Generalidades del tema

No es raro que una mota de polvo o un objeto extraño, como una pestaña o maquillaje, se metan en los ojos. Por lo general, las lágrimas naturales expulsarán el objeto. Los objetos podrían rasguñar la superficie del ojo (la córnea) o podrían quedar atascados en el ojo. Si la córnea se rasguña, puede ser difícil determinar si el objeto ha sido retirado, ya que una córnea rasguñada puede dar una sensación de dolor y de que todavía hay algo en el ojo. La mayoría de los rasguños en la córnea son leves y se curan por sí solos en cuestión de 1 o 2 días.

Vea una imagen del ojo .

Los objetos pequeños que se desplazan a altas velocidades o los objetos filosos que se desplazan a cualquier velocidad pueden causar lesiones graves en muchas partes del globo ocular. La lesión puede causar sangrado, un cambio en el tamaño o la forma de la pupila , una película sobre el cristalino o daño en el interior del globo ocular. Estos objetos podrían alojarse en la parte profunda del ojo y requerir tratamiento médico.

El ingreso de objetos en el ojo puede prevenirse usando anteojos protectores. Use lentes de seguridad, gafas o máscaras cuando trabaje con herramientas eléctricas o sustancias químicas, o cuando haga cualquier actividad que pudiera causar que un objeto o sustancia entren a sus ojos. Algunas profesiones, como la de atención médica y la de la construcción, podrían requerir que los trabajadores usen lentes protectores para reducir el riesgo de que objetos extraños, sustancias o líquidos corporales les entren a los ojos.

Para información sobre otro tipo de lesiones en los ojos, como golpes, vea el tema Lesiones en los ojos .

Revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa la presencia de un objeto en el ojo?
Esto podría ser debido a la presencia actual o pasada de un objeto en el ojo, o debido a que usted cree que podría haber un objeto en el ojo.
Preocupación acerca de un objeto en el ojo
No
Preocupación acerca de un objeto en el ojo
¿Qué edad tiene?
Menos de 4 años
Menos de 4 años
4 años o más
4 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Ha tenido alguna quemadura por calor o por sustancias químicas en el ojo?
Calor o quemadura química en el ojo
No
Calor o quemadura química en el ojo
¿Ha tenido alguna lesión en el ojo que es más que la simple presencia de un objeto en el ojo?
Lesión en el ojo
No
Lesión en el ojo
¿Algún objeto ha punzado o atravesado la superficie del globo ocular?
Si el objeto aún está allí, no intente quitarlo, y no ejerza presión sobre este ni a su alrededor.
Objeto perforó o penetró el globo ocular
No
Objeto perforó o penetró el globo ocular
¿Ha tenido cambios nuevos en la visión?
Estos podrían incluir pérdida de la visión, visión doble o nuevos problemas para ver con claridad.
Nuevos cambios en la vista
No
Nuevos cambios en la vista
¿Tuvo alguna pérdida repentina de la visión?
Una pérdida de la visión significa que usted no puede ver por el ojo o por alguna parte del ojo. Perdió la visión en esa área.
Pérdida de vista repentina
No
Pérdida de vista repentina
¿Aún tiene una pérdida de la visión?
Sigue teniendo pérdida de vista
No
Sigue teniendo pérdida de vista
¿La pérdida de la visión se produjo en el término del último día?
La pérdida de vista ocurrió el día anterior
No
La pérdida de vista ocurrió el día anterior
¿Ha tenido visión doble?
Visión doble
No
Visión doble
¿Ve doble ahora?
Tiene visión doble ahora
No
Tiene visión doble ahora
¿La visión doble se produjo en el término del último día?
La visión doble ocurrió el día anterior
No
La visión doble ocurrió el día anterior
¿Tiene problemas para ver?
Esto significa que tiene nuevos problemas para leer la letra común o para ver cosas a distancia.
Disminución de la visión
No
Disminución de la visión
¿Hay algún objeto en el ojo ahora?
Si el objeto impactó en el ojo a alta velocidad o es un pedazo de metal, no intente quitarlo.
Objeto en el ojo
No
Objeto en el ojo
¿El objeto impactó en el ojo a alta velocidad?
Con las altas velocidades, hay un alto riesgo de tener una lesión grave en el ojo, aun si los síntomas parecen ser menores.
Objeto golpeó el ojo a alta velocidad
No
Objeto golpeó el ojo a alta velocidad
¿Hay algún metal en el ojo?
Metal en el ojo
No
Metal en el ojo
¿Puede quitar el objeto del ojo con facilidad?
Si el objeto está en la superficie del ojo, es posible que pueda quitarlo en forma segura . No intente quitar el objeto si es de metal.
Capaz de sacar el objeto del ojo
No
Incapaz de sacar el objeto del ojo
¿Se ha producido algún cambio en el tamaño o en la forma de la pupila (el centro de color negro del ojo)?
Cambios en la pupila después de que el objeto entró en el ojo
No
Cambios en la pupila después de que el objeto entró en el ojo
¿Tiene algún dolor en los ojos?
Dolor en el ojo
No
Dolor en el ojo
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Dolor intenso en el ojo
5 a 7: Dolor moderado
Dolor moderado en el ojo
1 a 4: Dolor leve
Dolor leve en el ojo
¿La luz hace que le duelan los ojos?
Sensibilidad a la luz
No
Sensibilidad a la luz
¿La luz le lastima tanto que tiene problemas para abrir los ojos?
Dificultad para abrir los ojos por las molestias debido a la luz
No
Dificultad para abrir los ojos por las molestias debido a la luz
¿Siente como si tuviera algo en el ojo?
Esto es peor que cuando el ojo se siente arenoso o un poco irritado. Esto en realidad podría hacer que le sea difícil mantener el ojo abierto.
Sensación de tener algo en el ojo
No
Sensación de tener algo en el ojo
¿Es muy difícil o imposible abrir el ojo debido a la molestia?
Dificultad para abrir el ojo por las molestias de la sensación de tener algo en el ojo
No
Dificultad para abrir el ojo por las molestias de la sensación de tener algo en el ojo
¿Hay enrojecimiento en la parte del ojo que suele ser blanca?
Esto no incluye una mancha de sangre en el ojo.
El ojo está enrojecido
No
El ojo está enrojecido
¿El ojo ha estado rojo durante más de 24 horas?
Ojo enrojecido durante más de 24 horas
No
Ojo enrojecido durante más de 24 horas
¿Cree que el párpado o la piel alrededor del ojo podrían estar infectados?
Los síntomas podrían incluir enrojecimiento, pus, aumento del dolor o mucha hinchazón. (Por lo general, un pequeño bulto o un barro en el párpado, que se llama orzuelo, no representa un problema). También podría tener fiebre.
Síntomas de infección alrededor del ojo
No
Síntomas de infección alrededor del ojo
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado?
Los factores que debilitan el sistema inmunitario en un adulto o en un niño mayor podrían ser diferentes de los factores en un niño pequeño o en un bebé .
Diabetes o problema inmunitario
No
Diabetes o problema inmunitario
¿Sale pus del área alrededor del ojo (no del ojo en sí)?
Pus que sale de la zona alrededor del ojo
No
Pus que sale de la zona alrededor del ojo
¿Hay alguna hinchazón alrededor del ojo?
Hinchazón alrededor del ojo
No
Hinchazón alrededor del ojo
¿La hinchazón es tan grave que no puede ver por el ojo?
Hinchazón grave alrededor del ojo
No
Hinchazón grave alrededor del ojo
¿La hinchazón está empeorando?
La hinchazón alrededor del ojo está empeorando
No
La hinchazón alrededor del ojo está empeorando
¿Hay sangre en el ojo?
Esto incluye manchas de sangre en la superficie del ojo.
Mancha de sangre o sangre en el ojo
No
Mancha de sangre o sangre en el ojo
¿Hay sangre en la parte del ojo con color?
Por lo general, la sangre que está sólo en la parte blanca del ojo no es tan grave como la sangre que está en la parte del ojo con color.
Sangre en la parte coloreada del ojo
No
Sangre en la parte coloreada del ojo
¿La sangre cubre más de un cuarto de la parte blanca del ojo?
La sangre cubre más de un cuarto de la parte blanca del ojo
No
La sangre cubre más de un cuarto de la parte blanca del ojo
¿La mancha de sangre se está agrandando o hay un aumento en la cantidad de sangre?
La mancha de sangre o la cantidad de sangre va en aumento
No
La mancha de sangre o la cantidad de sangre va en aumento
¿Tiene algún problema con las lentes de contacto?
Problema con lente de contacto
No
Problema con lente de contacto
¿Puede quitar las lentes de contacto?
Capaz de quitarse los lentes de contacto
No
Incapaz de quitarse los lentes de contacto
¿Quitar las lentes de contacto mejora el problema en los ojos?
Quitarse los lentes de contacto ayuda
No
Quitarse los lentes de contacto ayuda
¿Sale pus o un drenaje espeso del ojo (no de la piel alrededor del ojo)?
Esto no incluye agua ni un drenaje poco espeso y acuoso. El pus es más espeso y podría hacer que los párpados se adhieran entre sí.
Pus que sale del ojo
No
Pus que sale del ojo

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Existen algunas maneras de extraer en forma segura un objeto del ojo.

No intente extraer:

  • Ningún objeto de metal.
  • Ningún objeto que haya perforado el ojo.

Para extraer un objeto que no sea de metal y que esté en la superficie del ojo o dentro del párpado:

  • Lávese las manos antes de tocar el ojo.
  • Intente eliminar suavemente el objeto con agua.
  • Si el objeto está en la parte blanca del ojo o dentro del párpado inferior, humedezca un hisopo de algodón o la punta retorcida de un pedazo de pañuelo de papel y toque el objeto con el extremo. El objeto debería adherirse al hisopo o al pañuelo desechable.
  • No use pinzas, palillos ni otros elementos duros para extraer un objeto.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los niños son:

  • Enfermedades como diabetes, fibrosis quística, enfermedad de células falciformes y enfermedades cardíacas congénitas.
  • Medicamentos esteroides, que se usan para tratar una variedad de afecciones.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • No tener bazo.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Lesiones en los ojos
Quemaduras en los ojos

Tratamiento en el hogar

Primeros auxilios en caso de objetos extraños en el ojo

  • No se frote el ojo, pues eso puede rasguñar la superficie externa ( córnea ) del ojo. Es posible que tenga que impedir que los niños pequeños se froten los ojos.
  • Lávese las manos antes de tocarse el ojo.
  • Si usted usa lentes de contacto , quíteselos antes de tratar de extraer el objeto o de lavarse el ojo.
  • Si el objeto está en el centro oscuro del ojo (pupila) o en la parte de color (iris), puede tratar de extraerlo lavándolo delicadamente con agua. Si el objeto no sale enjuagando el ojo, colóquese anteojos oscuros y llame a su médico. No aplique presión en el ojo.
  • Si un objeto se encuentra en la parte blanca (esclerótica) del ojo o en el interior del párpado inferior, humedezca un hisopo de algodón o la punta de un pedazo de pañuelo desechable trenzado y toque el objeto con la punta. El objeto debería adherirse al hisopo o al pañuelo desechable. Es común tener una irritación ligera después de haber extraído un objeto de esta manera.
  • Enjuague el ojo suavemente con agua fría. Un gotero limpio podría serle útil. Muchas veces, el objeto está bajo el párpado superior y puede extraerse levantando el párpado y lavando delicadamente.
  • No trate de extraer un pedazo de metal, un objeto que haya pinchado el ojo o un objeto atorado en el ojo después del lavado con agua.
  • Nunca use pinzas, palillos de dientes u otros objetos duros para extraer ningún objeto. Usar tales artículos podría causar daños en el ojo.

Lesión del ojo en un niño

Aplicar medidas de primeros auxilios por una lesión del ojo en un niño puede ser difícil, dependiendo de la edad, el tamaño y la capacidad de cooperar del niño. Conviene tener a otro adulto que le ayude a tratar al niño. Mantenga la calma y hable con voz tranquilizadora. Utilice movimientos lentos y suaves para ayudar al niño a mantener la calma y a cooperar. Cuando un niño forcejea, puede ser necesario agarrarlo con fuerza para poder empezar a darle los primeros auxilios y a evaluar la gravedad de la lesión del ojo.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años , a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si ocurre alguna de las siguientes situaciones durante el tratamiento en el hogar:

  • La visión borrosa, doble o disminuida no desaparece al pestañear.
  • El dolor aumenta o continúa.
  • Aparece sangre sobre la parte del ojo con color (iris).
  • Tiene sensibilidad a la luz ( fotofobia ).
  • Tiene señales de infección .
  • Los síntomas se vuelven más graves o más frecuentes.

Si lleva lentes de contacto, asegúrese de quitárselos cuando comience su problema en los ojos.

Prevención

Los siguientes consejos le pueden ayudar a prevenir lesiones en los ojos.

  • Use lentes de seguridad, gafas, o máscaras cuando trabaje con herramientas eléctricas o con sustancias químicas, o cuando haga cualquier actividad que pudiera causar que un objeto o sustancia entren a sus ojos. Algunas profesiones, como la de atención médica y la de la construcción, podrían requerir que los trabajadores usen lentes protectores para reducir el riesgo de que objetos extraños, sustancias o líquidos corporales les entren a los ojos.
  • Si está soldando o está cerca de alguien que esté soldando, use una máscara o lentes para soldar.
  • Use lentes protectores cuando practique deportes como béisbol, hockey, racquetball o paintball que impliquen el riesgo de un golpe en el ojo. Las heridas debidas a anzuelos son otra causa común de lesiones en los ojos. Los lentes protectores pueden prevenir lesiones en los ojos relacionadas con la práctica de deportes en más del 90% del tiempo. Un examen de los ojos puede ayudar a determinar qué tipo de protección ocular es necesaria.

Las lesiones de los ojos son comunes en los niños, y muchas se pueden prevenir. La mayoría de lesiones oculares ocurren en niños mayores. Se producen con mayor frecuencia en los niños que en las niñas. Los juguetes, desde los crayones hasta las armas de juguete, son una fuente importante de lesiones, así es que revise filos o partes puntiagudas en todos los juguetes. Los juguetes con láser y los punteros láser pueden causar daños en los ojos si el láser se apunta al ojo.

Enseñe a sus hijos a protegerse los ojos:

  • Sea un buen ejemplo: use siempre protección para los ojos.
  • Consiga lentes protectores para sus hijos y ayúdeles a utilizarlos correctamente.
  • Enseñe a los niños que los juguetes que vuelan nunca se deben apuntar hacia otra persona.
  • Enseñe a los niños cómo llevar correctamente objetos afilados o puntiagudos.
  • Enseñe a los niños que cualquier tipo de misiles, proyectiles o armas con perdigones no son juguetes.
  • Practique medidas de seguridad cerca de fuegos y explosivos, como fogatas y fuegos artificiales.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Si tiene un objeto en el ojo que afecta su visión, pídale a otra persona que lo lleve hasta su médico. Si utiliza lentes de contacto , quíteselos y lleve sus anteojos con usted.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Tiene un objeto en el ojo? ¿Cuál es el objeto? ¿Cuándo ingresó en el ojo? ¿Cayó dentro del ojo, o ingresó volando en el ojo a alta velocidad?
  • ¿Utiliza anteojos o lentes de contacto? ¿Se quitó los lentes de contacto? ¿Ha afectado la lesión su visión (corregida con anteojos o lentes de contacto)?
  • ¿Qué tipo de cambios en la visión está teniendo (no relacionados con quitarse los anteojos o los lentes de contacto)?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta utilizó? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisado7 abril, 2017