Mielitis flácida aguda

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Generalidades del tema

¿Qué es la mielitis flácida aguda?

La mielitis flácida aguda (AFM, por sus siglas en inglés) es una afección poco común de la médula espinal. Hace que dejen de funcionar normalmente ciertos músculos y reflejos en el cuerpo. Cualquier persona puede tener AFM.

¿Cómo se diagnostica la mielitis flácida aguda?

Un médico hará un examen físico para revisar si tiene debilidad, como en los brazos y las piernas. Es posible que el médico también haga pruebas como una resonancia magnética o pruebas para revisar el líquido cefalorraquídeo.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma principal es debilidad en uno o más brazos o piernas, con pérdida de tono muscular y de reflejos. Otros síntomas pueden incluir:

  • Caída o debilidad en la cara o los ojos.
  • Dificultad para tragar.
  • Habla arrastrada.
  • Dolor en los brazos o las piernas.

Los síntomas de la mielitis flácida agua generalmente aparecen de repente.

Los casos graves pueden causar insuficiencia respiratoria, dado que la afección puede comprender los músculos que se usan para respirar.

¿Cuál es la causa de la mielitis flácida aguda?

Los expertos todavía están investigando para descubrir la causa exacta de la AFM. Podría estar vinculada con ciertos virus. Esto incluye el virus del Nilo Occidental y los que pueden causar otras enfermedades, como resfriados o salpullidos.

¿Cómo se trata?

No existe un tratamiento específico para curar la mielitis flácida aguda. Pero los médicos pueden brindar tratamiento para ayudar a manejar los síntomas. Usted podría recibir sesiones de fisioterapia o de terapia ocupacional para que le ayuden a recuperar el funcionamiento de los brazos y las piernas.

Para la AFM grave que causa problemas respiratorios, usted recibirá atención en el hospital. Esto incluye tratamiento que le ayuda a mantenerse hidratado, le da nutrición y le ayuda a respirar.

¿Cómo puede protegerse contra una infección?

Usted puede tomar medidas para ayudar a que usted y su familia se mantengan protegidos contra los virus y las infecciones que pudieran estar vinculados con la mielitis flácida aguda.

  • Vacúnese. Confirme con su médico para asegurarse de que usted y su familia estén al día con todas las vacunas.
  • Evite infecciones transmitidas por mosquitos, como el virus del Nilo Occidental. Para protegerse:
    • Use repelente de insectos.
    • Deshágase del agua estancada cerca de su casa.
    • Evite salir al aire libre en horas en que sea alta la probabilidad de que haya mosquitos.
  • Evite los microbios que pueden causar enfermedades o infección. Asegúrese de:
    • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón.
    • Evitar el contacto con personas enfermas si puede.
    • Limpiar las superficies del hogar con desinfectante.

Para saber más

Puede encontrar más información sobre la AFM en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC, por sus siglas en inglés). Para saber más, visite el sitio web de los CDC en www.cdc.gov/acute-flaccid-myelitis.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisado9 octubre, 2017