Generalidades del tema

¿Qué son los pólipos en el colon?

Los pólipos en el colon son crecimientos en el intestino grueso (colon) . No se conoce la causa de la mayoría de los pólipos en el colon, pero son comunes en los adultos.

Con el tiempo, algunos pólipos pueden convertirse en cáncer colorrectal . Suele llevar muchos años para que pase esto.

¿Cuáles son los síntomas?

Usted puede tener pólipos en el colon y no saberlo, porque no suelen causar síntomas. Se encuentran generalmente durante pruebas de rutina de detección de cáncer colorrectal. Una prueba de detección busca señales de una enfermedad cuando no hay síntomas.

Si los pólipos se vuelven grandes, pueden causar síntomas. Es posible que tenga sangrado en el recto o un cambio en sus hábitos de evacuación. Un cambio en los hábitos de evacuación incluye diarrea, estreñimiento, ir al baño con más o menos frecuencia de la habitual, o un cambio en el aspecto de las heces.

¿Cómo se diagnostican los pólipos en el colon?

La mayoría de los pólipos se descubren durante pruebas para detectar cáncer colorrectal. Los entendidos recomiendan pruebas de rutina para detectar cáncer colorrectal para todas las personas de 50 a 75 años que tienen un riesgo normal de cáncer colorrectal. Los entendidos también dicen que las personas de 76 a 85 años pueden colaborar con sus médicos para decidir si las pruebas de detección son una buena opción. Y advierten a las personas de 86 años y mayores que hacerse pruebas de detección no suele ser útil. Las personas que tienen un riesgo más alto, como aquellas con antecedentes familiares significativos de cáncer colorrectal, pueden tener que hacerse pruebas más temprano. Las pruebas para detectar el cáncer colorrectal incluyen pruebas fecales que pueden hacerse en el hogar y procedimientos, como una colonoscopia, que se hacen en el consultorio del médico o en una clínica.

¿Qué aumenta su riesgo de tener pólipos en el colon?

Es más probable que tenga pólipos en el colon si:

  • Tiene más de 50 años de edad.
  • Hay antecedentes de pólipos de colon o de cáncer colorrectal en su familia.
  • Usted heredó un gen determinado que causa la aparición de pólipos. Las personas que tienen este gen tienen muchas más probabilidades que otras de tener el tipo de pólipos que se convierten en cáncer colorrectal.

¿Cómo se tratan?

Los médicos, por lo general, extraen los pólipos de colon, pues algunos pueden convertirse en cáncer colorrectal. La mayoría de los pólipos se extirpan durante una colonoscopia. Es posible que tengan que operarlo si tiene un pólipo grande.

Una vez que ha tenido pólipos, tiene una probabilidad más alta de que le aparezcan nuevos pólipos. Si le han extirpado pólipos, es importante que se haga pruebas de seguimiento para detectar más pólipos. Hable con su médico acerca de la frecuencia con que necesita hacerse pruebas.

Preguntas frecuentes

Aprender sobre pólipos en el colon:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Síntomas

Los pólipos en el colon, por lo general, no causan síntomas, salvo que midan más de 1 cm (0.4 pulgadas) o que sean cancerosos. El síntoma más común es el sangrado rectal. A veces, es posible que el sangrado no sea evidente (oculto) y que solo se descubra después de hacer una prueba de detección de sangre en heces.

Los pólipos en el colon no suelen causar dolor ni un cambio en los hábitos de evacuación, a menos que sean grandes y que obstruyan parte del colon. Estos síntomas son raros, porque los pólipos suelen descubrirse y extirparse antes de que crezcan lo suficiente como para que causen problemas.

Después de que se presenta el cáncer, pueden aparecer más síntomas, como cambios en los hábitos de evacuación y una pérdida de peso significativa.

Exámenes y pruebas

A menos que los pólipos en el colon sean grandes y causen sangrado o dolor, la única manera de saber si tiene pólipos es hacerse una o más pruebas que exploren la superficie interna del colon.

Pueden usarse varias pruebas para detectar pólipos en el colon. Dos de estos exámenes, la sigmoidoscopia flexible y la colonoscopia , también pueden usarse para tomar muestras de tejido (o biopsia ) o para extirpar los pólipos del colon. Todas las pruebas pueden usarse para detectar pólipos en el colon y cáncer colorrectal y como pruebas de seguimiento después de que se hayan extirpado los pólipos del colon. Hay dos tipos básicos de pruebas: las pruebas fecales y las pruebas que examinan el interior de su cuerpo.

Pruebas fecales

  • La prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) se hace para detectar cantidades microscópicas de sangre en las heces. No hay restricciones de lo que puede comer antes de hacerse esta prueba. Si el resultado de la prueba es positivo en cuanto a la presencia de sangre en las heces, es importante que le hagan una colonoscopia. Esta ayudará a su médico a encontrar el origen del sangrado y a extraer los pólipos si se encuentran.
  • La prueba de sangre oculta en heces (FOBT, por sus siglas en inglés) también detecta sangre en las heces, pero no es tan específica como la FIT. Hay restricciones de lo que puede comer antes de hacerse esta prueba. Si el resultado de la prueba es positivo en cuanto a la presencia de sangre en las heces, tendrán que hacerle una colonoscopia.
  • El análisis de ADN de la materia fecal (sDNA, por sus siglas en inglés/Cologuard) examina el ADN en las heces para ver si hay cambios en las células del colon. Se producen ciertos tipos de cambios en el ADN de las células cuando usted tiene cáncer. Si el resultado de su prueba es anormal, tendrá que hacerse una colonoscopia.

Un resultado anormal de una prueba fecal no significa que usted tiene cáncer colorrectal. Podría ser un resultado positivo falso . Por lo tanto, el próximo paso es hacerse una colonoscopia. Después de hacerse la colonoscopia, usted y su médico sabrán si tiene o no tiene cáncer.

Pruebas que examinan el interior de su cuerpo

  • La sigmoidoscopia flexible le permite al médico observar el último tercio del colon. Durante un examen de sigmoidoscopia, se pueden tomar muestras de cualquier crecimiento (biopsia). Y, a veces, pueden extirparse pólipos precancerosos y cancerosos. Pero si su médico detecta pólipos, tendrán que hacerle una colonoscopia para examinarle la parte superior del colon.
  • La colonoscopia le permite al médico inspeccionar todo el colon para ver si tiene pólipos y cáncer. Durante una colonoscopia, pueden tomarse muestras de cualquier crecimiento (biopsia). Y los pólipos precancerosos y cancerosos suelen poder extirparse.
  • La colonografía por tomografía computarizada (CTC) usa rayos X para crear una imagen detallada del colon a fin de ayudar al médico a detectar pólipos. Si esta prueba detecta pólipos, tendrá que hacerse una colonoscopia.

Pruebas de detección para el cáncer colorrectal

La detección de cáncer colorrectal con una única prueba o una combinación de pruebas reduce la probabilidad de que tenga complicaciones y que muera de cáncer colorrectal. Los entendidos recomiendan pruebas de rutina de detección de cáncer colorrectal para todas las personas de 50 a 75 años que tengan un riesgo normal de cáncer colorrectal. Las personas con un riesgo más alto, como aquellas con antecedentes familiares significativos de cáncer colorrectal, pueden tener que hacerse pruebas más temprano. Hable con su médico sobre cuándo debe hacerse pruebas.

Por ejemplo, el Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. (U.S. Preventive Services Task Force o USPSTF, por sus siglas en inglés) da el siguiente consejo para las pruebas de cáncer colorrectal : nota 1

  • Las personas de 50 a 75 años deberían hacerse una prueba de detección a partir de los 50 años.
  • Las personas de 76 a 85 años pueden colaborar con sus médicos para decidir si hacerse pruebas de detección es una buena opción.
  • A las personas de 86 años y mayores se les avisa que hacerse pruebas de detección para el cáncer colorrectal no suele ser útil.

Si usted tiene de 50 a 75 años, las pruebas de detección pueden reducir su riesgo de morir de cáncer colorrectal. Las opciones de detección incluyen las siguientes pruebas de uso común.

El método de detección que use depende de sus preferencias personales, de las preferencias de su médico y de lo que la clínica o centro adonde vaya pueda hacer.

Cáncer colorrectal: ¿Qué prueba de detección debería realizarme?

Las personas con un riesgo más alto de cáncer colorrectal , como aquellas con antecedentes familiares significativos de cáncer colorrectal, pueden necesitar hacerse pruebas más temprano. Hable con su médico acerca de cuándo debería hacerse pruebas.

Si usted tiene antecedentes familiares de poliposis adenomatosa familiar (FAP, por sus siglas en inglés) , debería comenzar a hacerse pruebas de detección a los 10 o 12 años de edad.

Si tiene antecedentes familiares de cáncer de colon sin poliposis hereditario (HNPCC, por sus siglas en inglés) , usted debería hacerse una colonoscopia cada 1 o 2 años a partir de los 20 a 25 años, o 10 años menos de la edad que tenía el familiar más joven cuando le diagnosticaron cáncer colorrectal, lo que ocurra primero.

Hable con su médico. Decida en colaboración con él cuándo empezar y dejar de hacer pruebas de detección de cáncer colorrectal. Estas decisiones dependerán de su edad, de sus antecedentes familiares, de cualquier problema de salud que pueda tener y de los beneficios que puede esperar de hacer pruebas de detección con regularidad.

Pruebas de seguimiento

Si una biopsia de pólipos obtenida durante una prueba de detección revela solamente pólipos hiperplásicos de cualquier tamaño, todo lo que se necesita es una prueba de detección de seguimiento de rutina. Estos pólipos no se convierten en cancerosos.

La mayoría de los médicos coinciden en que si le han extirpado uno o más pólipos adenomatosos , probablemente tengan que hacerle exámenes de colonoscopia cada unos pocos años. Este tipo de pólipo tiene más probabilidades de volverse cáncer, pero el riesgo sigue siendo muy bajo. La frecuencia con que tenga que hacerse una colonoscopia puede depender de la cantidad y el tamaño de los pólipos, de su edad, de su salud y de otros factores de riesgo que pueda tener de presentar pólipos. Hable con su médico acerca del calendario de pruebas de detección de seguimiento que sea apropiado para usted.

Generalidades del tratamiento

Los pólipos se extirpan durante las pruebas de detección si le hacen una colonoscopia . El pólipo se examina para ver si es el tipo que pudiera convertirse en cáncer.

Tratamiento inicial

Si se detectan pólipos adenomatosos durante un examen con la sigmoidoscopia flexible, se hará una colonoscopia para buscar y extirpar cualquier pólipo en el resto del colon.

Mientras más grande sea un pólipo de colon, especialmente si es más grande de 1 cm (0.4 pulgadas), más probabilidades hay de que el pólipo sea adenomatoso o que contenga células cancerosas.

Si solo se encuentran pólipos hiperplásicos durante su sigmoidoscopia flexible, es probable que no tenga que hacerse una colonoscopia. Estos pólipos no se vuelven cancerosos. En este caso, usted puede continuar con sus pruebas regulares de detección, a menos que corra un riesgo mayor de cáncer colorrectal debido a un antecedente familiar de cáncer colorrectal o a un síndrome polipósico hereditario.

Un pólipo sésil no tiene tallo. Es más que todo una tumoración plana. Al igual que otros pólipos del colon, crece en la pared interna del colon. Los pólipos sésiles pueden convertirse en cáncer. Como los otros pólipos, se extirpan si se detectan durante una sigmoidoscopia o una colonoscopia.

Riesgos de extirpar pólipos durante una colonoscopia

Las complicaciones por una colonoscopia son raras. Existe un riesgo leve de:

  • Perforación del colon o de sangrado grave por daño a la pared del colon. (Esto sucede en menos de 3 de cada 1,000 personas que se hacen una colonoscopia). nota 2 , nota 3
  • Sangrado causado por extirpar un pólipo.
  • Complicaciones por la administración de sedantes durante el procedimiento.

Tratamiento continuo

Las pruebas regulares de detección de pólipos en el colon son la mejor manera de prevenir que los pólipos se conviertan en cáncer colorrectal.

La mayoría de los pólipos en el colon pueden identificarse y extirparse durante una colonoscopia.

Si le han extirpado uno o más pólipos adenomatosos, es probable que tenga que hacerse exámenes colonoscópicos de seguimiento regulares con una frecuencia de 3 a 5 años. Hable con su médico acerca del calendario de seguimiento que piensa que es el más adecuado para usted.

Tratamiento si la afección empeora

A veces, se necesita cirugía para pólipos del colon grandes que tienen una amplia zona de adherencia ( pólipos sésiles ) a la pared del colon. Estos pólipos grandes a veces no pueden extirparse en forma segura durante una colonoscopia y pueden tener más probabilidades de convertirse en cáncer.

Si se detecta cáncer cuando se examinan los pólipos, usted comenzará un tratamiento para el cáncer colorrectal. Para obtener más información, vea el tema Cáncer colorrectal .

Tratamiento en el hogar

No se hace ningún tratamiento en el hogar para los pólipos en el colon. Vea la sección Generalidades del tratamiento de este tema para obtener más información.

Pero usted puede tomar medidas que pueden prevenir que se formen pólipos en el colon:

  • Mantenga un peso corporal saludable.
  • Deje de fumar.
  • Consuma alcohol con moderación. El consumo moderado del alcohol suele estar definido como 1 bebida alcohólica al día para las mujeres y 2 para los hombres.

Los entendidos todavía no están seguros de que estos métodos prevengan pólipos en el colon o el cáncer colorrectal.

Estos métodos de cuidado personal no deberían ser un sustituto de pruebas colorrectales regulares de detección, especialmente si tiene más de 50 años o corre un riesgo mayor de pólipos en el colon o cáncer colorrectal. Si bien estos métodos pueden reducir su riesgo de tener pólipos en el colon, no evitarán que alguna vez tenga pólipos en el colon.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (EE. UU.) [National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (U.S.)]
www.digestive.niddk.nih.gov
American College of Gastroenterology
6400 Goldsboro Road

Suite 200

Bethesda, MD 20817
http://patients.gi.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2016). Screening for colorectal cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. JAMA, 315(23): 2564-2575. DOI:10.1001/jama.2016.5989. Accessed June 27, 2016.
  2. Warren JL, et al. (2009). Adverse events after outpatient colonoscopy in the Medicare population. Annals of Internal Medicine, 150(12): 849-857. DOI: 10.7326/0003-4819-150-12-200906160-00008. Accessed February 2, 2015.
  3. Rabeneck L, et al. (2008). Bleeding and perforation after outpatient colonoscopy and their risk factors in usual clinical practice. Gastroenterology, 135(6): 1899-1906. DOI 10.1053/j.gastro.2008.08.058. Accessed February 13, 2015.

Otras obras consultadas

  • Bresalier RS (2010). Colorectal cancer. In M Feldman et al., eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease, 9th ed., vol. 2, pp. 2191-2238. Philadelphia: Saunders.
  • Lieberman DA, et al. (2012). Guidelines for colonoscopy surveillance after screening and polypectomy: A consensus update by the U.S. Multi-Society Task Force on Colorectal Cancer. Gastroenterology, 143(3): 844-857.
  • Rex DK, et al. (2009). American College of Gastroenterology guidelines for colorectal cancer screening 2008. American Journal of Gastroenterology, 104(3): 739-750.
  • Syngal S, Katrinos F (2012). Colorectal cancer screening. In NJ Greenberger et al., eds., Current Diagnosis and Therapy: Gastroenterology, Hepatology, and Endoscopy, 2nd ed., pp. 273-286. New York: McGraw-Hill.
  • U.S. Preventive Services Task Force (2008). Screening for colorectal cancer: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. Available online: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf/uspscolo.htm.

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado Jerome B. Simon, MD, FRCPC, FACP - Gastroenterología

Revisado3 mayo, 2017