Generalidades del tema

La orientación sexual es cómo usted se siente atraído romántica y sexualmente a otras personas. Hay diferentes tipos de orientación sexual. Por ejemplo, una persona podría ser:

  • Heterosexual: atraída solo o casi solo al otro sexo (masculino/femenino) binario. "Binario" es la idea de que hay solamente dos sexos, masculino y femenino.
  • Gay: atraída solamente o casi solamente a aquellas del mismo sexo.
  • Bisexual: atraída tanto a personas de su propio sexo binario y a aquellas del otro sexo binario.
  • Pansexual: atraída a aquellas de cualquiera de los sexos.
  • Asexual: no atraída sexualmente a ninguno de los sexos. Esto es distinto de decidir no tener relaciones sexuales con nadie (abstinencia o celibato).

Muchas personas descubren más acerca de su orientación sexual con el tiempo. Por ejemplo, algunas jovencitas salen con jovencitos en la escuela secundaria, y luego descubren más adelante que se sienten más atraídas, romántica y sexualmente, a miembros de su propio sexo.

Orientación sexual e identidad de género

La orientación sexual y la identidad de género no son lo mismo. Aquí hay algunas definiciones de términos y frases que puede oír.

  • Bi: Abreviación de "bisexual".
  • Cisgénero: Una persona cuya identidad de género coincide con el sexo que le fue asignado al nacer (por ejemplo, mujer y género femenino). Puede acortarse a la forma "cis".
  • Gay: Un hombre o una mujer (ya sea cisgénero o transgénero) que siente atracción solo o casi solo por aquellos del mismo sexo.
  • Identidad de género: Su sentido interno de ser hombre, mujer, ambos, ninguno o algún otro sexo. Su identidad de género podría no alinearse con el sexo que le fue asignado al nacer.
  • Lesbiana: Una mujer (ya sea cisgénero o transgénero) que es gay.
  • LGBT: Abreviación de "Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero". También se lo puede encontrar como "GLBT". A menudo se le agrega una "Q" (LGBTQ), para "queer" (no heterosexual) o "que se cuestiona" ("questioning" en inglés). Aquellos que se "cuestionan" todavía están explorando su orientación sexual o identidad de género.
  • Queer: Puede ser usado por aquellos que consideran que están fuera de las categorías binarias de masculino o femenino y gay o "straight". Algunas personas LGBT encuentran ofensiva esta palabra, pero otros la han reivindicado. Entre los términos relacionados se incluyen "genderqueer" (género no binario), no binario y "gender nonconforming" (inconformista de género).
  • Straight: Otro término para "heterosexual".
  • Transgénero: En términos generales, aquellos que no son cisgénero. Son las personas cuya identidad de género no coincide con el sexo que les fue asignado al nacer. A veces, se usa la abreviación "trans" (como en hombre trans o mujer trans).
  • Transexual: Término a veces usado para describir a personas que usan tratamientos médicos, como medicamentos hormonales o cirugía, para hacer que su cuerpo coincida con su identidad de género.

Para obtener más información, vea los temas:

¿Cómo descubren las personas su orientación sexual?

Muchas personas se dan cuenta por primera vez de su orientación durante la preadolescencia y la adolescencia. Por ejemplo, es común experimentar los primeros sentimientos románticos al principio de la pubertad, cuando se tiene una primera atracción hacia alguien en la escuela.

Durante la adolescencia, es común tener atracción por personas del mismo sexo. Algunos adolescentes pueden experimentar sexualmente con alguien de su propio sexo. Estas experiencias tempranas no necesariamente significan que un adolescente será gay de adulto.

Para algunos adolescentes, las atracciones hacia el mismo sexo no desaparecen. Se vuelven más fuertes.

Recuerde: Usted no está solo

No importa cuál sea su orientación o identidad de género, es importante que sepa que hay muchas personas como usted. Muchas de ellas tienen las mismas emociones y preguntas que tiene usted.

Puede ser reconfortante y útil hablar con personas que saben por lo que está pasando usted. Puede encontrar a estas personas a través de grupos locales o en línea. Si no sabe dónde encontrar apoyo, consulte con:

  • Su médico.
  • Un consejero escolar o instructor de confianza.
  • Un terapeuta u otro asesor.
  • Clubes y organizaciones LGBTQ en su comunidad.
  • Sitios web y organizaciones en línea. Usted puede encontrar una lista de tales organizaciones en el sitio web para Padres, Familias y Amigos de Lesbianas y Gays (Parents, Families, and Friends of Lesbians and Gays, o PFLAG, por sus siglas en inglés) en www.pflag.org.

¿Por qué es importante entender el estrés y saber cómo sobrellevarlo?

El estrés es parte de la vida. La mayoría de nosotros tenemos períodos de estrés en varios momentos de la vida. Pero el estrés adicional puede tener un efecto grave en su salud, especialmente si se extiende por un tiempo prolongado.

Si usted no es heterosexual, podría hallarse bajo mucho estrés adicional debido a la discriminación en la comunidad. El rechazo, los prejuicios, el miedo y la confusión provocan estrés a largo plazo en muchas personas gay, lesbianas, bisexuales y transgénero.

El estrés continuo puede estar vinculado con dolores de cabeza, malestar estomacal, dolor de espalda y problemas para dormir. Puede debilitar su sistema inmunitario, de modo que podría tener dificultades para combatir enfermedades. Si ya tiene un problema de salud, el estrés puede empeorarlo. Puede hacer que usted se sienta temperamental, tenso o deprimido. La depresión puede llevar al suicidio. Los adolescentes con depresión corren un riesgo especialmente alto de suicidio y de intentos de suicidio.

Las personas que se encuentran bajo estrés a largo plazo también tienden más a fumar tabaco, beber alcohol en exceso y consumir otras drogas. Estos hábitos pueden conducir a graves problemas de salud.

Es importante que reconozca los efectos que el estrés puede tener en su vida, que aprenda a sobrellevar el estrés y que sepa cuándo conseguir ayuda. Para obtener más información, vea el tema Manejo del estrés .

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Psychological Association (2008). Answers to Your Questions: For a Better Understanding of Sexual Orientation and Homosexuality. Washington, DC: American Psychological Association. Available online: http://www.apa.org/topics/sexuality/orientation.aspx.
  • APA Committee on Lesbian, Gay, Bisexual, and Transgender Concerns (2011). Answers to Your Questions About Transgender Individuals and Gender Identity. Washington, DC: American Psychological Association. Available online: http://www.apa.org/topics/sexuality/transgender.aspx.
  • Biggs WS (2011). Medical human sexuality. In RE Rakel, DP Rakel, eds., Textbook of Family Medicine, 8th ed., pp. 1000-1012. Philadelphia: Saunders.
  • Eliason MJ, et al. (2009). LGBTQ Cultures: What Health Care Professionals Need to Know About Sexual and Gender Diversity. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins. Available online: http://www.nursingcenter.com/upload/Journals/Documents/LGBTQ.htm.
  • Hillman JB, Spigarelli MG (2009). Sexuality: Its development and direction. In WB Carey et al., eds., Developmental-Behavioral Pediatrics, 4th ed., pp. 415-425. Philadelphia: Saunders Elsevier.
  • Sadock VA (2009). Normal human sexuality and sexual and gender identity disorders. In BJ Sadock et al., eds., Kaplan and Sadock's Comprehensive Textbook of Psychiatry, 9th ed., vol. 1, pp. 2027-2060. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Zucker KJ (2011). Gender identity and sexual behavior. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 346-348. New York: McGraw-Hill.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Elizabeth T. Russo, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado18 noviembre, 2017