Picaduras de garrapatas

Saltar a la barra de navegación

Generalidades del tema

Una garrapata

Las garrapatas son animales pequeños similares a las arañas (arácnidos) que pican para sujetarse a la piel y que se alimentan de sangre. Las garrapatas viven en el pelaje y plumaje de muchos animales y aves. Las picaduras de garrapata ocurren con más frecuencia desde principios de la primavera hasta finales del verano y en zonas donde hay muchos animales y aves silvestres.

La mayoría de las garrapatas no son portadoras de enfermedades y su picadura no suele causar problemas graves de salud. Pero es importante quitarse una garrapata en cuanto la detecte. Quitarse el cuerpo de la garrapata ayuda a evitar las enfermedades que pudiera transmitirle cuando esta se alimenta. Quitarse la cabeza de la garrapata ayuda a prevenir una infección en la piel, en el sitio de la picadura. Vea la mejor manera de quitarse una garrapata en Tratamiento en el hogar .

Por lo general, quitarse la garrapata, lavar el sitio de la picadura y observar si hay señales de enfermedad es lo único que se necesita. Si usted tiene una picadura de garrapata, es importante determinar si necesita una vacuna antitetánica para prevenir el tétanos .

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a la picadura de garrapata. Esta reacción puede ser leve, con unos cuantos síntomas molestos. En raras ocasiones, es posible que ocurra una reacción alérgica grave ( anafilaxia ).

Muchas de las enfermedades que transmiten las garrapatas causan síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza, náuseas, vómito y dolor muscular. Los síntomas pueden empezar de 1 día a 3 semanas después de la picadura. En ocasiones, puede aparecer un salpullido o una llaga junto con los síntomas seudogripales. Las garrapatas se encuentran en todo el mundo y pueden portar muchas enfermedades, incluyendo enfermedades comunes como:

La parálisis de la garrapata es un problema poco frecuente que puede ocurrir después de una picadura de garrapata. En algunas partes del mundo, las picaduras de garrapata pueden transmitir otras enfermedades, como la fiebre de la picadura de garrapata sudafricana .

Evalúe sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo debería hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa una picadura de garrapata?
Preocupación por una picadura de garrapata
No
Preocupación por una picadura de garrapata
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave ?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Posible reacción alérgica grave (anafilaxis)
No
Posible reacción alérgica grave (anafilaxis)
Síntomas de parálisis por picadura de garrapata
No
Síntomas de parálisis por picadura de garrapata
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Vetas rojizas o pus
No
Vetas rojizas o pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado , enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
No
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
¿Tiene alguna llaga o algún salpullido nuevos después de que le picó una garrapata?
El salpullido podría estar en cualquier parte del cuerpo. Podría o no estar cerca de la picadura.
Nuevo salpullido o llaga
No
Nuevo salpullido o llaga
¿El salpullido cubre gran parte del cuerpo?
Salpullido en la mayor parte del cuerpo
No
Salpullido en la mayor parte del cuerpo
¿Ha desarrollado algún síntoma parecido al de una gripe después de una picadura de garrapata, como fiebre, dolor articular o muscular, dolor de cabeza, náuseas y vómito o una sensación general de enfermedad?
Esto podría suceder en el término de minutos después de la picadura o hasta 3 semanas después.
Síntomas seudogripales después de una picadura
No
Síntomas seudogripales después de una picadura
¿Cree que podría necesitar una vacuna antitetánica ?
Podría necesitar una vacuna antitetánica
No
Podría necesitar una vacuna antitetánica
¿Ha tenido síntomas durante más de una semana después de una picadura de garrapata?
Síntomas durante más de 1 semana después de una picadura de garrapata
No
Síntomas durante más de 1 semana después de una picadura de garrapata

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) pueden incluir:

  • Aparición repentina de zonas enrojecidas y elevadas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, la boca o la lengua.
  • Problemas para respirar.
  • Pérdida del conocimiento (desmayo). O podría sentirse muy aturdido o de repente sentirse débil, confuso o agitado.

Una reacción grave puede ser mortal. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y se expone a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una urgencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Es posible que necesite una vacuna antitetánica dependiendo del grado de suciedad de la herida y del tiempo que haya pasado desde su última vacuna.

  • Para una herida sucia con elementos como polvo, saliva o heces, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 5 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.
  • Para una herida limpia, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 10 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

La parálisis causada por la garrapata es una reacción poco frecuente al veneno que algunas garrapatas liberan cuando pican. Por lo general, los síntomas comienzan entre 4 y 7 días después de que una garrapata se adhiere al cuerpo y podrían incluir:

  • Hormigueo, entumecimiento o pérdida de la sensibilidad o del movimiento que comienza en las manos o en los pies.
  • Problemas para tragar o para hablar.
  • Visión doble.
  • Pérdida del movimiento en la cara.

Quitar la garrapata interrumpe la liberación de veneno y revierte el problema.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Tratamiento en el hogar

La mayoría de las garrapatas no son portadoras de enfermedades y su picadura no suele causar problemas graves de salud. Mientras más pronto se quiten las garrapatas, menos probabilidades habrá de que propaguen enfermedades.

Algunas garrapatas son tan pequeñas que es difícil verlas. Esto dificulta saber si ha retirado la cabeza de la garrapata. Si usted no ve ninguna parte obvia de la cabeza de la garrapata en el lugar de la picadura, se supone que ha eliminado toda la garrapata, pero esté atento a señales de una infección de la piel .

  • Use unas pinzas de punta fina para quitarse la garrapata . Si no tiene pinzas, póngase unos guantes o cúbrase las manos con papel higiénico y use los dedos. No manipule la garrapata con las manos descubiertas.
  • No trate de asfixiar una garrapata adherida a la piel con vaselina, esmalte de uñas, gasolina o alcohol isopropílico (de frotar). Esto puede aumentar el riesgo de infección.
  • No trate de quemar a la garrapata mientras siga adherida a la piel.
  • Meta la garrapata en un frasco seco o una bolsa plástica (tipo "ziplock") y guárdela en el congelador para identificarla posteriormente, si es necesario.
  • Lave la zona de la picadura con mucha agua tibia y limpia.
  • Aplique una capa fina de vaselina a la herida. Evitará que el vendaje se adhiera a la herida.
  • Después de haberse quitado la garrapata, lávese muy bien las manos con agua y jabón.

Cuando regrese a casa después de haber estado en zonas donde puede haber garrapatas, examínese la piel y el cuero cabelludo cuidadosamente para ver si tiene garrapatas. También revise su ropa, artículos de actividades al aire libre y mascotas. Elimine todas las garrapatas que encuentre. Luego, ponga su ropa en una secadora de ropa a alta temperatura por 1 hora para destruir cualquier garrapata que pudiera haber quedado.

Tratamiento en el hogar para ayudar a aliviar el dolor y la comezón

  • Coloque en la picadura una compresa de hielo por 15 a 20 minutos cada hora durante las primeras 6 horas. Mientras no se esté aplicando el hielo, póngase un paño húmedo fresco sobre la picadura por hasta 6 horas.
  • Pruebe un medicamento de venta libre para aliviar la comezón, el enrojecimiento y la hinchazón. Asegúrese de seguir las precauciones de los medicamentos de venta libre .
    • Un antihistamínico , por ejemplo, uno que no produzca somnolencia como loratadina (Claritin) o uno que podría hacerle sentir somnoliento como difenhidramina (Benadryl), puede ayudar a aliviar la comezón, el enrojecimiento y la hinchazón. No le dé antihistamínicos a su hijo sin consultar primero con su médico.
    • Para aliviar el dolor puede aplicar un aerosol de anestésico local con benzocaína, como Solarcaine. Si la piel reacciona al aerosol, deje de usarlo.
    • La loción de calamina aplicada a la piel puede ayudar a aliviar la comezón.
  • Después de las primeras 6 horas, si no hay hinchazón, colóquese un paño tibio sobre la picadura para sentir alivio.
Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe algún medicamento de venta libre para ayudar a tratar la fiebre o el dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años , a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

Prevención

Para prevenir las picaduras de garrapata:

  • Aplíquese un repelente de insectos en forma segura. Use el repelente de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, en especial cuando se lo aplique a niños.
    • Use un repelente de baja concentración en niños.
    • No les ponga repelente en las manos a los niños pequeños, ya que estos acostumbran a llevárselas a la boca.
    • Al regresar bajo techo, quite el repelente de insectos con agua y jabón.
  • Cúbrase la piel lo más que pueda cuando trabaje o juegue en zonas con hierba o árboles. Use un sombrero, camisa de manga larga y pantalones con las perneras metidas en los calcetines. Tome en cuenta que es más fácil detectar las garrapatas en ropas de color claro. Si piensa que podría tener una garrapata en la ropa, ponga su ropa en una secadora de ropa entre 10 y 15 minutos para matar a la garrapata.
  • Use guantes cuando maneje animales o trabaje en el bosque.
  • Tome las medidas necesarias para controlar las garrapatas en su propiedad si vive en una zona en que la enfermedad de Lyme es frecuente. Quitar las hojas, la maleza, el pasto alto, la madera amontonada y las cercas de piedra de alrededor de su casa y los bordes de su patio o jardín puede ayudar a reducir la población de garrapatas y de los roedores de los que dependen las garrapatas. Quite las plantas que atraen a los ciervos (venados), y utilice obstáculos para evitar que los ciervos y las garrapatas de los ciervos entren a su jardín. Tratar los jardines con productos químicos que maten a las garrapatas (ascaricidas) a veces es eficaz pero les expone a usted y a sus mascotas a productos químicos que pueden no ser seguros. Por el contrario, usted podría optar por el tratamiento de su césped contra garrapatas con métodos no químicos o inofensivos para el medio ambiente. Llame a su vivero local o la oficina de extensión del condado para obtener más información.
  • Aléjese de las zonas infestadas de garrapatas.

Para obtener información sobre cómo prevenir específicamente la enfermedad de Lyme, vea el tema Enfermedad de Lyme .

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo fue picado? ¿Cuántas picaduras tuvo? Si guardó la garrapata, llévela con usted a la cita con su médico. De lo contrario, esté preparado para describir la garrapata.
  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Cuándo comenzaron sus síntomas? ¿Cómo se desarrollaron y cómo han progresado o cambiado sus síntomas desde la picadura?
  • ¿Qué tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudó?
  • ¿Cuándo recibió su última vacuna antitetánica ?
  • ¿Ha viajado a zonas silvestres o a otro país recientemente?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Información relacionada

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado13 abril, 2017