deja de tomarlos. Los síntomas incluyen náuseas, sudoración, escalofríos, diarrea y temblores. Pero usted puede evitar estos síntomas si deja de tomar el medicamento poco a poco tal y como se lo indique el médico.

¿Qué debe hacer si piensa que puede ser adicto?

Si usted cree que puede ser adicto, hable con su médico. Las señales de adicción incluyen las siguientes:

  • Su consumo del medicamento está teniendo un efecto negativo en su vida familiar, su trabajo u otras actividades.
  • Usted sigue usando el medicamento a pesar de estar haciéndole daño a su organismo o a su comportamiento.
  • Usted está tomando mayores cantidades del medicamento de lo planeado. O lo está tomando por más tiempo de lo planeado.

Cuando usted es adicto a los analgésicos (medicamentos para el dolor) por mucho tiempo, abstenerse de ellos puede ser muy difícil. Pero existen tratamientos para ayudarle durante ese proceso.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Robert B. Keller, MD - Ortopedia

Revisado9 octubre, 2017