Maltrato en adultos vulnerables

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Generalidades del tema

Los adultos con discapacidades físicas, mentales o emocionales son más vulnerables que otros adultos porque no son tan independientes. Pueden tener dificultad para tomar decisiones. O pueden tener problemas para controlar su comportamiento. Junto con las personas mayores, estos adultos vulnerables tienen un mayor riesgo de ser objeto de malos tratos por otras personas.

Tipos de maltrato

Estos son tres tipos de maltrato.

  • Maltrato doméstico. Este suele suceder en el hogar de la persona o en el hogar del cuidador. El maltratador a menudo es un pariente, un amigo cercano o un acompañante remunerado.
  • Maltrato institucional. Este ocurre en una residencia de ancianos, un hogar de acogida o un centro de asistencia. El trabajo del maltratador es ayudar a cuidar al adulto vulnerable.
  • Dejadez. Además de ser maltratado por otras personas, un adulto vulnerable podría no cuidarse bien.

Actos de maltrato

El maltrato en adultos vulnerables puede incluir:

  • Actos de violencia. Estos incluyen pegar, golpear, dar empujones o empellones, sacudir, abofetear, patear, pellizcar, ahogar y quemar. Otros ejemplos son el uso indebido de medicamentos o las restricciones físicas y la alimentación forzada.
  • Contacto sexual forzado. Esto incluye violación, desnudez forzada y fotos sexuales.
  • Maltrato emocional o psicológico. Esto incluye vejaciones, insultos, amenazas, intimidación, humillación y acoso. Otros ejemplos son tratar a la persona como a un bebé, darle el "tratamiento silencioso" y no dejar que la persona vea a sus seres queridos o haga actividades regulares.
  • Desatención. Esto puede incluir no cubrir las necesidades básicas. También puede incluir la desatención financiera, como no pagar la residencia de ancianos o el centro de asistencia.
  • Uso indebido de dinero, propiedades o bienes. Esto incluye falsificar la firma de la persona, sustraer dinero y robar cosas valiosas. También incluye engañar a la persona a que firme documentos para transferir dinero, propiedades o bienes.

Cosas que aumentan el riesgo de maltrato

El maltrato de adultos vulnerables es un problema complejo. Los factores de riesgo incluyen:

  • Hábitos de violencia doméstica a lo largo del tiempo.
  • Problemas personales de los cuidadores. Esto puede suceder si el maltratador necesita apoyo financiero o de otro tipo de la persona vulnerable.
  • Aislamiento social. Los cuidadores o familiares pueden tratar de limitar el contacto con otras personas. Esto puede hacer que sea más fácil mantener en secreto los malos tratos.

Señales de maltrato

  • Junto con los informes de la persona vulnerable sobre los malos tratos, hay otras señales a las que prestar atención. Estas pueden incluir:
    • Moretones, ojos amoratados, ronchas y marcas hechas por una cuerda. También pueden incluir cortes, perforaciones, quemaduras o lesiones que no han sido tratadas.
    • Fracturas en los huesos, incluido el cráneo.
    • Esguinces, luxaciones o lesiones internas.
    • Anteojos o dentaduras postizas rotos.
    • Señales de haber estado atado.
    • Informes de laboratorio que muestran cantidades excesivas o insuficientes de medicamentos.
    • Un cambio repentino en el comportamiento de un adulto vulnerable.
    • Un cuidador que se niega a permitir que los visitantes vean a la persona a solas.
  • Las señales de posible abuso sexual incluyen:
    • Moretones alrededor de los senos o los genitales.
    • Una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés) u otra infección genital inexplicable.
    • Sangrado inexplicable de la vagina o del ano.
    • Ropa interior rasgada o manchada.
  • Las señales del maltrato emocional o psicológico incluyen:
    • Apariencia de estar disgustado o nervioso.
    • Actuar más tranquilo o paranoico de lo normal.
    • Comportarse de manera extraña. Esto puede incluir succionar, morder y mecerse.
  • Las señales de desatención pueden incluir:
    • Deshidratación (no tener suficiente agua o líquido).
    • Desnutrición (no tener suficiente comida).
    • Problemas de salud sin tratar.
    • Lesiones por presión (úlceras de decúbito).
    • Ropa sucia, o tener el cuerpo sucio.
    • Vivir en un lugar que no está limpio o no es seguro.
  • Las señales de malos tratos financieros incluyen:
    • Cambios bancarios repentinos, tales como retiradas importantes de dinero.
    • Nombres que se han añadido a la tarjeta bancaria de una persona vulnerable.
    • Cambios repentinos en un testamento u otro documento legal.
    • Dinero o cosas valiosas que faltan.
    • Cuentas sin pagar o falta de atención, incluso cuando el dinero no es un problema.
    • Falsificar la firma de la persona.
    • Aparición de familiares que antes no estaban involucrados.
    • Pagar por servicios que no son necesarios.

Ayuda para casos de maltrato

Si le preocupa el posible maltrato de un adulto vulnerable, hable con el médico de esa persona. También puede hablar con su propio médico si necesita ayuda para saber qué hacer.

Para denunciar los malos tratos o para obtener ayuda, llame a los Servicios de Protección de Adultos (Adult Protective Services o APS, por sus siglas en inglés) en su estado.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado17 abril, 2017