Problemas causados por la perforación corporal

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Generalidades del tema

Perforaciones corporales

La perforación ("piercing") corporal es muy popular tanto en hombres como en mujeres. Se usan muchas zonas del cuerpo para perforarse. La mayoría de las personas que tienen perforaciones no presentan ningún problema.

Las orejas son el lugar más común para las perforaciones corporales. La mayoría de las veces, una perforación del lóbulo de la oreja sana sin ningún tipo de problema. Perforar otras zonas de la oreja suele implicar la perforación del cartílago que le da forma a la oreja. Comparado con perforar el lóbulo de la oreja, perforar el cartílago de la oreja genera una herida que es más difícil de limpiar, lleva más tiempo en sanar y con más probabilidades de infectarse.

Otros lugares populares incluyen la boca y la lengua, la nariz, las cejas, el ombligo y la zona genital. Cada lugar de perforación corporal tiene su propio tiempo de sanación normal y su propio grupo de posibles problemas. El tratamiento en el hogar puede ayudar a acelerar la sanación de la herida y a prevenir problemas. Al principio, puede que el lugar de la perforación corporal se hinche levemente. Es posible que una pequeña cantidad de sangre o líquido drene del lugar.

Los problemas comunes que aparecen por la perforación corporal incluyen:

  • Infección en el lugar.
    • La infección en la boca o los labios puede causar problemas para hablar, masticar o tragar, o hinchazón que puede obstruir la garganta.
    • La infección de un pezón puede dejar cicatrices en el tejido mamario y limitar la capacidad de amamantar más adelante.
    • La infección puede ser potencialmente grave o mortal, e involucrar todo el cuerpo (generalizada).
  • Separación o desgarro de la piel, lo cual puede causar la formación de tejido cicatricial.
  • Problemas con el tipo de joya utilizada, que incluye alergias a un metal . Asegúrese de usar el tipo de joya diseñada para el lugar de su perforación. Solo use joyas antialérgicas. El acero inoxidable quirúrgico, el oro, el platino, el niobio y el titanio son los únicos tipos de joyas que debería usar en una perforación nueva.
  • Otros problemas causados por las joyas.
    • Las joyas en la boca o los labios pueden hacer que se quiebren o se agrieten los dientes, y causar problemas en las encías o dificultad para masticar o tragar. Las joyas también pueden aflojarse y tragarse .
    • Las joyas en el ombligo pueden enredarse en la ropa o las sábanas. Esta irritación constante puede demorar la sanación. Las perforaciones en el ombligo pueden tardar hasta un año en sanar por completo.
    • Las joyas en la zona genital pueden lastimarlos a usted o su pareja sexual. También pueden romper los condones, lo que aumenta el riesgo de embarazo y la exposición a infecciones de transmisión sexual . Las perforaciones en el pene pueden disminuir la capacidad del hombre de lograr o mantener una erección.
  • Daño a vasos sanguíneos o nervios subyacentes.
  • Formación de tejido cicatricial en el lugar de la perforación.

Si no se usa una técnica estéril, hay probabilidades de transmitir enfermedades, como hepatitis B , hepatitis C o VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) . Pueden ocurrir infecciones de la sangre (septicemia ) si no se utiliza una técnica estéril.

Se puede revertir una perforación corporal con bastante facilidad al extraer la joya, lo que permite que se cierre el agujero. Si aún no ha tomado una decisión con respecto a la perforación, puede ser útil aprender sobre la decisión de hacerse una perforación y cómo prevenir problemas .

Si tiene un problema en el lugar de una perforación corporal, revise sus síntomas para decidir si debería consultar a un médico y cuándo hacerlo.

Revise sus síntomas

¿Le preocupan los "piercings" corporales?
Preocupación acerca de una perforación corporal
No
Preocupación acerca de una perforación corporal
¿Qué edad tiene?
Menos de 12 años
Menos de 12 años
12 años o más
12 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer
¿Podría estar teniendo alguna reacción alérgica grave ?
Esto es más probable si usted ha tenido alguna reacción adversa a alguna sustancia en el pasado.
Posible reacción alérgica grave (anafilaxis)
No
Posible reacción alérgica grave (anafilaxis)
¿Hay alguna roncha?
Las ronchas son parches de piel elevada, de color rojo, que causan comezón. Por lo general, tienen bordes de color rojo y centros pálidos. Es posible que parezcan moverse de un lugar a otro de la piel.
Urticaria
No
Urticaria
¿Las ronchas aparecieron en el término de las últimas 3 horas?
La urticaria apareció en las últimas 3 horas
No
La urticaria apareció en las últimas 3 horas
Síntomas de infección
No
Síntomas de infección
¿Cree que podría tener fiebre?
Posible fiebre
No
Posible fiebre
¿Hay vetas rojizas que se alejan del área o pus que drena de ella?
Vetas rojizas o pus
No
Vetas rojizas o pus
¿Tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado , enfermedad arterial periférica o algún elemento quirúrgico en el área?
"Elemento" incluye cosas como articulaciones artificiales, placas o tornillos, catéteres y bombas de administración de medicamentos.
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
No
Diabetes, problemas inmunitarios, enfermedad de las arterias periféricas o equipo quirúrgico en la zona afectada
¿Hay alguna hinchazón cerca del área del "piercing"?
Hinchazón en el sitio de la perforación
No
Hinchazón en el sitio de la perforación
¿La hinchazón es grave y rápida?
Una hinchazón grave podría interrumpir el flujo de sangre y hacer que el área debajo del "piercing" esté fría o cause dolor.
Hinchazón grave y rápida cerca del sitio de la perforación
No
Hinchazón grave y rápida cerca del sitio de la perforación
¿La hinchazón está sobre una articulación, como el tobillo, el codo o la cadera?
Swelling is over a joint
No
Swelling is over a joint
¿La hinchazón ha durado más de 2 días?
Swelling for more than 2 days
No
Swelling for more than 2 days
¿Ha tenido síntomas de una enfermedad infecciosa en los meses posteriores a realizarse el "piercing" corporal?
Síntomas de enfermedad infecciosa
No
Síntomas de enfermedad infecciosa
¿Cree que podría necesitar una vacuna antitetánica ?
Podría necesitar una vacuna antitetánica
No
Podría necesitar una vacuna antitetánica
¿Hay algún sangrado en el lugar del "piercing" que no haya disminuido o que no se haya detenido después de 15 minutos de ejercer presión constante?
Sangrado en el sitio de la perforación
No
Sangrado en el sitio de la perforación
¿Ha tenido algún otro problema con el "piercing" durante más de 2 semanas?
Problema con una perforación corporal durante más de 2 semanas
No
Problema con una perforación corporal durante más de 2 semanas

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Es posible que necesite una vacuna antitetánica dependiendo del grado de suciedad de la herida y del tiempo que haya pasado desde su última vacuna.

  • Para una herida sucia con elementos como polvo, saliva o heces, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 5 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.
  • Para una herida limpia, es posible que necesite una vacuna si:
    • No se ha puesto una vacuna antitetánica en los últimos 10 años.
    • No sabe cuándo se puso su última vacuna.

Síntomas de infección pueden incluir:

  • Aumento del dolor, la hinchazón, la temperatura o el enrojecimiento en la zona o a su alrededor.
  • Vetas rojas que emanan de la zona.
  • Pus que supura de la zona.
  • Fiebre.

Determinadas afecciones de salud y medicamentos debilitan la capacidad del sistema inmunitario de combatir las infecciones y las enfermedades. Algunos ejemplos en los adultos son:

  • Enfermedades como diabetes, cáncer, enfermedades cardíacas y VIH/SIDA.
  • Problemas a largo plazo con el alcohol y las drogas.
  • Medicamentos esteroides, que pueden usarse para tratar una variedad de afecciones.
  • Quimioterapia y radioterapia para el cáncer.
  • Otros medicamentos usados para tratar la enfermedad autoinmunitaria.
  • Medicamentos que se hayan tomado después de un trasplante de órganos.
  • No tener bazo.

Los síntomas de una reacción alérgica grave (anafilaxia) pueden incluir:

  • Aparición repentina de zonas enrojecidas y elevadas (ronchas) en todo el cuerpo.
  • Hinchazón rápida de la garganta, la boca o la lengua.
  • Problemas para respirar.
  • Pérdida del conocimiento (desmayo). O podría sentirse muy aturdido o de repente sentirse débil, confuso o agitado.

Una reacción grave puede ser mortal. Si ha tenido una reacción alérgica adversa a una sustancia antes y se expone a ella nuevamente, trate cualquier síntoma como una urgencia. Incluso si los síntomas son leves al principio, pueden volverse muy graves rápidamente.

Si no se usan técnicas adecuadas e instrumentos limpios, hay posibilidad de que contraiga una enfermedad infecciosa cuando se haga un tatuaje o una perforación corporal.

Los síntomas de una enfermedad infecciosa pueden incluir: 

  • Una sensación general de cansancio y falta de energía.
  • Orina de color oscuro o heces de color claro.
  • Una nueva coloración amarillenta en la piel o en la parte blanca de los ojos (ictericia).
  • Dolor muscular o articular que dura mucho tiempo.
  • Dolor abdominal.
  • Fiebre.
  • Náuseas y vómito.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Tratamiento en el hogar

Cómo cuidar el lugar de una perforación

La mayoría de las heridas por perforación corporal pueden cuidarse en el hogar. Si recibió instrucciones escritas de la persona que le hizo la perforación corporal, siga esas instrucciones cuidadosamente. Esto ayudará a prevenir problemas y a estimular la sanación.

Si no recibió instrucciones para cuidar el lugar de la perforación, pruebe lo siguiente:

  • Detenga todo sangrado aplicando presión directa sobre el lugar de la perforación.
  • Aplíquese una compresa fría para ayudar a reducir la hinchazón o los moretones. Nunca se aplique hielo directamente sobre la piel. Esto puede causar daño a los tejidos. Colóquese una capa de tela o una toalla entre la compresa fría y la piel.
  • Lave la herida por 5 minutos, 3 o 4 veces por día, con grandes cantidades de agua tibia.
  • Eleve la zona de la perforación, si es posible, para ayudar a reducir la hinchazón.
  • Si tiene una perforación en la boca o la lengua, use un enjuague bucal antibacteriano, como Listerine o Scope, 3 o 4 veces al día para ayudar al proceso de sanación. Evite fumar, y no beba alcohol ni coma alimentos picantes hasta que el lugar de la perforación haya sanado completamente.
  • Limpie sus joyas con agua caliente jabonosa.
  • Evite usar ropa ajustada en la zona de la perforación. La ropa ajustada puede irritar el lugar de la perforación. Si presenta irritación, es mejor vendar el lugar. Por lo general, los lugares de la perforación sanan bien con o sin una venda.
  • Si el lugar de la perforación está rojo o a usted le preocupa contraer una infección, quítese la joya. Remoje el lugar en agua tibia por 20 minutos, 3 o 4 veces al día. Si es muy difícil remojar el lugar de la perforación (por ejemplo, si tiene una perforación en el ombligo), aplíquese un paño húmedo y tibio. Si el lugar parece o se siente peor durante el tratamiento en el hogar, revise sus síntomas para averiguar si necesita consultar con su médico. Si el lugar no mejora después de 48 horas de tratamiento en el hogar, llame a su médico.

Lo rápido que sana la herida depende del lugar de la perforación . Es posible que la herida tarde entre 4 y 6 semanas o más en sanar. Algunos lugares pueden tardar hasta un año en sanar completamente.

Medicamentos que puede comprar sin receta
Pruebe un medicamento de venta libre para ayudar a tratar su dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén e ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que le administre demasiado medicamento a su hijo.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estos consejos de seguridad cuando use medicamentos de venta libre:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones que vienen en el frasco y la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido alguna reacción alérgica a este en el pasado.
  • Si le han dicho que evite tomar un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está o pudiera estar embarazada, no tome ningún medicamento salvo acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años , a menos que su médico le indique que lo haga.

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si durante el tratamiento en el hogar ocurre cualquiera de las siguientes cosas:

Prevención

Cómo prevenir problemas a causa de la perforación corporal

Haga todo lo que pueda por ayudar a prevenir problemas. Considere las pautas e información siguientes antes de tomar la decisión de perforarse una parte del cuerpo.

  • Aplíquese una vacuna antitetánica antes de hacerse una perforación corporal si no se ha aplicado una en los últimos 10 años.
  • Elija una persona con experiencia para que le haga la perforación corporal. Pregúntele a la persona que le haga la perforación qué herramientas de perforación utiliza, cómo limpia el equipo y qué estándares de seguridad sigue. Se deben utilizar guantes estériles, equipo esterilizado y joyas adecuadas. Se debe utilizar un par de guantes nuevos para cada procedimiento. Asegúrese de que el operador se lave las manos antes de colocarse los guantes. Pídale al operador que se cambie los guantes si contesta el teléfono o hace alguna otra cosa durante el procedimiento.
  • Revise el taller y vea si parece limpio.
  • Para prevenir problemas de alergias a los metales, use joyas adecuadas . Solo compre joyas que sean de acero quirúrgico (grado 300), oro de 14 o 18 quilates, niobio, titanio o productos acrílicos aprobados. Evite las joyas fabricadas con otros metales, particularmente el níquel. Muchas personas se vuelven alérgicas al níquel.
  • Para proteger a otros de enfermedades, dígale a la persona que esté haciéndole la perforación corporal si usted ha tenido hepatitis B , hepatitis C o VIH . Si tiene hepatitis B, hepatitis C o VIH, asegúrese de que todas las joyas que use se hayan esterilizado antes de usarlas y no se compartan con nadie más.
  • Consulte con el departamento de salud de su ciudad o condado para averiguar si ha habido alguna queja sobre el taller que está pensando utilizar.

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita .

Preguntas para prepararse para su cita

Puede ayudar a su profesional de la salud a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Quién hizo la perforación corporal?
  • ¿Cuándo se hizo la perforación?
  • ¿En qué parte del cuerpo se hizo la perforación corporal?
  • ¿Cuáles son sus síntomas principales? ¿Cuándo comenzaron sus síntomas?
  • ¿Se utilizaron instrumentos y joyas estériles?
  • ¿Qué tipo de joya se colocó? ¿De qué material estaba fabricada la joya?
  • ¿Tiene otras perforaciones corporales? De ser así, ¿le causaron algún problema?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha utilizado para limpiar o tratar el lugar de la perforación? Asegúrese de incluir toda pomada o crema sin receta que se haya aplicado en la herida.
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma?
  • ¿Cuándo se aplicó la última vacuna antitetánica ?
  • ¿Tiene algún riesgo de salud ?

Créditos

PorEl personal de Healthwise

Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Medicina de emergencia

Adam Husney, MD - Medicina familiar

Kathleen Romito, MD - Medicina familiar

Revisor médico especializado H. Michael O'Connor, MD - Medicina de emergencia

Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar

Revisado20 marzo, 2017