Pérdida auditiva causada por el ruido

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Generalidades del tema

La pérdida auditiva causada por el ruido puede suceder en personas de todas las edades. Puede presentarse gradual o repentinamente, dependiendo del origen y la intensidad del ruido. El ruido puede afectar la audición de muchas maneras.

  • Cuando un sonido repentino y extremadamente fuerte, como una explosión, un disparo por arma de fuego o un petardo cerca del oído provoca daños en alguna de las estructuras del oído y produce una pérdida auditiva inmediata, grave y a menudo permanente. Este tipo de lesión suele requerir atención médica de inmediato.
  • Cuando los sonidos fuertes (como los de un concierto de rock) causan un zumbido temporal y pérdida auditiva. Los sonidos también pueden parecer estar amortiguados. Estos efectos no suelen durar más de unas pocas horas, aunque a veces pueden durar varios días o semanas. Una exposición repetida a sonidos que causan cambios temporales en el umbral auditivo puede conducir gradualmente a cambios permanentes en el umbral, lo cual se conoce comúnmente como pérdida auditiva causada por el ruido.
  • La exposición repetida y frecuente a sonidos fuertes o moderadamente fuertes durante un largo período de tiempo (a menudo años). Aunque este tipo de pérdida auditiva es permanente, casi siempre se puede prevenir.

La fuerza de un ruido y el tiempo que usted esté expuesto a él determinan si el ruido es perjudicial. El ruido en el puesto de trabajo (ocupacional) es una de las fuentes más comunes de ruido perjudicial, sobre todo porque usted está expuesto a él todo el día durante años. Por ejemplo, si usted trabaja en la construcción, en una fábrica o está en el servicio militar, es posible que esté rodeado de ruido perjudicial durante varias horas al día.

Los sonidos de actividades diarias y recreativas durante muchos años también pueden dañar el oído y causar pérdida auditiva. Estos sonidos incluyen:

  • Música a gran volumen.
  • Ruido de herramientas eléctricas, como motosierras o taladros eléctricos.
  • Ruido de cortadoras de césped, electrodomésticos (como licuadoras y aspiradoras) y vehículos (como motos de nieve y motocicletas).

Usted puede reducir los niveles perjudiciales de ruido y evitar daños auditivos causados por el ruido evitando las situaciones ruidosas siempre que pueda. Cuando no pueda evitar las situaciones ruidosas, use protectores como tapones para los oídos u orejeras.

La pérdida auditiva causada por el ruido suele ser permanente y no se puede revertir. Los audífonos, que amplifican los sonidos, suelen ser útiles para este tipo de pérdida de audición.

¿Cómo se desarrolla la pérdida auditiva causada por el ruido?

Para poder ser oída, la energía sonora tiene que ser lo suficientemente fuerte como para doblar los cilios de la cóclea, una parte del oído interno . La fuerza del ruido fuerte puede dañar estos cilios. Una pequeña cantidad de daño podría no tener efecto en la audición. Pero con la exposición repetida al ruido, más cilios se dañan, lo que da lugar a pérdida auditiva.

La pérdida auditiva provocada por el ruido suele afectar a ambos oídos. Sin embargo, un oído puede resultar afectado más que el otro si usted ha estado expuesto de manera repetida y a largo plazo a un sonido fuerte que siempre viene de la misma dirección, tal como disparos que siempre ocurren cerca del mismo oído.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Charles M. Myer III, MD - Pediatría, Otolaringología

Revisado4 mayo, 2017