Métodos anticonceptivos hormonales: La píldora

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Generalidades del tema

¿Qué son las píldoras combinadas?

Las píldoras combinadas se utilizan para prevenir el embarazo. Muchas personas las llaman "pastillas anticonceptivas" o "la píldora".

Las píldoras combinadas liberan una dosis regular de dos hormonas, estrógeno y progestina. Previenen el embarazo de unas cuantas maneras. Espesan el moco del cuello uterino. Esto hace que sea difícil que los espermatozoides se desplacen y lleguen al útero. Y adelgazan el revestimiento del útero. Esto hace que un óvulo fertilizado tenga más dificultad para adherirse al útero.

Además, las hormonas pueden impedir que los ovarios liberen un óvulo cada mes (ovulación).

Tiene que tomar una pastilla todos los días para prevenir el embarazo.

Existen diferentes tipos de envases para estas pastillas. El más común contiene píldoras hormonales para 3 semanas y píldoras de azúcar para 1 semana. Las píldoras de azúcar no contienen hormonas. Usted tiene su período menstrual esa semana. Pero otros envases no contienen píldoras de azúcar. Si usted toma las píldoras de hormonas durante todo el mes, no tendrá el período con tanta frecuencia. O quizá no lo tenga en absoluto.

¿Cuál es su eficacia?

En el primer año de uso: nota 1

  • Cuando las píldoras combinadas se toman exactamente como se indica, menos de 1 mujer de cada 100 tiene un embarazo no planificado.
  • Cuando las píldoras no se toman exactamente como se indica, como, por ejemplo, olvidar tomarlas de vez en cuando, 9 o más de cada 100 mujeres tienen un embarazo no planificado.

Asegúrese de informar al médico sobre cualquier problema de salud que usted tenga o sobre los medicamentos que toma. Él o ella puede ayudarle a elegir el método anticonceptivo que sea adecuado para usted.

¿Cuáles son las ventajas de las píldoras combinadas?

  • Estas pastillas son más eficaces que los métodos de barrera. Los métodos de barrera incluyen diafragmas y condones.
  • Pueden reducir el acné y el sangrado intenso. También pueden reducir los cólicos y otros síntomas del síndrome premenstrual (PMS, por sus siglas en inglés).
  • Las píldoras le permiten controlar sus períodos. Usted puede tener el período cada mes o cada pocos meses. O bien puede decidir no tener el período en absoluto.
  • No tiene que interrumpir las relaciones sexuales para utilizar las píldoras.

¿Cuáles son las desventajas de las píldoras combinadas?

  • Tiene que tomar una pastilla a la misma hora todos los días para prevenir el embarazo.
  • Las píldoras combinadas no protegen contra las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés), como el herpes o el VIH/SIDA. Si no está segura de si su pareja sexual pudiera tener una STI, utilice un condón para protegerse de las enfermedades.
  • Pueden causar cambios en su período. Usted puede saltarse períodos o puede tener manchado o algo de sangrado. Si se salta un período, averigüe si está embarazada.
  • Pueden causar cambios en el estado de ánimo, menos interés en el sexo o aumento de peso.
  • Las píldoras combinadas contienen estrógeno. Podrían no ser adecuadas para usted si tiene ciertos problemas de salud.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Trussell J, Guthrie KA (2011). Choosing a contraceptive: Efficacy, safety, and personal considerations. In RA Hatcher et al., eds., Contraceptive Technology, 20th ed., pp. 45-74. Atlanta: Ardent Media.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Rebecca Sue Uranga, MD - Obstetricia y ginecología

Revisado16 marzo, 2017